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5 maneras en que su hogar puede envenenar a sus mascotas y lo que puede hacer al respecto

Las mascotas juguetonas, leales y absolutamente adorables ocupan un lugar único y especial en nuestras vidas. Con el poder de mantenernos sanos, activos, sociables y felices, nuestros amigos de cuatro patas, alas y escamosas son mucho más que divertidos compañeros. Se los considera miembros de la familia, desempeñando funciones tales como mejor amigo, amigo de acurrucarse, guardián, niño e incluso terapeuta.

Debido a que muchos animales comparten el mismo ambiente que los humanos, a veces pueden servir como un sistema de alerta temprana para exposiciones químicas y peligros para la salud. La ganadería, los animales silvestres y las mascotas compañeras que viven junto a nosotros a menudo beben la misma agua, respiran el mismo aire y comen de las mismas fuentes de alimentos que nosotros.

Actuando como centinelas involuntarios, los animales se han colocado deliberadamente en los sitios de trabajo para identificar los riesgos para la salud humana. El ejemplo más famoso de esto son los canarios en una mina de carbón, una especie específicamente elegida debido a su mayor sensibilidad al monóxido de carbono.

En otros casos, los animales que se enfermaron antes que la población humana prefiguraron riesgos generalizados para la salud humana. Durante los envenenamientos por mercurio en Minamata, Japón, en la década de 1950, los gatos fueron los primeros en enfermar por comer pescado contaminado, exhibiendo síntomas que desde entonces han sido denominados "bailando la fiebre del gato".

Con frecuencia, los animales son los primeros en entrar en contacto con contaminantes y contaminantes nocivos, especialmente en entornos domésticos. Tienen mucho más contacto con las superficies del piso, el polvo de la casa y el suelo. Sus comportamientos de aseo también hacen que sea mucho más probable que ingieran estos contaminantes. Tienden a exhibir síntomas antes que los humanos porque tienen una esperanza de vida más corta, son más pequeños en estatura y tienen un metabolismo más rápido.

Los datos derivados de los análisis de muestras de sangre, orina y tejido de mascotas pueden arrojar algo de luz sobre la cantidad de toxinas a las que los humanos están expuestos en el hogar. Como ya sabrá, el hogar es una fuente importante de contaminantes y la contaminación del aire en interiores puede ser 2-5 veces mayor que en el exterior.

Pero seguramente no pensamos en nuestras mascotas como canarios modernos en una mina de carbón, con la tarea de alertarnos sobre peligros invisibles. Como sus cuidadores, somos responsables de mantener a nuestras mascotas sanas, felices y seguras, como lo haríamos con cualquier miembro de la familia. Al observar a los peores delincuentes cuando se trata de productos químicos tóxicos presentes en el hogar y sus alrededores, podemos reducir la exposición de los contaminantes que causan enfermedades a estas criaturas queridas y vulnerables, y al mismo tiempo, asegurar que nuestros hogares sean lugares más saludables para nosotros también.

Perfluoroquímicos

Usados ​​como un recubrimiento para hacer que varios productos sean resistentes al calor, al aceite, a la grasa, a las manchas y al agua, los compuestos químicos perfluorados (PFC) son una clase de compuestos artificiales que se han usado desde la década de 1950. Entre los PFC marca registrada más destacables se encuentra el Teflon (y una lectura fascinante sobre los orígenes del PFOA, su toxicidad y el posterior encubrimiento corporativo, consulte este artículo), pero también se aplica comúnmente a alfombras, ropa y muebles., adhesivos, envases de alimentos y seda dental.

Los PFC son extremadamente estables y altamente resistentes a la degradación. Persisten en el medio ambiente, contaminando nuestra agua, comida, suelo y aire. De hecho, los estudios han demostrado que casi todas las personas tienen PFC en la sangre y que los niveles de PFC tardan en promedio de dos a cuatro años en reducirse a la mitad, incluso cuando no se introducen nuevos PFC en el cuerpo. Asociado con el desarrollo de enfermedades hepáticas, retrasos en el desarrollo, colesterol elevado, hipertensión, enfermedad tiroidea y cáncer, aún se necesita más investigación para vincular definitivamente los PFC con la enfermedad humana.

