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Ideas Para La Vida Sana

Cómo empezar a mantener cabras

Si crees que has estado viendo más y más sobre cabras últimamente, no estás equivocado. Son el segundo ganado de más rápido crecimiento en los Estados Unidos en este momento (después de los pollos, por supuesto).

¿Estás buscando subirte al carro? ¿Te vendieron las asombrosas razones por las cuales tener cabras cambiará tu vida?

Bueno, has venido al lugar correcto.

Esta guía práctica debe ayudarlo a mantenerse en forma para mantener a las cabras sin estrés. Claro, es una curva de aprendizaje, pero mantener cabras es una experiencia divertida y gratificante.

Antes de que te des cuenta, estarás produciendo tu propia leche y queso de cabra. Y, podrás ver niños lindos en juego mientras aprendes mucho sobre estas criaturas amorosas, de cerca y personales.

Las principales cosas que debes entender para prepararte incluyen: elegir tus cabras, proporcionar refugio y seguridad, y los principios básicos de la alimentación.

¿Qué raza de cabra?

Lo primero que debe hacer es encontrar las cabras adecuadas para usted.

La elección de su raza depende de una serie de factores que incluyen:

  • Producción de leche: ¿cuánto necesita / desea?
  • Sabor a leche (que puede variar sustancialmente)
  • El tamaño de las cabras, que puede depender del espacio que tengas disponible
  • Si quieres que tus cabras sean una fuente de fibra, como cachemira o mohair
  • El costo de las cabras - inicialmente y a largo plazo
  • Preferencia personal basada en su apariencia
  • Disponibilidad de su raza preferida en su área

Dos cabras son mejores que uno

Recuerda que las cabras son criaturas muy sociables y no les gusta estar solos, por lo que necesitarás al menos dos cabras. Otros animales con pezuñas, como ovejas, burros o caballos, también pueden ser buenos compañeros para las cabras.

Si bien la mayoría de las cabras se llevan bien con las gallinas o los perros domésticos una vez que se introdujeron correctamente, no brindan el mismo nivel de compañía. Si quieres cabras felices y sanas, asegúrate de que no estén solas.

Razas de cabras populares

Alpines: estos animales de tamaño mediano a grande se originaron en los Alpes franceses, y por lo tanto tienden a ser buenos en climas fríos. Vienen con varios tonos y marcas y producen leche de alta calidad para beber y hacer queso.

Nubios: criaturas muy amigables con orejas caídas y narices lindas, los nubios producen una leche cremosa, rica en grasa. Es solo una de las razones por las cuales son las cabras lecheras más populares. También son excelentes para los niños, pero pueden ser bastante comunicativos.

Cabras enanas nigerianas: una cabra en miniatura de origen africano occidental, estas cabras son suaves y tiernas. Debido a su pequeña estatura, son excelentes para los granjeros de traspatio o aquellos sin mucha tierra. Entre las razas lecheras, la leche de cabra enana nigeriana tiene los niveles más altos de grasa de mantequilla, por lo que es súper cremosa.

Saanens: estas cabras blancas o de color crema son las más grandes, pero una de las más tranquilas, de las razas lecheras. Producen la mayor cantidad de leche en promedio, aunque tiende a tener un menor contenido de grasa láctea.

Cabras de fibra: si quieres hacer tus propios suéteres y otra ropa, necesitarás una cabra de fibra. Las cabras de Angora producen mohair, mientras que las cabras de Cachemira, curiosamente, producen cachemira. Sin embargo, estas razas tienden a requerir más cuidado que las cabras lecheras .

Elegir tu cabra específica

Probablemente, incluso más importante que elegir la raza, es elegir la cabra específica . Su salud general, el temperamento e incluso el sabor de su leche pueden verse afectados significativamente por su línea de sangre.

Deberá comprarle a un criador acreditado que le pueda dar detalles sobre la línea de sangre, la salud de los animales y la cantidad de leche que produce la madre.

