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33 pequeños trucos de Genius para hacer que tu comida dure más tiempo y reducir el desperdicio

A lo largo de cada paso de la cadena de suministro, se desperdicia una gran cantidad de comida. De la granja a la mesa, un increíble 40% de los alimentos producidos en los Estados Unidos terminan en los vertederos. Y si bien las pérdidas de alimentos ocurren durante las etapas de producción y cosecha, manejo y almacenamiento, procesamiento y empaque, así como distribución y tránsito, las pérdidas más sorprendentes ocurren una vez que se entregan los alimentos al cliente.

El equivalente a tirar aproximadamente 20 libras de alimentos por persona por mes, los estadounidenses tiraron 35 millones de toneladas de alimentos en 2012. Esto le cuesta a la familia promedio de cuatro personas entre $ 1, 365 a $ 2, 275 cada año. Y cuando se desechan alimentos perfectamente buenos, no es solo el alimento el que se desperdicia; todos los recursos que entraron en su producción -agua, energía, químicos agrícolas, empaque, tierra y trabajo humano- también se malgastan.

Cuando el destino final de la comida es el vertedero, el medioambiente también tiene un alto costo. La materia orgánica que se descompone en el vertedero libera enormes cantidades de metano, un potente gas de efecto invernadero que atrapa el calor 23 veces más eficientemente que el dióxido de carbono, y es un contribuyente directo al cambio climático global.

Somos muy afortunados de vivir en una parte del mundo donde la comida es abundante, conveniente y fácilmente disponible. Un desafortunado efecto secundario de la facilidad con la que podemos obtener alimentos es la percepción de que la comida es desechable. No hay duda de que si los alimentos fueran menos accesibles y más caros, lo pensaríamos dos veces antes de tirar comida perfectamente comestible.

En un esfuerzo por reducir el desperdicio de alimentos, hemos compilado algunos consejos y trucos sobre cómo prolongar la longevidad de los alimentos que usted cultiva o compra, la gran cantidad de formas de asegurarse de comer todo lo que prepara y el mejor método. para eliminar los restos de comida que no dañarán el planeta.

Audite su refrigerador

Los refrigeradores no solo prolongan significativamente la vida útil de los alimentos, sino que también nos protegen de consumir bacterias dañinas como Salmonella y E. coli. Un refrigerador mantenido a una temperatura de 40⁰F o menos impide que estos microorganismos patógenos crezcan, pero otras bacterias que causan la descomposición se multiplicarán en temperaturas más frías si se les da suficiente tiempo. Aunque las bacterias de la descomposición afectan la apariencia, el olor y el sabor de los alimentos, por repugnante que sea, comer alimentos en mal estado no te enfermará.

Dependiendo del tipo de alimento perecedero, los refrigeradores pueden extender la calidad y la comestibilidad de los alimentos durante días o semanas más que si estuvieran almacenados a temperatura ambiente. Para maximizar la eficiencia de su refrigerador, usted debe:

  • Verifique la temperatura : coloque un termostato en el refrigerador durante unas horas (y deje la puerta cerrada) para obtener una lectura precisa de la temperatura interna del refrigerador. Debe mantener un clima de 40 ° F o menos. Haga el mismo procedimiento con el congelador, que debe mantenerse a una temperatura de 0⁰
  • Manténgalo limpio : evite la contaminación cruzada limpiando los derrames de inmediato y limpiando regularmente todos los estantes y superficies con una mezcla de vinagre y agua. Limpiar las bobinas del condensador anualmente mantendrá el refrigerador funcionando de manera óptima y garantizará que el electrodoméstico sea más eficiente en el consumo de energía.
  • Mantenga los alimentos sellados : las sobras y los paquetes abiertos deben almacenarse en recipientes herméticos o con cremallera.
  • Permita una circulación de aire adecuada . Si coloca la nevera llena de alimentos, evitará que el aire frío circule libremente, lo que provocará que los alimentos se echen a perder más rápido.
  • Organícelo : coloque lácteos, huevos y carne cruda en los estantes inferiores donde el refrigerador está más frío. Las frutas y verduras van en el cajón. Los estantes en la puerta de la nevera serán propensos a fluctuar las temperaturas, por lo tanto, coloque allí condimentos, jugos y agua. Las estanterías superiores deben contener alimentos listos para el consumo o preparados, como sobras, embutidos y queso.
  • Inspeccione y purgue : cada semana o dos inspeccione el contenido de su refrigerador y elimine cualquier alimento maloliente, viscoso o cuestionable. Como dice el refrán, "una manzana podrida arruina el racimo" y mantener comida mala en tu refrigerador contaminará otros alimentos.