En un estudio realizado por Environmental Working Group (EWG), los PFC encontrados en la sangre de los perros eran casi 3 veces más altos que los encontrados en los humanos, mientras que la cantidad encontrada en los gatos era aproximadamente la misma que en los niveles humanos. Y aunque aún no se ha determinado el vínculo entre la salud humana y el PFC, hay evidencia de que los PFC interrumpen la actividad endocrina normal en los animales, dañando el hígado, el páncreas y otros órganos.

Lo que puedes hacer

  • Filtre su agua : puede eliminar los PFC del suministro de agua mediante el uso de un filtro de carbón activado.
  • Tenga en cuenta los alimentos envasados : las bolsas de alimentos para perros a menudo están cubiertas con PFC, al igual que las envolturas de comida rápida, las cajas de pizza y las bolsas de palomitas de maíz para microondas.
  • No use utensilios antiadherentes : use sartenes de hierro fundido o de acero inoxidable.
  • Evite la etiqueta "Resistente a las manchas" . Siempre se deben evitar las alfombras, los muebles y las camas para mascotas comercializadas como resistentes a las manchas o al agua. Elija fibras naturales como algodón o lana.
  • Sepa qué buscar : las marcas como teflón, Gore-Tex, Stainmaster y Scotchgard contienen PFC. Al mirar los ingredientes de un producto, aléjese de los artículos con "PTFE", "perfluoro" y "fluoro" en la lista.

Lectura recomendada: 15 cosas diarias que aumentan su riesgo de cáncer

Ftalatos

Un tipo de plastificante químico, los ftalatos se utilizan en productos para hacerlos más suaves y más flexibles. Desde PVC y plásticos (cortinas de ducha, pisos de vinilo, impermeables, tubos médicos, cápsulas de medicamentos y envoltorios de plástico) hasta productos de cuidado personal (jabón, champú, cosméticos, cremas hidratantes, perfumes y esmaltes de uñas), los ftalatos son tan omnipresentes que de la población de los EE. UU. tiene una cantidad mensurable en sus cuerpos.

Al ingresar al cuerpo a través de alimentos, bebidas y partículas en el aire, se cree que los ftalatos representan un riesgo para la salud. Aunque se necesita más investigación, se "anticipa de manera razonable que es un carcinógeno humano" según el Programa Nacional de Toxicología. Los ftalatos también se han relacionado con la alteración hormonal, problemas reproductivos y defectos de nacimiento.

En un esfuerzo por proteger a los niños de este producto químico, en 1999 el Congreso prohibió tres tipos de ftalatos (DEHP, DBP y BBP) en la fabricación de juguetes para niños, así como productos para el cuidado infantil que son útiles para dormir, alimentarse y para la dentición. Aun así, los ftalatos todavía se encuentran en el polvo de la casa y pueden filtrarse de los plásticos al producto mismo como, por ejemplo, en el caso del champú para bebés.

Para nuestras queridas mascotas, la situación es aún más sombría. Dado que virtualmente no existe una regulación gubernamental sobre los productos de plástico para mascotas como los juguetes masticables, se han encontrado muchos productos químicos de ftalato a niveles elevados en los caninos, especialmente. Al analizar los ftalatos en la orina del perro, el EWG descubrió que el DEHP, el DBP y el DEHP (los mismos ftalatos prohibidos en los juguetes para niños) se encuentran en niveles elevados en comparación con los humanos. Debido a que los perros mastican y envían sus juguetes de plástico a la boca, el desgaste tensiona el vínculo químico que permite que más toxinas se filtren en sus bocas.

Lo que puedes hacer

  • Evite la fragancia : la mayoría de las veces, si el producto está etiquetado con "fragancia" o "perfume", probablemente contenga ftalatos. Opta por productos que estén perfumados de forma natural con aceites esenciales.
  • Mire los Códigos de Reciclaje : es probable que los productos con códigos de reciclaje 3 y 7 contengan ftalatos. Al comprar plásticos, elija los marcados con los códigos de reciclaje 1, 2 o 5.
  • Compre juguetes seguros para mascotas : ciertos minoristas, como West Paw Design, fabrican juguetes para mascotas que no tienen BPA ni ftalatos.
  • Go Certified Organic - Los ftalatos también se usan en pesticidas, por lo que otra forma de evitarlos es comenzar a comer alimentos orgánicos.
  • Almacene los alimentos de forma segura : en lugar de recipientes de plástico, guarde los restos de comida en vidrio o acero inoxidable. ¡Y nunca meta la comida en el microondas mientras está en un recipiente de plástico!
  • Sepa qué buscar : evite los productos con "phth" en los ingredientes: ftalato de dibutilo (DBP), ftalato de di-2-etilhexilo (DEHP), ftalato de dietilo (DEP), ácido ftálico, anhídrido ftálico, glicoles ftálicos.

