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10 razones para congelar alimentos secos en casa y cómo comenzar

¿Estás harto de tirar constantemente la comida que metiste en la nevera para "usarla más tarde"? El desperdicio de alimentos es una gran preocupación en el mundo moderno, y echar a perder los productos en mal estado cada pocas semanas realmente comienza a acumularse, tanto para el planeta como para su bolsillo. La CNBC estima que una familia promedio de cuatro personas desperdicia casi $ 2, 500 en costos de alimentos porque va mal antes de llegar a ella. No solo es un desperdicio masivo del dinero de una familia, sino que también es un gran uso indebido del limitado suministro de alimentos del mundo.

Las noticias no son todas sombrías. Los avances tecnológicos están haciendo que sea más fácil que nunca preservar los alimentos, por lo que es necesario que analice con más detalle las razones por las que necesita invertir en un liofilizador doméstico. Estos dispositivos innovadores le permiten almacenar y conservar casi cualquier alimento durante décadas sin comprometer su contenido nutricional. Los congeladores pueden parecer costosos, pero considerando el desperdicio de comida que ayudan a prevenir, los tuyos pueden pagarse en cuestión de años.

La ciencia detrás del secado por congelación

La liofilización, más comúnmente conocida como liofilización, es el proceso científico para eliminar el agua de los alimentos al hacer que pase de un sólido directamente a un gas (omitiendo la etapa líquida). En el mundo natural, este proceso se llama sublimación, y tiene lugar cuando las moléculas de agua están expuestas tanto a la presión como a temperaturas extremadamente bajas.

De la misma manera, los secadores congelados funcionan al congelar primero los alimentos, de modo que el contenido de agua forme cristales de hielo. Luego se pone en un vacío, que convierte los cristales en un vapor. Luego, una placa condensadora de baja temperatura extrae el gas resultante de la cámara sin dañar la estructura del alimento en sí. Este proceso generalmente toma entre 24-48 horas, y el resultado final es un producto alimenticio químicamente estable y sin agua que se puede comer más de 25 años después de que lo congele.

Una vez que es hora de comer, los alimentos liofilizados se pueden disfrutar tal como están, o se puede "cocinar" rehidratando con agua para restaurar la textura para que se asemeje a la comida fresca. Lo mejor de todo es que más del 97 por ciento del contenido nutricional de los alimentos permanece intacto mientras usted almacene la comida.

¿No estás seguro si te gusta el sabor? Considere comprar alimentos preenvasados ​​liofilizados para ver cuál es su reacción.

Cómo se inició el secado por congelación

Aunque la ciencia involucrada todavía parece vagamente de la era espacial, la liofilización en realidad se ha practicado durante miles de años. Los incas peruanos son el principal ejemplo, ya que confiaron en los fuertes vientos y en las frías condiciones alpinas de los Andes para secar sus cultivos de papa y conservarlos durante décadas.

La liofilización no se apartó del mundo natural hasta 1905 cuando se inventó la primera máquina capaz de hacerlo. Su propósito inicial era puramente médico, ya que los médicos de la Segunda Guerra Mundial confiaban en productos médicos liofilizados como tejido orgánico y plasma sanguíneo para complementar a los soldados extranjeros.

En las décadas siguientes, la tecnología de secado por congelación continuó desarrollándose, y los investigadores notaron su potencial para la conservación de alimentos. Esos experimentos dieron sus frutos, y hoy en día existen más de 400 tipos de alimentos liofilizados disponibles comercialmente. Estas comidas impresionantemente conservadas están destinadas a ser tomadas en excursiones al desierto, almacenadas en caso de emergencias, y son el sustento central de los astronautas en el espacio. No importa cuál sea su motivo, hay muchos beneficios de fabricar y usar alimentos liofilizados en casa.

10 beneficios de la liofilización en el hogar

Para aquellos familiarizados con la preservación del hogar, es inmediatamente evidente que la liofilización ofrece algunos beneficios profundos.

1. Poco equipo necesario

¿Estás cansado de encontrar suministros de enlatado en cualquier lugar de la cocina? El secado por congelación no requiere más que una máquina de tamaño mediano, y es fácil de almacenar cuando no se usa.

2. Sabor más natural

A diferencia del enlatado (que requiere edulcorantes o vinagre) o la deshidratación (que a su vez puede producir un poco soso), el secado por congelación conserva mucho más del sabor natural de los alimentos, de modo que casi sabe igual que cuando se rehidrata.

3. Apariencia de aspecto natural

Nadie quiere lidiar con alimentos marchitos y de color apagado, por lo que es una ventaja que preservar los productos a través de la liofilización le ayude a conservar sus tonos brillantes. Eso hace que sea mucho más atractivo poner un plato.

4. Contenido de nutrición casi completa

Debido a que la congelación instantánea conserva los alimentos en su máxima frescura, es una estrategia perfecta para conservar hasta 97% del contenido nutricional de los alimentos cuando está fresco. Por el contrario, otros métodos de conservación dependen del calor, que puede destruir más de la mitad de los nutrientes en los alimentos. Otros deben sus propiedades de conservación a los conservantes potencialmente tóxicos como el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, las grasas trans o el nitrato de sodio.

5. Menos desperdicio de alimentos

Si estás cansado de tirar las sobras todos los días, la liofilización es una solución inteligente para preservarlas prácticamente de forma indefinida.

