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12 razones por las que todo el mundo debería comenzar a cultivar bálsamo de limón

La lista de razones para amar el bálsamo de limón es prácticamente infinita. De hecho, una vez incluso fue nombrada "hierba del año" por la Asociación Internacional de Hierbas. No es de extrañar, porque esta planta, también conocida como Melissa (técnicamente Melissa officinalis) es capaz de casi cualquier cosa.

El bálsamo de limón es una planta medicinal nativa de la región del este del Mediterráneo y el oeste de Asia. Se ha usado desde la antigüedad por sus muchas propiedades terapéuticas y contiene compuestos antibacterianos, antivirales, antiespasmódicos y antidepresivos. Un miembro de la familia de la menta, se considera una hierba calmante; de ​​hecho, en la Edad Media, a menudo se utilizaba para promover un mejor sueño, aliviar el dolor de la indigestión, mejorar el apetito y reducir el estrés y la ansiedad. Incluso antes de ese período, se utilizó empapándolo en vino para mejorar el estado de ánimo, ayudar a sanar las heridas más rápidamente y tratar las picaduras y picaduras de insectos.

La planta crece hasta dos pies de alto, y a veces un poco más alto si no se mantiene. En la primavera y el verano, aparecen racimos de flores pequeñas de color amarillo claro donde las hojas se unen al tallo. Si frotas las hojas, que parecen hojas de menta y van del verde amarillento al verde oscuro, tus dedos huelen dulces y ácidos como limones.

Si eso no es suficiente para inspirarte a crecer, estas 12 razones seguramente harán el truco.

1. Aliviar el estrés y la ansiedad

Como se mencionó, el bálsamo de limón se ha utilizado durante siglos para aliviar el estrés: el estrés no es solo una preocupación moderna. La investigación se ha centrado en el bálsamo de limón y el estrés ha notado resultados impresionantes. one study out of Brazil, the experts gave low doses of lemon balm extract to mice and found that their anxiety-related behaviors were decreased, even when they were placed in an unfamiliar environment. Por ejemplo, en un estudio realizado en Brasil, los expertos dieron dosis bajas de extracto de bálsamo de limón a ratones y descubrieron que sus comportamientos relacionados con la ansiedad disminuían, incluso cuando se los colocaba en un entorno desconocido.

Para cosechar los beneficios reductores del estrés y la ansiedad de esta planta maravillosa, simplemente corta finamente sus hojas y luego hiérvelas en agua. Después de varios minutos, puede colar el líquido, dejarlo enfriar un poco y luego sorberlo lentamente. Otra opción es usar las hojas. Frotándolos en su piel, el aceite se extraerá y se filtró en el torrente sanguíneo, causando un efecto relajante.

2. Mejor dormir

El mismo estudio mencionado anteriormente encontró resultados aún más dramáticos cuando se utilizan extractos de bálsamo de limón para inducir el sueño en ratones. University of Maryland Medical Center also reports that in a study of people who were experiencing minor sleep problems, 81 percent of those who took a concoction of valerian and lemon balm reported sleeping much better than those who took a placebo. El Centro médico de la Universidad de Maryland también informa que, en un estudio de personas que experimentaban problemas menores de sueño, el 81 por ciento de los que tomaron un brebaje de valeriana y melisa reportaron dormir mucho mejor que aquellos que tomaron un placebo.

Germany, lemon balm is licensed as a standard medicinal tea for treating sleep disorders. En Alemania, el bálsamo de limón tiene licencia como té medicinal estándar para tratar los trastornos del sueño. Los investigadores han determinado que el consumo de productos con bálsamo de limón puede ser útil para obtener un sueño más reparador. Los expertos dicen que produce un sueño pacífico y profundo entre quienes lo consumen a diario. También han notado que las mujeres en la menopausia que sufren interrupción del sueño han informado mejor sueño después de consumir bálsamo de limón. La recomendación es consumirla de 30 a 60 minutos antes de acostarse para obtener los mejores efectos.

3. Repele los mosquitos sin químicos dañinos

El bálsamo de limón es también un repelente de insectos natural y es una gran alternativa libre de DEET a los típicos aerosoles tóxicos llenos de químicos. have found that repellents that contain DEET may disrupt the hormone dopamine which is important for healthy brain functioning, interfere with proper nerve signals and trigger chemical mechanisms that are linked to nerve degeneration and neurological disorders. Los investigadores han descubierto que los repelentes que contienen DEET pueden alterar la hormona dopamina, que es importante para el funcionamiento saludable del cerebro, interferir con las señales nerviosas adecuadas y desencadenar mecanismos químicos que están relacionados con la degeneración nerviosa y los trastornos neurológicos. ¡Ay! Además, las plantas de bálsamo de limón son mucho más baratas de cultivar y te darán un suministro prácticamente infinito de repelente de insectos que puedes utilizar en tu propio jardín.

