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9 peligros ocultos al acecho en el agua del grifo

¡Pueden decirte que es seguro, pero a menudo están equivocados! Las instalaciones de tratamiento de agua tienen la responsabilidad de proporcionar agua potable segura, pero solo siguen las reglas en letra, no en espíritu. listed more than a decade ago. Más específicamente, solo prueban y regulan una cantidad estipulada de contaminantes que se enumeraron hace más de una década.

No ha habido revisiones a esta lista desde 2001, aunque se han introducido numerosos productos químicos nuevos en el período intermedio. Varios estudios han demostrado su presencia en el agua del grifo, así como sus efectos tóxicos, pero las agencias del gobierno estatal y federal no han sido proactivas.

Algunos químicos como el cloro y el fluoruro se agregan deliberadamente al agua del grifo para fines específicos. Pero varios otros ingresan a las vías fluviales desde el efluente industrial directamente vaciado en los sistemas de agua subterránea sin una descontaminación adecuada. Otros encuentran lentamente su camino desde el suelo contaminado. Para garantizar la seguridad del agua del grifo, controlar la contaminación provocada por el hombre es tan importante como emplear las últimas tecnologías de purificación de agua.

La presión intensa y el cabildeo de los gigantes de la industria pueden ser una de las razones de la inacción de la EPA, pero la resistencia de la población en general se está haciendo cada vez más popular a medida que se difunden la educación y la concienciación.

Los siguientes son algunos de los contaminantes químicos más probables en el agua del grifo:

1. Fluoruro

El fluoruro se agrega al agua del grifo en la mayoría de los estados de EE. UU. Con el pretexto de promover la salud dental. th century that children in the Pikes Peak region near Colorado Springs affected by dental fluorosis were surprisingly free of dental caries. Esta práctica tiene sus raíces en la observación del Dr. Frederick McKay a principios del siglo XX de que los niños en la región de Pikes Peak, cerca de Colorado Springs, afectados por la fluorosis dental, estaban sorprendentemente libres de caries dental.

Al encontrar que esta condición era el resultado de las cantidades excesivas de fluoruro que ocurren naturalmente en el agua de manantial de esa área, abogó por agregar el mismo químico al agua potable en otros lugares. Los profesionales dentales de la época acogieron esta idea con entusiasmo, presionando para que se generalice la fluoración del suministro de agua doméstica. Así comenzó la fluoración del agua potable en el país, iniciada en Grand Rapids, Michigan en el año 1945.

Cabe señalar aquí que la fluorosis dental se denominó "Mancha marrón de Colorado" debido a la decoloración y las deformidades que la caracterizan. Sin embargo, el buen doctor y sus contemporáneos obviamente consideraron una compensación razonable para los dientes libres de caries.

Sin tener en cuenta la fuerte oposición de muchos sectores en los últimos 70 años, la fluoración continúa en Estados Unidos. Esto a pesar del hecho de que el flúor hace más daño a la salud general, en comparación con sus supuestos beneficios para la salud dental. Incluso en el nivel recomendado de 1 ppm o menos, se sabe que el fluoruro suprime la función tiroidea y reduce la inmunidad. Del mismo modo que daña el esmalte dental, el fluoruro debilita los huesos, lo que hace que las personas sean más propensas a las fracturas.

Varios estudios han demostrado que el fluoruro tiene neurotoxicidad y que reduce el cociente intelectual en los niños. Activa los tumores y también ayuda a su rápido crecimiento y propagación. Muchos países desarrollados que antes habían implementado la fluorización del agua potable han detenido la práctica a la luz de nuevas investigaciones.

Sin embargo, el Consejo Nacional de Investigación (NRC) que revisó los estudios de flúor y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) están en negación. low-fluoride bottled water for mixing infant formula for babies fed exclusively on it. CDC solo ha llegado a recomendar agua embotellada baja en flúor para mezclar fórmula infantil para bebés alimentados exclusivamente con ella. Es un comienzo, pero nadie sabe cuánto tiempo les tomará a los estados reconsiderar su política de fluoración.

Leer más: los peligros de la fluoración del agua (y cómo eliminarlo de su agua)

2. Cloro

El cloro se usa comúnmente para desinfectar el agua en piscinas y en plantas de tratamiento de agua. El cloro gaseoso comprimido o la solución de hipoclorito de sodio líquido o hipoclorito de calcio en forma de polvo generalmente se agrega en cantidades suficientes en las etapas previa y posterior al tratamiento.