Saber qué etiquetas de alimentos realmente significan

Además de las fórmulas para bebés y alimentos para bebés, las fechas de vencimiento son completamente voluntarias y no están reguladas por la ley federal en los Estados Unidos. A pesar de esto, muchos creen erróneamente que estas fechas "mejor antes", "usar antes" y "vender antes de" están relacionadas con la seguridad alimentaria, cuando no lo son.

Según un informe del NRDC, el 90% de los estadounidenses están desechando prematuramente buena comida debido a la confusión que rodea estas fechas. Proporcionados por los fabricantes, las fechas de caducidad son meramente informativas y solo involucran la calidad de los alimentos, es decir, el marco de tiempo ideal para la frescura, el sabor y la consistencia.

En la mayoría de los casos, los alimentos que ya pasaron su fecha de etiquetado todavía son bastante buenos para comer. Desafortunadamente, existe el incentivo para que los productores de alimentos continúen agregando estas etiquetas confusas a los envases: alienta al consumidor a tirar los alimentos, lo que en última instancia significa que se comprarán más alimentos.

Entonces, para el registro:

Las fechas de "Vender antes de" están destinadas al minorista y determinan cuándo el tendero debe sacar un artículo de los estantes. No tiene nada que ver con la inocuidad de los alimentos y solo denota el momento en que la comida está en su punto máximo de frescura.

Las fechas "Best Before" están etiquetadas para el consumidor, pero son una recomendación y no un imperativo. Es un consejo sobre cuándo consumir la comida para la mejor calidad, aunque el artículo seguirá siendo comestible después de la fecha provista.

Las fechas de "usar antes de" comparten el mismo significado que las fechas de "mejores antes que", una indicación de la calidad de los alimentos y no de la seguridad.

Planifica tus comidas

Planificar el menú casero para la semana solo lleva unos minutos y puede ayudarlo a comer más saludable, ahorrar dinero y tiempo, y reducir la cantidad de comida que arroja a la basura. Asegúrate de que comes todo lo que compras, tiene sentido común, así que aquí hay algunos consejos sobre cómo comenzar:

  • Escriba sus comidas favoritas : haga una lista de todas las comidas que disfruta cocinando y comiendo. Cuando esté haciendo un espacio en blanco sobre qué hacer para la semana, consulte esta lista.
  • Planifique las comidas en torno a las ventas : como fuente de inspiración (y para obtener algunos ahorros), consulte el volante de la tienda de comestibles antes de comprar.
  • Compre en su cocina : antes de salir al mercado, verifique qué puede tener a mano.
  • Haga una lista de compras : ¡una gran manera de gastar en exceso y comprar en exceso es ir al supermercado sin una lista! Cuando selecciona una lista de compras basada en su plan de comidas (y se adhiere a la lista), solo comprará lo que realmente necesita y reducirá las probabilidades de realizar compras impulsivas aleatorias.
  • Evite el estancamiento de la cena : la variedad es la sal de la vida y puede cansarse de preparar las mismas 10 a 20 comidas día tras día. Agregar una nueva receta o dos a su repertorio agitará las cosas considerablemente, así que navegue por la web o pregunte a sus familiares por sus deliciosas recetas.
  • Permítete hacer trampas en los días . En realidad, no es hacer trampas por sí mismo, pero preparar comidas elaboradas los siete días de la semana es una buena manera de quemarse rápidamente. Haga espacio en su plan de comidas durante un día o dos de comidas fáciles y rápidas cuando sepa que no tendrá ganas de cocinar.