Productos químicos ignífugos

Además de los muebles para el hogar, los textiles, los materiales de construcción y la electrónica, los ignífugos químicos se han usado en productos de consumo durante décadas, pero desafortunadamente no ofrecen mucha protección contra el fuego y hacen que los humos de un incendio sean más tóxicos. A pesar de esto, los muebles continúan siendo tratados con retardantes de llama, en detrimento del medio ambiente y la salud humana.

Aunque uno de los retardantes de llama más antiguos, los bifenilos policlorados (PCB), fue prohibido en los EE. UU. En 1977, cuando se descubrió que era causante de cáncer, sigue prevaleciendo en el medio ambiente. Al ingresar al aire, al agua y al suelo, todavía se puede encontrar en artefactos de iluminación y electrodomésticos que tienen 30 años o más de antigüedad.

Otro difenil éter polibromado retardante del fuego (PBDE) es un contaminante ambiental importante que es químicamente similar a los PCB, y representa un grave riesgo para la salud humana. Asociados con la alteración de la hormona tiroidea, el daño cerebral permanente y el cáncer, los PBDE siguen siendo un aditivo común a una amplia gama de bienes de consumo. Solo un puñado de estados ha establecido regulaciones sobre este químico tóxico.

En el estudio EWG, a los gatos les fue mucho peor que a sus cohortes caninas. Mientras que los PBDE totales en humanos promediaron 42.1 ng / g de peso de lípidos en el suero sanguíneo, los felinos se vincularon a 986 ng / g y los perros se midieron a 113 ng / g.

Mientras que la exposición a PBDE se ha asociado con la inhalación de polvo doméstico y el consumo de mariscos contaminados, el aumento en el nivel de los gatos podría explicarse en parte por la proclividad felina a holgazanear en muebles tapizados y ropa de cama. Un estudio ya ha vinculado la exposición a PBDE con un aumento en la enfermedad tiroidea felina.

Lo que puedes hacer

  • Edúquese : conozca los 7 químicos ignífugos comunes y no dude en preguntar a los minoristas si estas toxinas están presentes en sus posibles compras.
  • Compre sin llama retardante : puede encontrar guías de compras donde comprar muebles sin retardante de llamas aquí, aquí y aquí. Busque amortiguación o relleno que utilice materiales como lana, algodón, plumón y poliéster (y NO espuma de poliuretano), ya que es poco probable que hayan sido tratados con retardantes de llama .
  • Aspirar con un filtro HEPA : debido a que los químicos retardantes de llama se encuentran en el polvo de la casa, los vacíos equipados con un filtro HEPA pueden atrapar el 99.97% de las partículas en el aire. También puede comprar un purificador de aire HEPA.
  • Mire la etiqueta - Hasta hace muy poco, la ley californiana exigía que todos los muebles tapizados se trataran con retardantes de llama con la etiqueta "Technical Bulletin 117" o "TB 117". Si tus muebles tienen esta etiqueta, tienes químicos. A partir del 1 de enero de 2015, entró en vigor una nueva ley que permite a los fabricantes producir productos sin retardantes de llama y están etiquetados como "TB 117-2013". Vea ejemplos del nuevo sistema de etiquetado aquí.
  • Firme la Petición - ¿Ya te estás volviendo loco? Firme la petición para sacar los productos químicos tóxicos de su sofá.

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Formaldehído

A pesar de ser un carcinógeno humano conocido, el formaldehído es un químico común utilizado en todo, desde materiales de construcción y aislamiento, productos de madera compuesta, pinturas, lacas y acabados, pegamentos, telas, fertilizantes y pesticidas, y como conservante para medicamentos, cosméticos, suavizantes de telas., y líquidos para lavar platos: por nombrar solo algunos lugares, encontrará este gas incoloro y picante.