El cloro gaseoso tiene un olor penetrante que irrita los conductos nasales, pero este químico puede destruir efectivamente la mayoría de los patógenos que se encuentran en el agua y reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por el agua como la hepatitis viral, el cólera, la fiebre tifoidea y la salmonelosis. Pero la desventaja es que puede causar muchos problemas de salud, incluidos ciertos tipos de cáncer.

Los efectos nocivos del cloro son bien conocidos. De hecho, fue una de las armas químicas empleadas en la Primera Guerra Mundial. Nadar en agua clorada causa asma severo en algunas personas y conduce a un envejecimiento prematuro de la piel. Irritaciones de la piel y los ojos, tos seca y dolor de garganta son más comunes. Uno podría optar por no usar piscinas con cloro en caso de reacciones adversas, pero ese no es el caso cuando se trata de cloro en el agua del grifo.

El consumo regular de cloro, incluso a las dosis que se encuentran en el agua potable doméstica, se ha asociado con defectos de nacimiento y cánceres de mama, recto y vejiga urinaria. a study report published in the International Journal of Cancer in April 2006, chlorinated tap water is implicated as a leading cause of bladder cancer in men. Según un informe del estudio publicado en el International Journal of Cancer en abril de 2006, el agua del grifo clorada está implicada como una de las principales causas de cáncer de vejiga en los hombres.

Si bien es importante mitigar el riesgo inmediato de enfermedades patógenas, no se puede ignorar la amenaza del cáncer y otros problemas de salud. Adoptar alternativas más seguras y no químicas a la cloración es obviamente la solución. Pero el mayor costo de implementación de radiación UV o filtración de membrana a gran escala ha sido un obstáculo importante.

3. Arsénico

El arsénico que ocurre naturalmente en ciertos tipos de rocas puede contaminar el agua subterránea y los depósitos subterráneos. Este tipo de envenenamiento por arsénico es común en muchas partes del mundo, especialmente en Asia y África, pero en muchos países industrializados, incluido Estados Unidos, una gran parte del arsénico en el agua proviene de la minería y la contaminación industrial. La agricultura a gran escala que utiliza grandes cantidades de fertilizantes y pesticidas puede introducir arsénico en el suelo desde donde se filtra al agua subterránea.

La intoxicación con arsénico causa problemas de la piel de gran alcance, deformidades físicas y falla de múltiples órganos. Su vínculo con el cáncer está bien establecido, el número de incidencias es directamente proporcional a la concentración de arsénico en el agua para beber y cocinar. Por ejemplo, una concentración de 10 ppb en agua corriente conlleva un riesgo de cáncer de 1 en 500, mientras que una concentración de 50 ppb aumenta el riesgo a 1 en 100.

El suministro de agua en casi 25 estados de EE. UU. Está en riesgo de altos niveles de arsénico de acuerdo con un estudio de NRDC realizado en 2000. Una vez que el arsénico está en el agua, no se puede eliminar filtrando o hirviendo regularmente. Ultrafiltración, ósmosis inversa y destilación son los métodos efectivos de eliminación.

Se supone que la Ley de Agua Potable Segura (SDWA, por sus siglas en inglés) garantiza que el agua del grifo no contenga un nivel inseguro de contaminantes químicos, incluido el arsénico. Sin embargo, la EPA fijó arbitrariamente el nivel de seguridad de este químico en 10 ppb debido a la presión de las industrias que usan arsénico, aunque la recomendación original fue de 5 ppb.

4. Plomo

Si pensabas que la conciencia pública sobre los peligros para la salud del envenenamiento por plomo y los avales del gobierno hubieran dado como resultado la eliminación de este metal pesado del agua del grifo, estás equivocado. El plomo sigue presente en el suministro de agua potable en muchos estados según lo admite el propio Centro de Control de Enfermedades.

El plomo en el agua del grifo se atribuye principalmente a los antiguos accesorios metálicos que conectan el suministro de la casa a la red eléctrica. CDC recomienda probar el suministro de agua del grifo a su hogar para descartar la contaminación con plomo. Sin embargo, no ofrece ninguna solución permanente al problema ni promete medidas correctivas inmediatas.