Busque ojos sanos, un abrigo brillante, revise los pies y también el tamaño y la forma de las ubres de la madre (porque, naturalmente, los niños tendrán pequeñas ubres hasta que produzcan crías).

El animal que está buscando comprar debe ser amigable y animado.

No olvides probar la leche de la madre también. Si no puedes soportar la leche, ¿qué vas a hacer con ella?

Si bien muchos propietarios nuevos de cabras no se molestan en conseguir que un veterinario revise el animal antes de comprarlo, puede ser una buena idea. También se aconseja evitar comprar cabras en las subastas.

Qué edad cabra elegir

De nuevo, esto depende mucho de sus preferencias personales y su situación financiera.

  • Si compra un doeling (una cabra bebé), le costará menos adelantado. Pero tendrá que esperar alrededor de 18 meses antes de poder reproducirse. Luego agregue cinco meses adicionales hasta que tengan descendencia y puedan ordeñar.
  • Un doeling junior (de 6 meses a un año) significa que puede recortar parte del tiempo de espera. Sin embargo, se vuelven más caros a medida que envejecen. Incluso puedes criarlos antes de comprar, lo que significa que solo debes esperar unos meses hasta que lleguen los niños (y la leche).
  • También puedes comprar un Doe alto ya en leche. Solo asegúrese de ser muy diligente en sus antecedentes y controles de estado aquí. Si ella es una buena mascota y productora de leche, ¿por qué la están vendiendo? Puede haber una razón perfectamente legítima, pero siempre averigüe primero.

Los machos cabríos (pavos) pueden ser malolientes e incluso agresivos. Los dueños principiantes de cabras pueden preferir quedarse con solo cabras hembras para empezar, y buscar localmente un macho para reproducirse.

Además, mantener a los machos y las hembras juntos ha sabido alterar el sabor de la leche de la gama ... ¡y no para mejor!

Cómo alojar a tus cabras

Las cabras son pequeñas Houdinis, dueñas del escape imposible .

Puede pensar que tiene el entorno más seguro y seguro posible para ellos, pero harán todo lo posible para demostrar que está equivocado.

Las cabras necesitan un refugio y un área extremadamente segura para mantenerlos a salvo de los depredadores.

Proporcionar refugio

Idealmente, podrá proporcionar un granero con espacio para las cabras y sus hijos. También necesitará poder colocar agua, alimentar el equipo y alimentarlo más. Un área separada para el ordeño y la broma es muy recomendable para fines de saneamiento.

Sin embargo, la mayoría de las personas no cumplen con todos estos requisitos, al menos no en el mismo edificio.

Como mínimo, sus cabras necesitan un refugio bien ventilado y sin corrientes de aire para protegerlo del viento, la lluvia y el sol. Necesitarán al menos 15 pies cuadrados de espacio por cabra, y eso si tienen acceso al aire libre.

Si vives en un clima muy frío o húmedo, tus cabras no querrán salir, por lo que necesitarán mucho más espacio. Estás viendo un mínimo de 40 pies cuadrados (si sigues las pautas de la Asociación Estadounidense de Cabras Lecheras de 15 pies cuadrados en el interior y 25 pies cuadrados en el exterior).

No se olvide de agregar una buena capa de paja de cama al piso del refugio. Mantiene el refugio caliente y absorbe la orina. Límpialo a diario, o cada dos días, sacando la paja sucia y agregando una capa limpia en su lugar.

Para climas más fríos, también puede considerar instalar una lámpara de calentamiento u otra fuente de calor artificial para mantener a los niños pequeños calientes durante los meses de invierno.

Preparando el pasto

Las cabras más felices y más productivas tienen acceso a un área segura al aire libre.

A diferencia de las ovejas o las vacas (que se inclinan para comer), las cabras no son herbívoros . En cambio, las cabras se acercan, les gustan las zarzas y las áreas boscosas en lugar de abrir los pastos. Esto debería ser una buena noticia para aquellos que tienen grandes áreas de cepillado que deben limpiarse.

