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9 beneficios mágicos y usos del aceite esencial de sándalo

Del género de plantas Santalum, el sándalo es un árbol semiparasitario de lento crecimiento nativo del sur de Asia, Oceanía y las islas del Pacífico Sur. Con hojas elípticas de color verde brillante y un sistema de raíces que recibe algo de su nutrición de otras plantas vivas, el sándalo crece a una altura de 33 pies y tarda de 30 a 60 años en madurar. Es muy apreciado por su fragancia leñosa de larga duración que se utiliza en perfumes, jabones, aromatizantes e incienso.

La variedad de sándalo cultivada en la India, el álbum Santalum, se considera sándalo "verdadero", impartiendo un aroma rico, dulce y cremoso. Lamentablemente, debido a su gran demanda y al tiempo que demora en crecer, el sándalo de la India ha sufrido de una sobreexplotación y su estado figura como vulnerable (un peldaño superior en peligro) en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Una alternativa adecuada, y mucho más ecológicamente sostenible, es el sándalo australiano, Santalum spicatum . Suave, amaderado, terroso y con un toque de bálsamo, el sándalo australiano es más seco y menos dulce que la variedad india, pero su aroma es distintivo y exótico de todos modos.

El aceite esencial de sándalo se destila al vapor de las raíces y el duramen del árbol. Como regla, cuanto más viejo es el árbol cuando se cosecha, más puro y más fuerte será el aceite esencial cuando se extrae.

Los compuestos orgánicos más importantes de sándalo son los sesquiterpenos alfa-santalol y beta-santalol. Mientras que el β-santalol le da al aceite de sándalo su poderosa fragancia, el α-santalol es principalmente terapéutico con muchas propiedades curativas, protectoras y enigmáticas.

1. El aceite de sándalo ayuda a aliviar la ansiedad

Utilizado durante siglos en las ceremonias hindúes, budistas y del antiguo Egipto, se pensaba que la quema de sándalo aliviaba la depresión y la inquietud, promoviendo la espiritualidad y la paz interior. La fragancia todavía se usa hoy en los ritos funerarios para infundir consuelo y aceptación entre los dolientes.

Un estudio piloto publicado en Terapias complementarias en la práctica clínica en 2006 señaló que el aceite de sándalo era capaz de reducir la ansiedad en una pequeña muestra de pacientes que reciben cuidados paliativos. Tanto el masaje de aromaterapia con aceite de sándalo y la exposición al aceite de sándalo a través de un aroma piedra alivió los síntomas de la ansiedad con mayor eficacia que un masaje con aceite de almendras dulces solo.

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2. Aceite de sándalo como ayuda para dormir

A lo largo de las eras, el sándalo ha sido considerado como un poderoso remedio para dormir y remedio para el insomnio. Y cómo los compuestos alfa-santalol y beta-santalol impactan el sistema nervioso central fue revelado en un estudio realizado en 2007 en ratas. La inhalación de una concentración de santalols causó un efecto sedante en los roedores y aumentó la duración del sueño no REM, un hallazgo que sería particularmente beneficioso para aquellos que tienen problemas para permanecer dormidos. Los investigadores perjudicaron deliberadamente la capacidad de las ratas para oler y descubrieron que la falta de fragancia no cambiaba los resultados, lo que sugiere que la acción terapéutica de los santalols funciona a través del sistema circulatorio y se absorbe en la sangre mediante la respiración.

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3. El aceite de sándalo alivia y calma

Paradójicamente, el aceite de sándalo también ha demostrado ser calmante y estimulante. Cuando se usa tópicamente, se descubrió que el aceite de sándalo tiene propiedades relajantes sin causar somnolencia, según un estudio publicado en 2004.

Para comprender mejor los mecanismos en funcionamiento, los sujetos del estudio fueron equipados con máscaras respiratorias para evitar que olieran la fragancia del sándalo. Al aplicar aceite de sándalo a la piel, la tasa de parpadeo y la presión arterial sistólica disminuyeron significativamente, lo que indica una reducción general en la excitación física.

