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13 ideas para convertir tu césped en un ecosistema vibrante

Viaja hoy por todo Estados Unidos y es probable que veas más especies de plantas individuales que ninguna otra. No es maíz: Kentucky Bluegrass gana el premio de ser la cosecha más cultivada del país. Los jardines con césped ocupan más de tres veces el espacio de cualquier otro cultivo de regadío, cubriendo una franja de más de 31 veces el tamaño de Delaware.

Extensiones interminables de césped bien cuidado pueden ser visualmente atractivas, pero tienen costos ambientales significativos. Si le importa mantener los productos químicos sintéticos fuera del ecosistema, es hora de mirar los impactos ecológicos de su patio trasero.

4 Costos ambientales de mantener un césped

Podríamos categorizar los céspedes como "espacios verdes", pero no son tan beneficiosos para el medio ambiente como aparecen por primera vez. Las investigaciones continúan revelando las formas en que los impactos de mantener millones de patios traseros significan un desastre para el planeta.

1. Desperdicio de riego por uso excesivo de agua

Se requieren casi 8 mil millones de galones de agua por día para mantener verde el césped de Estados Unidos, lo que equivale a cerca de 200 galones por persona. Todo ese uso de agua dulce está afectando los suministros disponibles, lo que ha conducido a niveles de agua subterránea históricamente bajos. El nivel freático total ha disminuido cientos de pies en gran parte del oeste, y muchos ríos están tan severamente agotados que algunos ahora solo funcionan estacionalmente.

2. Desencadena altos niveles de contaminación

Las especies de pasto no nativas necesitan un poco de persuasión para sobrevivir en el paisaje de los jardines suburbanos, lo que significa que es una práctica estándar usar cantidades copiosas de pesticidas y fertilizantes sintéticos para que luzcan verdes. Sin embargo, aplicar demasiadas de estas enmiendas o agregarlas demasiado cerca de una tormenta puede hacer que se sumerjan en los desagües pluviales y se filtren en el suministro total de agua. Esta contaminación química puede causar estragos en la piel frágil de peces y anfibios, y los niveles excesivos de nitrógeno provocan regularmente floraciones de algas que dañan la vida del agua al reducir los niveles de oxígeno y el bloqueo de la luz solar crítica.

Especialmente alarmante es la formación de una zona hipóxica (muerta) en el centro del Golfo de México, donde los niveles bajos de oxígeno matan a millones de peces cada año después de que los productos químicos paisajísticos se vierten en el río Mississippi. Mientras que los agricultores reciben la mayor parte de la culpa social debido al uso intensivo de fertilizantes, la verdad es que el propietario promedio usa más de diez veces la cantidad de enmiendas químicas por acre en su césped, a menudo porque no leen las instrucciones de la aplicación cuidadosamente. suficiente.

Estos productos químicos no solo están dañando los sistemas de agua, sino que también pueden aumentar el riesgo de desarrollar problemas de salud. La investigación ha revelado las correlaciones entre los productos químicos del césped y los niveles de cáncer en los perros domésticos, y una revisión de la literatura ha descubierto fuertes asociaciones entre la exposición a los pesticidas y los niveles de cáncer humano también. Recientemente, los pacientes con cáncer han llevado al creador de Roundup, Monsanto, ante los tribunales alegando que su producto aumenta el riesgo de desarrollar cáncer.

3. Crea "Desiertos" biológicos

Los jardines de césped pueden parecerse a los paisajes naturales para el ojo inexperto, pero para la mayoría de las especies, son tan acogedores como el pavimento. La mayoría de las variedades de pasto plantadas en el césped hoy en día no son nativas de donde se cultivan, lo que a menudo dificulta que las poblaciones locales de insectos sobrevivan en ellas. Del mismo modo, la falta de diversidad deja pocas opciones para buscar las fuentes de alimentos, y mantener las hierbas cortas les impide proporcionar espacio de hábitat crítico. Esto plantea problemas a lo largo de toda la cadena alimentaria, y el exceso de espacio para el césped a menudo conduce a una disminución de la diversidad de especies.

4. Aumenta las emisiones de gases de efecto invernadero

Las plantas que crecen naturalmente tienden a actuar como un sumidero de carbono para el suelo, pero las prácticas estándar para mantener el césped a menudo niegan este beneficio. De hecho, su cortadora de césped podría ser un productor de gases de efecto invernadero más importante que su automóvil.