La hierba contiene altos niveles de un compuesto llamado citronelal, que le da su aroma y sabor a limón que los insectos encuentran tan desagradable. Ha sido utilizado tradicionalmente por muchos jardineros durante siglos, quienes frotaban las hojas de la planta sobre su piel para evitar que los mosquitos se festejen con ellas, a pesar de la composición química del bálsamo de limón. Usted puede hacer lo mismo, una vez que tenga sus propias plantas. Simplemente aplaste las hojas frescas y frótelas directamente sobre la piel, especialmente alrededor de los tobillos, los brazos y otras áreas más expuestas y vulnerables a las picaduras de insectos. También puede combinarlo con aceite de oliva para que sea más fácil de difundir. También es seguro de usar en niños.

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4. Mejorar la vigilancia

Si bien puede parecer extraño que una planta que puede inducir la calma, aliviar el estrés y promover un mejor sueño podría mejorar el estado de alerta, pero es cierto. Se dice que los compuestos naturales en las hojas aumentan el estado de alerta y la energía y pueden ser especialmente beneficiosos cuando uno necesita concentrarse para un gran examen o proyecto de trabajo.

Australian study conducted in 2014 discovered that the herb improved alertness in participants who supplemented with the herb, in addition to experiencing a better mood. Un estudio australiano realizado en 2014 descubrió que la hierba mejora el estado de alerta en los participantes que complementan con la hierba, además de experimentar un mejor estado de ánimo.

5. Fortalecimiento de la memoria y habilidades para resolver problemas

La investigación también ha observado una mejor resolución de problemas y memoria en aquellos que consumen bálsamo de limón. Sin importar su edad, los sujetos han mostrado mejoras en las habilidades de recuperación y resolución de problemas. Northumbria University , which suggested that it deserves its outstanding reputation. Solo un estudio incluyó una serie de experimentos de la Universidad de Northumbria , que sugirieron que merece su excelente reputación. El investigador, el Dr. David Kennedy, descubrió que los adultos jóvenes y sanos que tomaron cápsulas que contenían las hojas secas de la planta de toronjil funcionó significativamente mejor en las pruebas estandarizadas de memoria de computadora que aquellos que tomaron un placebo.

Los investigadores también notaron que el bálsamo de limón tuvo un efecto positivo en pedazos de tejido cerebral y receptores químicos en el cerebro afectados por el Alzheimer. La Dra. Elaine Perry de la unidad del Medical Research Council en el Newcastle General Hospital comentó: "Como un sedante, el extracto funcionó. Cuanto más tomabas, más funcionaba. Pero fue solo la hoja seca, que es probablemente la más cercana a la forma tradicional de tomar bálsamo de limón, la memoria mejorada. Creemos que podría usarse como un complemento útil del tratamiento convencional para la enfermedad de Alzheimer ".

Los efectos positivos del bálsamo de limón en la memoria pueden deberse a su poderoso antioxidante conocido como eugenol, junto con la capacidad de la hierba para suprimir un químico cerebral conocido como acetilcolinesterasa que descompone la acetilcolina química que señala al cerebro y que es responsable de la memoria y el pensamiento. Esa acción ayuda a estimular y apoyar la memoria y el estado de ánimo.

6. Tratar el herpes labial

Debido a que el bálsamo de limón ofrece propiedades antivirales, incluso se puede utilizar para curar el herpes labial. En realidad, contiene una gran cantidad de componentes antivirales, como ácido rosmarínico, flavonoides y ácido fenólico. Esta hierba también se puede usar para reducir los síntomas del estrés relacionado con un brote de herpes. Prescription for Herbal Healing , certified nutritional consultant Phyllis Balch notes that lemon balm “reduces the time needed to heal cold sores by roughly half. En su libro Prescription for Herbal Healing , la consultora nutricional certificada Phyllis Balch señala que el bálsamo de limón "reduce el tiempo necesario para curar el herpes labial a aproximadamente la mitad".

Several studies have shown that using a lemon balm cream can bring positive results and even treat an infection. " Varios estudios han demostrado que el uso de una crema de bálsamo de limón puede traer resultados positivos e incluso tratar una infección.

lemon balm tea using the dried leaves. Para aprovechar sus propiedades medicinales, prepare un té de bálsamo de limón con las hojas secas. Tiene un maravilloso sabor a menta y limón. Deje que se incline durante 10 minutos para obtener los máximos resultados antes de beber. También puede aplicar parte del té directamente a un herpes labial usando una bolita de algodón. Beba una taza, aplíquela o ambas cosas varias veces al día.

7. Apoye la salud del hígado

Como el hígado es responsable de eliminar las toxinas del cuerpo, mantenerlo saludable es una excelente forma de lograr una salud óptima. Con el tiempo, todo ese trabajo desintoxicando el cuerpo es duro para el hígado, e incluso puede causar daño al hígado. study found that lemon balm was effective as a liver medication when it came to protecting the organ from the damaging effects caused by toxins. Eso es especialmente cierto si tiene malos hábitos de estilo de vida como llevar una dieta inadecuada, beber demasiado alcohol, etc. Un estudio de prueba de 2014 encontró que el bálsamo de limón fue eficaz como un medicamento para el hígado cuando se trataba de proteger el órgano de los efectos dañinos causados por toxinas.