No compre a granel ... a menos que tenga un plan

Comprar a granel puede ser una excelente manera de ahorrar dinero, pero también es una terrible pérdida de alimentos si las compras a granel se vuelven malas antes de que puedas comerlas todas. No quiere decir que la compra de alimentos perecederos en grandes cantidades sea inevitablemente un desperdicio, solo requiere un poco de planificación:

  • Preservarlo : si no es humanamente posible comer la compra al por mayor en un día o dos, puede preparar el excedente para un almacenamiento a largo plazo en lata, congelarlo, encurtirlo o deshidratarlo.
  • Haga comidas aptas para el congelador : perfecto para esos días en los que no tiene ganas de cocinar, prepare una gran cantidad de comidas con anticipación que se mantendrán bien congeladas. Aquí hay algunas recetas fabulosas aptas para el congelador. Solo asegúrate de tener suficiente espacio en tu congelador para acomodarlos.
  • Divídalo con amigos y familiares : coordine las ventas al por mayor con su círculo social para ayudar a que el gran volumen de productos sea mucho más manejable.

Come tus sobras ... o haz porciones más pequeñas

Olvidadas y olvidadas, muchas: una sobra ha compartido el mismo destino de ser empujada hasta la parte posterior de la nevera para ser redescubierta después de que sea demasiado tarde. Si esto ocurre con frecuencia en su hogar, intente guardar las sobras en recipientes transparentes en un lugar visible para que pueda verlas cada vez que abra el refrigerador.

Si la idea de comer la misma comida dos o tres noches seguidas no es tentadora, intente usar las sobras como base para una receta diferente. Aquí hay un resumen fantástico de comidas sobrantes comunes, como pasta, pizza, arroz y pollo, que pueden transformarse y transformarse en algo totalmente nuevo.

De lo contrario, si las sobras se dejan con frecuencia debido a una preferencia por la comida recién preparada, una solución es solo cocinar lo que comerá ese día. Esta calculadora en línea eliminará las conjeturas de determinar porciones y tamaños de porción, según el tamaño del grupo. También puede desear invertir en una balanza de cocina.

Compre un absorbedor de gas de etileno

Conocida como la hormona de la maduración, el etileno es un gas liberado por algunas frutas y verduras que acelera el proceso de envejecimiento de otros productos sensibles al etileno. Es un mecanismo natural que hace que la fruta sea más suave y dulce, pero también conduce a un deterioro más rápido. La cantidad de etileno emitido puede aumentar por factores tales como temperaturas frías, daños a la fruta o verdura, o por la descomposición o la descomposición del producto.

Los productores de alto contenido de etileno incluyen : fruta de la pasión, manzana, albaricoque, aguacate, melón, melocotón, pera, ciruela, papaya, nectarina y kiwi.

Las frutas y verduras que son sensibles al etileno: manzana, kiwi, pera, albaricoque, plátano, mango, brócoli, coles de Bruselas, repollo, zanahoria, coliflor, pepino, lechuga, patata, espinaca y fresa.

Aunque mantener a los productores de etileno lejos de la propensión al etileno es un método sin costo para extender la vida de almacenamiento de sus frutas y verduras, no es muy práctico. Los absorbentes de gas de etileno (como este) pueden introducirse en el refrigerador de su refrigerador y pueden ayudar a reducir los niveles de etileno, lo que resulta en frutas y verduras más duraderas.