Aproximadamente el cinco por ciento de la contaminación del aire en los Estados Unidos proviene de las prácticas de cuidado del césped, principalmente a través del corte y el control de malezas. Un estudio de cuidado del césped en Tennessee descubrió que la energía requerida para mantener una hectárea de césped produce más de 2, 500 kilogramos de dióxido de carbono cada año, que es el equivalente a volar a la mitad del mundo. Más de 500 millones de galones de gasolina se queman a través de cortacéspedes cada año, lo que equivale al equivalente a 3, 5 millones de automóviles adicionales.

La EPA recientemente comenzó a regular los niveles de emisión en las cortadoras de césped, lo que significa que el uso de una cortadora de césped durante una hora puede crear la misma cantidad de contaminación que 34 automóviles.

13 estrategias para hacer que el césped sea más sostenible

Es fácil sentirse abrumado por todos los problemas del césped moderno, pero esta es la buena noticia: el cambio es posible y es más práctico de lo que piensas. Puede optar por no cumplir con los requisitos culturales para mantener un césped con carga química siguiendo estos consejos para hacer que el espacio sea más sostenible.

Al incorporar estas estrategias en el espacio de su patio trasero, se sorprenderá de la gran diferencia que representan para su impacto ambiental general.

1. Reduzca su uso de fertilizante

Inundando su césped con fertilizante podría dejarlo verde, pero los resultados son todo menos para el medio ambiente. Para incorporar fertilizante natural en su patio, considere dejar los recortes de césped en su lugar después de cortar para que puedan descomponerse directamente en el suelo. Esto puede sonar como un pequeño paso, pero hará una gran diferencia para la salud de su césped. La investigación muestra que dejar recortes de césped en cada césped de los Estados Unidos permitiría que el terreno almacene 37 mil millones de libras de carbono cada año, lo que aumentaría la fertilidad del suelo y reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en el proceso.

Si todavía no puede resistir la atracción de aplicar fertilizante, trate de usarlo con moderación: solo en el césped recién plantado, y nunca cuando la lluvia esté pronosticada. Esto reducirá el riesgo de que el fertilizante ingrese al sistema de agua.

2. Deje que su hierba crezca antes de cortar

Su cortadora de césped puede parecer pequeña, pero es una causa importante de contaminación ambiental. Ejecutar una cortadora de césped estándar durante una hora produce la misma cantidad de emisiones que conducir decenas de automóviles, lo que significa que el corte semanal tiene un costo en la calidad del aire compartido.

Si cambias tu perspectiva sobre cómo debería ser el césped, pronto te darás cuenta de que los niños pueden jugar igual de felices en la hierba de la espinilla, y al permitir que las plantas pasen por su ciclo completo llenarán tu césped de hermosas flores. Para mantener un aspecto natural, intente cortar la mayor parte de su jardín solo dos veces al año y, en su lugar, simplemente corte los senderos por el medio para caminar cómodamente.

3. Mantener grandes camas de flores y un pequeño espacio de césped

¿Cuál es la forma más fácil de minimizar la cantidad de césped necesaria para su césped? Planta más canteros de flores! Un patio entero lleno de hierba uniforme es aburrido en comparación con los colores desenfrenados de un paisaje exuberante, así que busque maneras de incorporar más plantas perennes en su plan de patio trasero. Si llenar espacios vacíos con plantas parece demasiado esfuerzo, puede llenar los huecos con mantillo de madera. Esto no solo unificará estéticamente el diseño, sino que también obtendrá beneficios de retención de agua.

4. Intercambie árboles ornamentales para productores de fruta

Se usan cantidades copiosas de pesticidas químicos para mantener árboles y arbustos inútiles en todo el país, así que ¿por qué no hacer el mismo esfuerzo para cultivar árboles frutales que te den una recompensa estacional? Arbustos de bayas y árboles enanos agregarán interés visual a su jardín, y una planificación cuidadosa asegura que pueda cultivar árboles que lo alimentarán durante todo el verano. Como beneficio adicional, muchos árboles frutales como las pawpaws y las moras son más resistentes que las plantas ornamentales estándar, lo que significa que requieren menos esfuerzo para mantenerse.