8. Mejore la digestión y combata los problemas gastrointestinales

Beber té de bálsamo de limón como se sugirió anteriormente para el tratamiento del herpes labial también puede ayudar a mejorar su salud digestiva. Este es uno de los usos más comunes de hierbas, y se ha utilizado para este propósito durante siglos. Ya sea que sufra de indigestión, hinchazón o gases, el bálsamo de limón puede ayudar ya que sus aceites esenciales ayudan a calmar el tracto gastrointestinal. Si tiene acidez, agregue algunas hojas secas de menta a la mezcla para obtener los mejores resultados.

9. Normalizar los niveles de azúcar en la sangre

Muchas hierbas como el bálsamo de limón con alto contenido de antioxidantes pueden ayudar a equilibrar los niveles de azúcar en la sangre. El bálsamo de limón está repleto de antioxidantes que mantienen las células del cuerpo a salvo del daño de los radicales libres, como el eugenol y el ácido rosmarínico, que favorecen la salud del cerebro, así como los ácidos cafeico, ferúlico y quercetina.

study out of the Free University of Berlin, Germany found that it does appear to promote stable blood sugar and also reduce insulin resistance. Si bien no se han realizado muchas investigaciones hasta la fecha, un estudio de la Universidad Libre de Berlín (Alemania) encontró que aparentemente promueve el azúcar en la sangre estable y también reduce la resistencia a la insulina.

10. Relájese y alivie los músculos adoloridos

También se sabe que el bálsamo de limón es efectivo para aliviar el dolor muscular y los dolores que acompañan enfermedades como la gripe, gracias a su acción antiespasmódica que ayuda a disminuir los espasmos musculares, mientras que su contenido de eugenol ayuda a reducir el dolor. Esta misma acción también ayuda a relajar el cuerpo.

11. Mejora la salud de la piel

El bálsamo de limón se ha usado durante mucho tiempo para tratar las afecciones de la piel, y como mencionamos anteriormente, es excelente para combatir el herpes labial. Pero gracias a su acción antibacteriana y antiinflamatoria, también puede ayudar a calmar, calmar y sanar la piel, y puede ser particularmente eficaz para las quemaduras solares y el acné. Se cree que dos de sus compuestos, ácido cafeico y ácido ferúlico, penetran a través de las capas superiores en las capas cutáneas más profundas de la piel y proporcionan protección contra el daño de la piel inducido por la radiación UV.

12. Ayuda a las abejas

El bálsamo de limón también es un amigo de las abejas: es una gran planta para cultivar orgánicamente en tu jardín para ayudar a restaurar la población de abejas. Las abejas lo aman, por lo que atraerá a estos polinizadores beneficiosos cerca de casa. Las abejas son uno de los polinizadores más valiosos del mundo, responsables de la polinización del 80 por ciento de las plantas de nuestro planeta. Eso significa que uno de cada cuatro bocados de comida que comemos se debe al duro trabajo de las abejas. Sin ellos, nuestro suministro de alimentos se reduciría drásticamente, y la vida tal como la conocemos se vería severamente alterada. Con la introducción de pesticidas más fuertes y más potentes, cultivos genéticamente modificados y un clima que cambia rápidamente, las colonias de abejas están desapareciendo rápidamente. Honeylove reports that after World War II there were five million honeybee colonies, but today there are only about half that many. La organización de apicultura urbana Honeylove informa que después de la Segunda Guerra Mundial había cinco millones de colonias de abejas, pero hoy en día hay solo la mitad de ellas.

Esa es solo otra muy buena razón para hacer su parte cultivando melisa.

Cómo cultivar y cosechar su propio bálsamo de limón

Ahora que sabes por qué tener tus propias plantas de bálsamo de limón sería tan beneficioso, te alegrará saber que crecer y cosechar es fácil. De hecho, como parte de la familia de la menta, también comparte la tendencia de la menta de extenderse con bastante rapidez, aunque menos agresivamente que su pariente. Si bien prefiere climas más secos, se puede cultivar en casi cualquier clima.

Lo mejor es plantarlo en un lugar que sea principalmente soleado, pero que también tenga algo de sombra durante el día. Coloque las plantas de 20 a 24 pulgadas de distancia en un suelo rico después de que haya pasado todo peligro de heladas. Responde bien al corte y volverá a crecer el doble de grueso. Es fácil de cultivar a partir de semillas o de un brote de una planta existente colocada en un vaso de agua, que debe cambiarse a diario. Una vez que la planta ha comenzado a enraizar, se puede plantar en el suelo. Las plantas de bálsamo de limón prefieren suelo húmedo y bien drenado, y como es probable que lo coseche continuamente para las hojas, también necesita un poco de fertilizante. Si regularmente usa las hojas, lo mejor es mezclar el fertilizante en el suelo cada dos meses.

Puede cosechar las hojas y los tallos en cualquier momento después de que la planta haya comenzado a crecer, aunque generalmente es mejor esperar hasta que tenga al menos unos pocos tallos.

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