Clasificado como un compuesto orgánico volátil, el formaldehído se libera en el aire cuando se mantiene a temperatura ambiente. Inhalado, absorbido a través de la piel y consumido a través de alimentos tratados con fumigantes, fertilizantes o conservantes, la exposición humana y animal al formaldehído es bastante penetrante. Se considera tóxico para todos los animales, independientemente de cómo uno esté expuesto a él. Y, sin embargo, esta sustancia nociva no ha sido abiertamente prohibida.

Lo que puedes hacer

  • Nuevas compras de "gas residual" : el formaldehído se descompone fácilmente cuando se lo expone al aire fresco. Las nuevas compras (como muebles tapizados, telas de planchado permanente, alfombras y todo lo que contenga madera prensada o tableros de partículas) deben colocarse en el exterior durante varias horas antes de llevarlas al hogar.
  • Abra su Windows : mantenga la casa bien ventilada, especialmente al pintar o durante las renovaciones.
  • Examine las etiquetas de los productos : el formaldehído se puede encontrar en los champús para humanos y mascotas. Deberá evitar los productos que contienen Quaternium-15, Diazolidinyl urea, Imidazolidinyl urea, DMDM ​​hidantoína e Hidroximetilglicinato de sodio.
  • Opte por otros materiales : es poco probable que el rayón, el algodón, la lana, el metal, la madera sólida y el acero inoxidable contengan formaldehído.
  • Humo afuera : si fuma cigarrillos, hágalo afuera.
  • Mantenga temperaturas moderadas : se liberará más formaldehído cuando la temperatura y la humedad del hogar sean consistentemente altas.

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Pesticidas

Eliminando malezas, insectos y otros organismos no deseados, los pesticidas químicos son tan poderosos que su uso continuo y generalizado se ha relacionado con el cáncer, problemas reproductivos, déficits neurológicos y trastornos hormonales en humanos. Lanzados al aire y al suelo, se han encontrado pesticidas en arroyos, pozos, aguas subterráneas y lluvia, y han tenido un impacto mortal en las poblaciones de aves, abejas, peces y anfibios.

Con frecuencia, las mascotas son las primeras en entrar en contacto con un jardín o césped recién tratado, expuestas a los herbicidas por inhalación directa, absorción a través de la piel, consumo de hierbas tratadas e ingestión cuando se lamen las patas. Los investigadores descubrieron que 19 de 25 perros examinados tenían químicos en el césped en la orina, lo que lleva a tasas más altas de cáncer de vejiga.

Incluso si no rocías tu césped con pesticidas, los químicos de un jardín tratado hasta a 50 pies de distancia pueden "derivar" hacia tu propio patio trasero y propagarse a tu mascota. Una vez que un animal de compañía queda expuesto, puede rastrear los productos químicos en el interior, lo que aumenta la exposición de toda la casa. Y aunque el estudio señaló que los pesticidas permanecieron en el césped por más de 48 horas, aún se desconoce cuánto tiempo permanecen.

Aún más preocupante es la incidencia de envenenamientos de mascotas por medicamentos contra pulgas y garrapatas. Es fácil suponer que los insecticidas usados ​​en mascotas en forma de champús, collares y tratamientos tópicos se probarán rigurosamente y se considerarán seguros para los animales antes de que estén tan fácilmente disponibles en las tiendas. Lamentablemente, muchos de los ingredientes químicos de los productos contra las pulgas y las garrapatas (piretroides, organofosforados y carbamatos) son "probablemente" cancerígenos, lo que provoca enfermedades en las mascotas y en ocasiones la muerte.

Lo que puedes hacer

  • Tratamientos naturales : hay muchas maneras de combatir las malezas y las plagas del jardín, los insectos y las pulgas sin el uso de productos químicos.
  • Limpie las patas : especialmente cuando su gato o perro es libre, asegúrese de limpiar sus patas completamente antes de dejarlos entrar a su hogar.
  • Elija una alternativa de césped : al requerir menos energía y recursos para mantener, consulte estas alternativas inteligentes para césped.
  • Hable con sus vecinos : incluso si no usa productos químicos para el césped, sus vecinos sí podrían hacerlo. Aquí hay algunos consejos sobre cómo analizar plaguicidas de segunda mano de una manera amistosa y no amenazante.

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