Consejos para el almacenamiento de alimentos (y el avivamiento) para una mayor vida útil

Pequeños ajustes para ayudar a que su comida se mantenga por más tiempo:

  • Plátanos - Envuelva el tallo de un manojo de plátanos en envoltura plástica para retrasar el proceso de maduración.
  • Cabeza de lechuga - Cubra la lechuga con un paño frío y húmedo y colóquela en un recipiente para ensalada.
  • Bayas - Prevenga el moho lavando fresas, arándanos y frambuesas en un baño de 1 taza de vinagre y 3 tazas de agua; enjuague con agua y seque completamente en un ensaladera; guárdelo en un recipiente con una tapa floja para que la humedad pueda escapar.
  • Tomates : mantenga los tomates a temperatura ambiente y colóquelos en una superficie plana.
  • Harina : evite que los gorgojos infesten sus granos almacenando harina en el congelador durante una semana.
  • Cebollas - Almacenar cebollas en pantimedias puede mantener la frescura por hasta seis meses cuando se cuelga en un espacio fresco, seco y oscuro. Coloque una cebolla en una pierna de pantimedias y ate un nudo. Continúa agregando cebollas y nudos hasta que cada pierna esté llena.
  • Hierbas : trate las hierbas frescas como el cilantro, la albahaca, la cebolla verde y el perejil como flores recién cortadas recortando una pulgada de las puntas y colocándolas, bajando, en frascos llenos de agua; cubre las partes superiores con una bolsa de plástico y ata con una goma elástica; colóquelos en el refrigerador y reponga el agua según sea necesario.
  • Miel : aunque NUNCA irá mal, la miel se cristalizará con el tiempo. Puede ablandar la miel colocando el recipiente sellado en agua tibia (no hirviendo) y dejándolo reposar de 5 a 10 minutos.
  • Papas : Almacenar sus papas con solo una manzana ayudará a mantener las píldoras firmes y sin caños durante aproximadamente ocho semanas.
  • Apio - Envuelva sus tallos de apio en papel de aluminio para prolongar la frescura durante un mes o más.
  • Leche : agregar una pizca de sal a un cartón de leche no afectará el sabor y hará que los productos lácteos duren un poco más.
  • Hojas de hojas verdes marchitas : restaure la lechuga mojada, la rúcula y las espinacas para recuperar su antiguo esplendor cortando hojas doradas y remojando en agua helada durante 20 a 60 minutos.
  • Pepino : guarde el pepino a temperatura ambiente, no en el cajón del refrigerador.
  • Espárragos : como las hierbas, los extremos de los espárragos deben cortarse y luego colocarse en una jarra de agua; cúbralo con una bolsa de plástico y guárdelo en la nevera.

Recicle su desperdicio de comida

A través de una mejor gestión, la mayoría de los hogares que arrojan alimentos se pueden evitar por completo. Aunque en los Estados Unidos no existen estudios sobre el desperdicio evitable de alimentos, la investigación en la Unión Europea puede darnos una idea aproximada de cuánto se puede evitar el desperdicio de alimentos. Según un estudio publicado en Environmental Research Letters, casi el 80% de los alimentos desperdiciados en la UE son comestibles, pero no se consumen.

Después de los productos de papel, el desperdicio de alimentos es el segundo mayor contribuyente a los vertederos en los Estados Unidos, más que plásticos, metales, vidrio y textiles. Los desechos orgánicos (restos de comida, restos de poda y papel) son algunas de las cosas más fáciles de reciclar, y sin embargo, solo el 34% de toda la basura generada se desvía del relleno sanitario.

Los vertederos entierran los desechos en una "tumba seca" que crea un ambiente árido y anaeróbico (o sin aire). En este estado, el proceso biológico normal se atrofia y da como resultado la creación de metano, óxido nitroso y otros gases nocivos.

Para reducir la huella de carbono de los desechos orgánicos, los restos de comida siempre deben reciclarse. Los beneficios del compostaje son abundantes, y cuando permite que los orgánicos se descompongan como lo concibió la naturaleza, se genera muy poco dióxido de carbono. Debido a que el oxígeno y la humedad son esenciales para una pila de compost saludable, la contaminación causada por el relleno sanitario de tumbas secas no ocurre. Y el compostaje no solo reducirá drásticamente el impacto ambiental del desperdicio de alimentos, sino que su subproducto (humus) enriquece la tierra, mantiene nuestra tierra fértil y, sí, incluso puede usarse para producir más alimentos.

Aquí hay otra manera genial de usar sobrantes de comida: Cómo cultivar plantas de interior preciosas a partir de restos de comida que normalmente tirarías

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