Sin embargo, incluso si no tiene un área boscosa o llena de zarzas, sus cabras enérgicas todavía querrían divertirse y correr afuera.

Es importante tener en cuenta que, si bien la mayoría de las plantas no dañarán a sus cabras cuando se comen, hay algunas que son venenosas para ellas. Tendrás que borrarlos antes de dejarlos vagar libremente. Estos incluyen la amapola común, la hierba de San Juan, la hierba de la cabra, el pino y muchos más. Vea una lista más detallada aquí.

Muchas especies de hongos también son altamente tóxicas para las cabras. Esté atento a cualquier hongo que crezca en lugares sombreados o húmedos dentro del pastizal o cerca de la parte exterior de la cerca. Recuerde, los hongos pueden pasar de la nada a la madurez completa, así que sea diligente en la eliminación de cualquier material que le guste a los hongos, como la madera en descomposición o la excesiva hojarasca de los espacios de sus cabras.

Las cabras son presa fácil de una variedad de animales, incluidos coyotes, perros salvajes, lobos y más. Muchos dueños de cabras dicen que su mayor temor es el perro del vecino, que mataría a todas sus cabras en cuestión de minutos si tuvieran la oportunidad. (Esta es una buena razón para mantener una cabra Billy con su rebaño, ya que los adultos son muy fuertes y lucharán para proteger a sus hembras y sus crías. Los animales de compañía como los perros de una manada o los burros también son excelentes guardaespaldas de cabras).

Naturalmente, el refugio de cabras y el espacio al aire libre deberán ser seguros: para mantener a las cabras y los depredadores fuera. Esto nos lleva al tema de ...

Construyendo la valla correcta

Investigue a fondo sus opciones de esgrima en términos de calidad y presupuesto, y asegúrese de derrochar en esta área si es necesario, para mantener a salvo a sus nuevas mascotas.

Muchos recomiendan el cercado de alambre tejido (que se puede encontrar en su tienda de mejoras para el hogar de la 'caja grande' local), apoyado por postes de madera gruesos. La cerca debe ser de al menos 4 a 5 pies de alto, pero cuanto más alto, mejor.

Debido a que las cabras son artistas de escape y que a menudo encontrarán la manera de empujar hacia abajo, a través de, o incluso escalar sobre la mejor valla; Otra opción es combinar alambre tejido con cercas eléctricas. Agregue cordones eléctricos en la parte superior e inferior en el interior de la cerca. Esto asegura que las cabras no escapen y la electricidad en la parte inferior es especialmente útil para mantener a raya a los depredadores.

( Tenga en cuenta que al colocar los cables eléctricos en el exterior de la valla puede parecer una buena manera de evitar que las cabras se dañen innecesariamente, esta es una muy mala idea. Las cabras curiosas tratarán de asomar la cabeza por la valla en orden para inspeccionar un sabroso bocado en el otro lado y quedar atrapado debido a la curva hacia atrás de sus cuernos. Las cabras son inteligentes y aprenderán rápidamente a no hacer esto o cómo despegar sus cabezas y cuernos. Sin embargo, al pasar un cable en el ¡fuera de la valla corre el riesgo de herir o incluso matar a una cabra atrapada antes de que puedan liberarse o ser liberados por su familia!)

Si mantiene razas en miniatura, como el enano nigeriano, o las cabras con cuernos, haga un espacio menor en el cable de la cerca para detener fugas o accidentes. ¡También puede ser útil colocar un alambre de pollo tejido de cerca alrededor de 2 a 3 pies de la cerca para evitar que los niños curiosos se muevan hacia el exterior!

, because goats will try their best ( and most likely succeed ) to break the welds . El alambre soldado es un absoluto no-no, porque las cabras harán su mejor esfuerzo ( y probablemente tengan éxito ) para romper las soldaduras.