A pesar de que los participantes del estudio no podían oler el aceite, de todos modos informaron niveles más altos de atención luego de recibir un masaje con aceite de sándalo. Además, el efecto reductor de la presión arterial inducido por el aceite se correspondía directamente con un aumento de la concentración y el estado de alerta en los sujetos, es decir, cuanto menor era su presión arterial, más alerta se sentían. Este hallazgo implica que el aceite de sándalo tiene una capacidad única para separar un estado físicamente relajado de uno mentalmente agudo.

4. El aceite de sándalo aumenta la alerta

¿Cómo puede el aceite de sándalo tener la capacidad de ayudarnos a dormir, relajar nuestros cuerpos y mantenernos mentalmente alerta? Si bien todavía hay mucho que aprender sobre este misterioso aceite, un estudio publicado en 2006 demostró que la inhalación de aceite de sándalo en altas concentraciones tiene la extraña habilidad de estimularnos física y mentalmente.

Utilizando una poderosa concentración de aceite de sándalo (a una intensidad mucho más alta que la que encontraría en una botella promedio), los investigadores midieron una variedad de respuestas fisiológicas, como la tasa de respiración, la temperatura de la piel, la presión arterial y similares. Descubrieron que excitaba el sistema nervioso autónomo de los sujetos al elevar las frecuencias del pulso y la conductancia de la piel, un fenómeno en el que la piel se vuelve temporalmente mejor conduciendo electricidad. Los investigadores también observaron que ayudó a aumentar la atención y mejorar el estado de ánimo.

Aunque este estudio respalda la idea de que el aceite de sándalo promueve el vigor y la agudeza mental, el efecto físicamente entusiasta de oler el aceite de sándalo está en marcado contraste con el estudio de 2004. Si bien esta discrepancia podría explicarse en parte por la vía de administración (inhalación vs. masaje), la intensidad del olor también puede haber afectado los resultados: el olor era tan fuerte que los participantes lo describieron con la intensidad suficiente para hacer que sus narices picar.

Haciendo referencia a un estudio anterior, los autores observaron que la subjetividad juega un papel destacado en la forma en que los aceites esenciales afectan a las personas: aquellos que encontraron agradable y agradable el aroma del sándalo experimentaron un efecto fisiológicamente calmante; aquellos que lo percibieron como demasiado penetrante y desagradable experimentaron un aumento de actividad en el sistema nervioso autónomo.

5. Aceite de sándalo como tratamiento para el acné

Los resultados de un ensayo clínico publicado en 2012 revelaron que el aceite de sándalo es un tratamiento efectivo para el acné facial. Usando una mezcla de aceite de sándalo y ácido salicílico en 47 adolescentes y adultos con acné leve a moderado durante ocho semanas, los investigadores encontraron que el 89% de los sujetos vieron una reducción en las lesiones y la inflamación, con un 66% mejorado, un 19% mucho mejor y 4 % muy mejorado.

6. El aceite de sándalo es antiinflamatorio

Los ingredientes activos del aceite de sándalo, α-santalol y β-santalol, tienen una impresionante acción antiinflamatoria que funciona de manera similar al ibuprofeno y a otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos, pero sin los efectos secundarios. Se ha demostrado que suprimen sustancialmente las citoquinas proinflamatorias y las quimiocinas, y los investigadores especularon que el aceite de sándalo podría ser un tratamiento eficaz para las quemaduras solares, la psoriasis, las verrugas cutáneas y otras inflamaciones de la piel.

7. El aceite de sándalo puede proteger contra el cáncer de piel

Los efectos quimiopreventivos del aceite de sándalo han sido examinados en varios estudios y los resultados hasta el momento han sido bastante alentadores.

Un estudio publicado en 1997 encontró que el aceite de sándalo protegía contra el cáncer de piel inducido químicamente en ratones. El uso del aceite redujo la incidencia de tumores en un 67%, disminuyó el crecimiento de los tumores en un 96% e inhibió la actividad de las enzimas que están asociadas con el cáncer en un 70%. De manera similar, las investigaciones de 1999 replicaron estos hallazgos, señalando que los ratones que recibieron aceite de sándalo por vía tópica antes de ser tratados con sustancias químicas promotoras de tumores tenían la mayor protección contra el cáncer de piel.