5. Confíe en las plantas nativas

Hay una razón por la cual las plantas silvestres prosperan en sus entornos nativos: han evolucionado durante millones de años para adaptarse de manera óptima a esas condiciones exactas. Al basar el diseño de su patio trasero en las plantas nativas de su región, puede asegurarse de que esté lleno de especies que prosperarán sin la ayuda de usted.

6. Construir camas elevadas para jardinería de vegetales

¡Si desea que su césped contenga menos espacio perdido, conviértalo en producción de alimentos! Se sorprenderá de la cantidad de comida que puede provenir de un jardín de cama elevada, y esta estrategia de cultivo hace que sea sencillo enmendar su suelo, alcanzar fácilmente las malezas y ver exactamente lo que necesita cosechar cada semana.

Establecer camas elevadas no es difícil, especialmente si sigues estos planes para armar uno en menos de dos horas.

7. Usa Groundcover Strategically

El césped puede ser popular, pero está lejos de ser la única opción para cubrir el suelo desnudo. Considere la posibilidad de invertir en cubiertas de suelo de bajo mantenimiento como helechos, musgos, hierbas nativas, s o juncias, y se ahorrará el riesgo de segar. Aún mejor, todas estas plantas tienen pocas necesidades de agua y fertilizantes, lo que significa que prosperarán con poco esfuerzo de su parte.

Lea a continuación: 12 Reemplazos de césped preciosos y de bajo mantenimiento

8. Cambie su cortacésped por una cortadora de empuje

Relajarse en una cortadora de césped podría ser conveniente, pero puede significar un desastre para el planeta. Considere reducir el tamaño de su césped para que pueda mantenerlo con una cortadora de empuje en su lugar, y podrá mantener su patio mientras hace ejercicio en el proceso. Incluso depender de una cortadora de empuje para espacios pequeños dentro de su jardín hará una diferencia para el medio ambiente. Para obtener los mejores resultados, afile regularmente las cuchillas de la podadora y solo corte cuando la hierba esté completamente seca.

9. Comience una pila de compost

Olvídese de los fertilizantes sintéticos: puede mejorar la fertilidad natural de su propiedad a través del compost casero. Instalar un contenedor de compost al aire libre para su cocina y restos de jardín no podría ser más conveniente, y también puede utilizar el poder de los gusanos para establecer un sistema eficiente de vermicultura.

10. No crezca la especie sedienta

El riego de paisaje es un desperdicio inexcusable de agua. Si te encuentras corriendo los rociadores por horas cada semana, claramente no estás cultivando la especie adecuada para tu entorno. Aprende a vivir con un césped de apariencia más seca o planta semillas de pasto tolerantes a la sequía que requieren menos agua. Si vive en un clima especialmente árido, vaya un paso más allá cultivando plantas del desierto o incorporando rocas en el paisaje en lugar de pastos.

11. Utilice el control orgánico de plagas

No necesita recurrir a los venenos para evitar que su césped sea diezmado por las plagas. Hay muchas soluciones no tóxicas para mantener a las poblaciones de insectos bajo control sin envenenar inadvertidamente todo su jardín. Por ejemplo, muchas plagas de jardín se pueden controlar con un simple aerosol de jabón o un pesticida orgánico.

12. Mantener corredores de vida silvestre en su propiedad

Disminuir el espacio de hábitat para animales salvajes es un problema cada vez más preocupante en el mundo de hoy, y los impactos se agravan porque los céspedes suburbanos y los sistemas viales dificultan que las especies viajen de un lugar a otro con seguridad. Al mantener una parte de su jardín salvaje, puede crear corredores para que la vida silvestre se mueva, ampliando significativamente su alcance.

13. Plantar árboles para sombrear la hierba

Una forma de reducir las necesidades de agua de su jardín es mantenerlo sombreado para que el agua no se evapore tan rápido. Considere plantar árboles de sombra en toda la propiedad para mantener las cosas cubiertas, y reducirá significativamente los requisitos de riego de su césped.

No es necesario renunciar definitivamente a un césped herboso para que su jardín sea más sostenible desde el punto de vista ambiental. Siguiendo estos consejos, convertirás tu césped en un espacio que es mejor para el planeta y tu salud. Es una decisión ganadora en todas las cuentas.

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