Si está agregando una puerta a su valla o estructura protegida, obtenga un pestillo a prueba de cabra. Son increíblemente inteligentes y abrirán cerraduras simples. Usted ha sido advertido.

stake your goat in a field in lieu of paying for fencing! Por último, nunca juegues con tu cabra en un campo en lugar de pagar por la esgrima. Staking ofrece cero protección frente a los depredadores hambrientos o los elementos y ¡es una cabra muy infeliz!

Qué alimentar a tus cabras

Además de los alimentos que tus cabras examinarán naturalmente, tu rebaño requerirá un suplemento de heno, alfalfa, cereales y minerales. Aquí hay un desglose de los conceptos básicos que deberá comprar:

  • – feed your goat the best quality hay you can afford. Hay : alimenta a tu cabra con el heno de la mejor calidad que puedas pagar. Debido a que el heno no se lava antes de que se seque, lo más probable es que contenga pesticidas. Considere comprar productos orgánicos, no solo para la salud de su cabra sino también para la suya. ¡Después de todo, estás bebiendo su leche!
  • – milking does will need this because it's rich in nutrients like calcium and protein which they require for high-quality milk. Alfalfa : el ordeño lo necesitará porque es rico en nutrientes como el calcio y las proteínas que requieren para obtener leche de alta calidad. Debido a que la alfalfa es un cultivo GM tan grande, cuyo uso principal es el mercado global de alimentos para animales, tiene sentido obtener alfalfa orgánica.
  • – your goats will need grains, such as a mix of corn, barley and oats. Grano : tus cabras necesitarán granos, como una mezcla de maíz, cebada y avena. Consulte estas pautas para obtener una estimación de la cantidad de granos que necesitará, ya que depende de la edad y el sexo.
  • Las cabras necesitan minerales suplementarios y otros nutrientes, además de los que obtienen en su alimentación. Esto se debe a que la mayoría de los suelos ahora son deficientes en minerales debido a la sobreexplotación. Compre un bloque mineral específico de cabra en su tienda local de suministros agrícolas. (Incluso si su alimento dice contener todos los nutrientes necesarios para una cabra saludable y feliz, ¡puede sentirse libre de proporcionarles un bloque mineral como un sabroso regalo!)

Si bien puede parecer que tiene mucho que comprar para sus cabras, siempre trate de comprar la mejor comida de calidad que pueda. Comprar a granel es una forma de ayudar a reducir costos sin comprometer la calidad. Si tiene un área de almacenamiento de alimentos segura y seca, esta puede ser una gran opción para usted.

Si no es así, ¿por qué no formar equipo con otros dueños de cabras cercanas para compartir el costo del alimento a granel de alta calidad?

Equipo de alimentación

Las cabras necesitan acceso a un suministro continuo de agua fresca y limpia, especialmente en climas cálidos o si están ordeñando. Un cucharón simple será suficiente, pero es una buena idea colgarlo para evitar que caca de cabra.

Verifique el suministro de agua con frecuencia, particularmente si vive en un clima frío donde es probable que se congele el agua, o en un clima cálido donde puede evaporarse. Si no estás en casa todo el día, considera un sistema de riego automático.

También tendrá que invertir en tazones de comida, un pesebre de heno, alimentador de minerales y contenedores de almacenamiento de alimentos.

Recuerde siempre mantener la alimentación de las cabras limpia y seca invirtiendo en el almacenamiento y el aparato de alimentación adecuados. Los hongos, como el moho que crece en la paja húmeda o en el heno, pueden ser mortales para una cabra, ya que alterarán el delicado equilibrio microbiano dentro de su rumen, lo que provocará hinchazón e incapacidad para procesar los alimentos. (Las heces verdes o sueltas son un gran indicador. Si esto sucede, ¡consulte con un veterinario de inmediato!)

Información Adicional

Hay mucho que considerar cuando comienzas con cabras. Asegúrese de revisar este artículo sobre las razones para mantener las cabras, que también incluye algunos puntos importantes a considerar antes de realizar una inversión.

Independientemente de la etapa de crianza de cabra en la que se encuentre, comience lento y protéjalo. ¡Míralo como el proyecto educativo divertido y a largo plazo que es!

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