A diferencia del cloro, el plomo disuelto en el agua no causa ningún cambio en el color, el olfato o el sabor, por lo que la única opción es realizar el análisis del agua del grifo según lo recomendado por los CDC. No existen niveles seguros científicamente validados de esta sustancia tóxica, pero se han fijado 15 partes por mil millones como nivel de acción de la Agencia de Protección Ambiental para el plomo.

El plomo es extremadamente tóxico, afectando particularmente al sistema neuromuscular. Causa síntomas que van desde problemas abdominales y fatiga hasta deterioro cognitivo y daño cerebral irreversible. Los niños son más susceptibles, un coeficiente de inteligencia más bajo, dificultades de aprendizaje y el retraso del crecimiento es común en los jóvenes expuestos a este metal. Incluso pequeñas cantidades se acumulan en los tejidos del cuerpo con el tiempo puede conducir a un daño permanente.

El CDC aconseja a las personas con altos niveles de plomo en el agua del grifo para determinar si el punto de contaminación son las conexiones a la tubería principal o cualquier tubería de agua dentro de la red doméstica. Si se trata de un problema interno, se recomienda el reemplazo completo de las líneas de agua con plomo. Las soluciones temporales recomendadas incluyen el funcionamiento de los grifos a plena potencia durante 2-5 minutos antes de usar agua y la recolección de agua fría para beber y cocinar.

Flint disaster resulting from the city switching its water source highlights the apathy and complacency of governmental agencies in charge of ensuring safe drinking water. El reciente desastre de Flint, como resultado de que la ciudad cambie su fuente de agua, resalta la apatía y la complacencia de las agencias gubernamentales a cargo de garantizar el agua potable. En este caso, la nueva fuente de agua, las antiguas líneas de agua y los procesos inadecuados de purificación de agua causaron la corrosión masiva de las tuberías de plomo. Esto dio lugar a un aumento repentino de los niveles de plomo en algunos hogares a más de 800 veces la concentración máxima permitida. Las personas desprevenidas tenían que cargar con la peor parte de la supervisión oficial, ya que los oficiales a cargo seguían a la defensiva.

5. Elementos radiactivos

Los elementos radiactivos son extremadamente peligrosos porque liberan continuamente radiación ionizante a medida que se descomponen. Estas radiaciones de alta energía pueden causar daño celular, alterando su ADN y desencadenando divisiones celulares anormales. Incluso un bajo nivel de exposición a la radiación puede causar cambios metabólicos severos y malignidades.

El agua del grifo en varias áreas del país contiene uranio y otros elementos radiactivos como el telurio, el cesio y el yodo radiactivo. El gas radón radiactivo que se disuelve fácilmente en el agua puede ser otro contaminante en el agua del grifo si el suministro local de agua proviene de fuentes subterráneas de agua.

El envenenamiento por radón ocurre principalmente por el gas que se libera en el aire interior cuando el agua se usa para bañarse, lavarse, etc., y luego por beber agua contaminada. Es una causa importante de cáncer de pulmón, después del consumo de tabaco.

Mientras que el radón en los suministros de agua potable puede probarse económicamente, su eliminación en el punto de entrada a la casa puede ser bastante costosa. Requiere la instalación de cámaras de eliminación de radón que contienen partículas de carbón activado. Sin embargo, hay cierto consuelo de que al menos existe una solución. Ese no es el caso con otros elementos radiactivos. En ausencia de directrices reglamentarias, la EPA simplemente ofrece monitorear la situación.

6. Compuestos orgánicos tóxicos

El agua del grifo puede contener varios compuestos orgánicos con toxicidad bien conocida. El tricloroetileno, el percloroetileno, el perclorato y la atrazina son solo algunos de ellos.

El perclorato es un aditivo de combustible para cohetes que proviene principalmente de instalaciones de fabricación militar. También se usa en explosivos. Se ha demostrado que esta toxina del sistema nervioso central causa retraso en el desarrollo cerebral. Sin embargo, la Fuerza Aérea de los EE. UU. No está lista para limpiar su desastre, ya que puede resultar muy costoso.