Identificando alfa-santalol como ingrediente clave para prevenir el cáncer de piel, un estudio de 2003 aisló este compuesto orgánico y descubrió que retrasaba el desarrollo de tumores cutáneos en dos semanas (en comparación con el grupo control), mientras que también reducía la incidencia y la multiplicidad de tumores crecimiento. Tomando estos resultados aún más lejos, una investigación publicada en 2015 descubrió que el alfa-santalol incitaba a las células cancerosas a desaparecer en experimentos con probeta de melanoma, cáncer no melanoma, mama y próstata.

8. El aceite de sándalo es antimicrobiano

Los aceites botánicos se han usado durante mucho tiempo como agentes antibacterianos y antivirales en la medicina tradicional. Si bien el uso excesivo innecesario de antibióticos ha llevado a un aumento en las infecciones resistentes a los medicamentos, los aceites esenciales están demostrando ser una cura potente para una variedad de bacterias, hongos y virus difíciles de tratar.

Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) es un tipo de infección por estafilococos que se presenta como protuberancias rojas dolorosas e hinchazón en la piel en la mayoría de los casos, pero puede ser potencialmente mortal cuando se contrae en un entorno hospitalario. Picando varios aceites esenciales contra cepas de referencia de MRSA, incluyendo árbol de té, tomillo, lavanda, eucalipto, limón, canela, limoncillo, pomelo, clavo de olor, salvia, menta, kunzea y, por supuesto, aceite de sándalo, los investigadores encontraron que cada aceite que probaron fue efectivo para inhibir esta infección. El mismo estudio también encontró que estos aceites son útiles para tratar cepas de Candida resistentes a los antimicóticos.

Del mismo modo, el virus del herpes simple (VHS) es otra infección que no tiene cura y los tratamientos médicos se centran principalmente en minimizar los brotes. Diseminado a través del contacto directo, el HSV tipo 1 es conocido por infección oral, causando herpes labial y ampollas alrededor de la boca y la cara, mientras que el HSV tipo 2 generalmente afecta los genitales. HSV puede infectar las manos y los ojos; también puede invadir el sistema nervioso central, lo que puede dañar el cerebro.

Como tratamiento potencial para el VHS, el aceite de sándalo ha demostrado ser eficaz para ambos tipos de virus del herpes simple. En un estudio, el aceite de sándalo no destruyó el virus, pero fue capaz de frenar su propagación. En otro estudio, el uso de jengibre, tomillo, hisopo o aceite de sándalo antes de la infección redujo la tasa de infección por HSV tipo 1 en un impresionante 95.9% a 99.9%.

9. El aceite de sándalo alivia el dolor

En una investigación publicada en 2000, se descubrió que el alfa-santalol tiene un efecto analgésico al reducir las contorsiones retorcidas, retorcidas y corporales en ratas de laboratorio durante las pruebas de contorsión inducidas por ácido. Enlazando a los receptores opioides delta, que están implicados en la modulación del dolor, pero también tienen efectos antidepresivos, se observó que el α-santalol alivia el dolor al mismo tiempo que regula los niveles de dopamina y serotonina en el cerebro.

De los seis sesquiterpenoides probados en el estudio, se observó que α-santalol tiene un efecto similar al del medicamento clorpromazina (Thorazine), que funciona al modificar la actividad de las sustancias naturales en el cerebro. Aunque la clorpromazina se usa generalmente para tratar la psicosis, también se prescribe para el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, para controlar las náuseas y los vómitos, para la ansiedad a corto plazo y para remediar el hipo severo y prolongado. Otro estudio, publicado en 1995, también reconoció las similitudes entre el alfa-santalol y la clorpromazina como un agente farmacológico, que muestra un cierto potencial para su uso para ayudar a tratar estas condiciones de forma natural.

Leer más: Cómo usar 15 aceites esenciales para aliviar el dolor al instante

Dónde comprar aceite esencial de sándalo

El aceite de sándalo es uno de los aceites esenciales más caros. Puede encontrar botellas baratas en línea, pero esto casi siempre es un indicador de mala calidad.

Amazon puede ser un poco un campo de minas cuando se trata de comprar aceites esenciales con muchos proveedores de baja calidad que impulsan sus productos, pero dos vendedores de buena reputación en los que siempre puedes confiar son Plant Therapy y Edens Garden. Usted puede encontrar el aceite de sándalo de Plant Therapy aquí y el aceite de sándalo de Edens Garden de esta página.

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