6. Décadas, no años, de vida útil

La comida se mantiene fresca en su congelador durante aproximadamente seis meses, y es posible que obtenga tres años de su estante de conservas. ¿Pero un liofilizador? Eso puede brindarle más de 25 años de potencial de conservación, lo que significa que podría estar comiendo la cosecha de jardín de ayer en algún momento de la próxima década.

7. Rentable

Los congeladores domésticos están bajando de precio cada año (¡puedes obtener un derecho de cosecha por menos de $ 2, 000!) Con el uso regular, tu compra comenzará a amortizarse.

8. Preparación directa

No es necesario cortar, cortar en cubitos u otra preparación antes de usar un liofilizador. Simplemente coloque su comida preferida en una bandeja, enciéndala y déjela funcionar. Ni siquiera tendrá que configurar un temporizador, ya que la mayoría de las máquinas están diseñadas para apagarse cuando se completan automáticamente.

9. Almacenamiento liviano

Debido a que la mayor parte del peso de los alimentos proviene de su contenido de agua, los alimentos con congelación instantánea extraen la mayor parte de su peso y te dejan con un artículo ligero y versátil que es conveniente para viajar.

10. Almacenamiento de despensa más eficiente

Los fabricantes de conservas caseras saben cuán rápido todos esos frascos pueden ocupar un valioso espacio en la despensa, pero los alimentos liofilizados ocupan poco espacio y son fáciles de almacenar, especialmente cuando están sellados al vacío.

Cómo usar un liofilizador en casa

Una vez que tenga el equipo adecuado, el secado por congelación en el hogar es un proceso sencillo. La mayoría de las máquinas ofrecen espacio para que usted conserve varias bandejas a la vez, así que llénelas con alimentos preparados (asegurándose de que las piezas individuales no se toquen entre sí). Dado que un ciclo de liofilización demora hasta dos días, es inteligente llenar cada máquina lo más que pueda antes de iniciarla. Para obtener la mejor textura, considere blanquear las verduras de antemano y hacer las sopas más gruesas de lo que se necesita (puede agregar agua extra cuando rehidrata las cosas).

Una vez que todo esté en su lugar, puede comenzar la acción. Su liofilizador comenzará a sellarse y reducirá la temperatura de la cámara interior hasta que el alimento en su interior se congele. Desde allí, la bomba de vacío eliminará el aire de la cámara y la fase de los cristales de hielo resultantes directamente en un vapor que se libera de la secadora. El proceso de extracción de agua generalmente demora horas, pero congela los secadores como el auto monitor de Harvest Right durante el proceso y se apagan una vez que se completa el proceso.

Los mejores alimentos para liofilizar

Si bien casi cualquier tipo de alimento se puede liofilizar con éxito, algunos producen mejores resultados que otros. Los alimentos que son más adecuados para el almacenamiento a largo plazo incluyen:

  • Frutas, verduras y hierbas frescas
  • Productos lácteos
  • Carne (cocida o cruda)
  • Las comidas integrales (cazuelas y platos de pasta funcionan especialmente bien)
  • Postres
  • Rebanadas de pan
  • Líquidos como sopa, yogurt e incluso café *

* Nota : El café instantáneo es el alimento liofilizado más popular de todos los tiempos y en parte responsable de hacer que la tecnología sea la corriente principal.

Como regla general, cualquier cosa con alto contenido de grasa no es adecuada para el secado por congelación. Esto se debe a que la grasa se puede derretir durante el proceso de liofilización, posiblemente cubriendo el interior de la máquina. Las frutas y verduras con poca agua como la lechuga o la sandía tampoco funcionan bien porque pierden completamente su estructura cuando se elimina el agua. Finalmente, los alimentos que usan azúcar como conservante (como mermelada) tienden a tener su textura destruida cuando se liofilizan.

Almacenamiento de alimentos liofilizados

Cuando se complete el proceso de liofilización, se quedarán con alimentos increíblemente livianos, similares a las obleas, que se pueden comer tal como están si se desea. Para maximizar su potencial de almacenamiento a largo plazo, deberá almacenarlo en un embalaje libre de humedad. Las bolsas Mylar selladas al vacío son una opción inteligente, al igual que las jarras de conservas (siempre que se las mantenga alejadas de la luz solar directa). La principal preocupación es evitar que la comida interactúe con el agua o el oxígeno, ya que ambos compuestos harán que se eche a perder más rápidamente.

Cómo rehidratar alimentos liofilizados

La liofilización puede tardar cerca de 24 horas en completarse, pero puede restaurar sus comidas a calidad comestible con solo minutos de tiempo de preparación. La mejor estrategia de rehidratación suele ser colocar los alimentos liofilizados en un recipiente con agua caliente para permitir que regrese el agua. Drene el exceso después de unos cinco minutos y complete el proceso de calentamiento en el microondas. Los platos de pan y pasta se restauran mejor con un vaporizador suave para que conserven su forma, y ​​las verduras delicadas se deben triturar en salsas o espolvorear con agua antes de servir.

Una vez que se dé cuenta de lo fácil que puede ser hacer y utilizar alimentos liofilizados, esta innovadora técnica de conservación podría formar parte de su preparación de comidas a mitad de semana. Experimenta hoy con un liofilizador casero y el desperdicio de alimentos de tu hogar podría reducirse pronto a nada.

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