El tricloroetileno es un desengrasante que tiene muchas aplicaciones en las industrias manufactureras, mientras que el percloroetileno es un solvente común utilizado en la limpieza en seco. El tricloroetileno puede causar enfermedades hepáticas y renales además de cáncer. Se sabe que el percloroetileno desencadena la formación de tumores y otras enfermedades malignas.

La atrazina en el agua potable es una consecuencia del uso de pesticidas en la agricultura. Es un problema común en el sur de los Estados Unidos y los estados del medio oeste. Aunque la EPA presentó planes para regular estos químicos, la fuerte oposición de las industrias contaminantes los ha dejado de lado.

7. Drogas farmacéuticas

Muchas drogas usadas en el campo de la medicina están llegando a nuestros sistemas de agua subterránea, y finalmente terminan en el agua de nuestra llave. Estos incluyen medicamentos de venta libre comúnmente utilizados para aliviar el dolor, así como los medicamentos recetados que se administran para tratar diferentes tipos de infecciones y trastornos psiquiátricos.

Parte de esta carga de drogas podría provenir del efluente tratado inadecuadamente de las unidades de fabricación de medicamentos. Los pacientes que toman los medicamentos generalmente excretan grandes cantidades de ellos en la orina. Llegan a las aguas subterráneas de las aguas residuales.

Aunque es bastante obvio que la acumulación de medicamentos farmacéuticos en el cuerpo puede provocar muchos efectos adversos para la salud, incluida la resistencia a los medicamentos, la EPA no ha descrito medidas de control exhaustivas.

8. Bromatos

Los bromatos no se producen naturalmente en el agua, pero se introducen a través de la contaminación del agua subterránea por efluentes industriales. El bromato de sodio y el bromato de potasio son los dos contaminantes principales que se encuentran en el agua del grifo, probablemente porque se usan comúnmente en tintes textiles y algunos productos para el cuidado del cabello.

Debido a que se sabe que los cromatos causan tumores de tiroides y riñones, así como daños hepáticos y renales generalizados, se incluyen en la lista de sustancias químicas reguladas por la Ley de Agua Potable Segura.

Los bromatos se forman a menudo durante el proceso de tratamiento del agua, pero se requiere que el agua tratada esté libre de bromatos cuando sale de la instalación de tratamiento. Sin embargo, estos productos químicos ocasionalmente aparecen en el agua del grifo, como descubrió hace poco un laboratorio de Los Ángeles.

Cuando la solución concentrada de hipoclorito de sodio se utiliza en la cloración del agua que contiene bromuro, puede conducir a la formación de bromato de sodio. El uso de dióxido de cloro para la cloración normalmente no produce bromatos, pero la exposición a la luz al mismo tiempo puede provocar la formación de bromato.

Esto sucedió recientemente en un embalse de Los Ángeles, cuando, en un intento de controlar esto, las cargas de camión liberaron pelotas de plástico negro para proteger el agua de la luz solar.

9. Cromo

Este producto químico, especialmente el cromo hexavalente, es conocido por su genotoxicidad. La exposición a este contaminante causa muchos tipos de cáncer, especialmente cáncer de pulmón. . También está implicado en el daño renal y problemas intestinales .

El cromo hexavalente tiene un uso generalizado en las industrias de pintura, fabricación de plástico y acero y galvanoplastia. La exposición a este elemento es un riesgo laboral para las personas que trabajan en el corte y la soldadura de acero inoxidable, pero también puede entrar en los sistemas de agua subterránea.

La EPA tiene un Límite Máximo de Contaminante (MCL) de 100 ppb para el cromo en general, pero no es específico para el cromo hexavalente más peligroso. Se encuentran altas concentraciones en el agua del grifo de hasta 31 ciudades en todo el país, pero no se hace mucho al respecto.

E.coli and other bacteria and viruses. Además de la contaminación química, el agua del grifo puede contener E. coli y otras bacterias y virus. Sin embargo, hervir y filtrar el agua o la radiación UV puede destruir estos organismos, pero la eliminación de contaminantes químicos requiere tecnologías como la ósmosis inversa.

Protégete a ti mismo

Si le preocupa su agua potable, siempre puede realizar una prueba. Una vez que averigüe qué hay en su agua, lo más probable es que desee instalar un filtro que se encargue de los daños en el agua. Los filtros de toda la casa son los mejores y valen la pena su dinero para la tranquilidad de saber que está bebiendo agua potable.

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