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9 preguntas que siempre debes preguntar en The Farmers Market

USDA Farmers Market Directory today. Cada vez más personas se dirigen a sus mercados locales de agricultores en los últimos años; de hecho, son tan populares que han pasado de menos de 2.000 en 1994 a casi 9.000 actualmente registradas en el Directorio de mercados de agricultores del USDA .

Los consumidores han aprendido que las frutas, verduras y otros alimentos de cosecha propia generalmente tienen un sabor mucho mejor que los que encontrarás en los pasillos de las tiendas de abarrotes, ya que tienden a ser los más frescos y sabrosos, así como también más nutritivos. Esto se debe a que el tiempo transcurrido entre la recolección y la entrega suele ser de menos de 24 horas, lo que resulta en más productos ricos en nutrientes en comparación con los que se ofrecen en el supermercado. Los consumidores conocedores y éticos saben que es mejor para la comunidad local y el medio ambiente también, ya que la distancia promedio que los alimentos viajan para llegar a su mesa de comedor es de 1.500 millas. El envío consume grandes cantidades de recursos naturales, especialmente combustibles fósiles. También contribuye a generar más basura en el vertedero debido al empaque y aumenta la contaminación.

Por supuesto, algunas personas todavía dudan, preguntándose cómo saber si el producto vendido en los mercados de agricultores es verdaderamente orgánico, sano y salvo. Esa es ciertamente una pregunta válida, teniendo en cuenta que la mayoría de los mercados de agricultores de todo el país permiten que casi cualquier proveedor se instale en un espacio determinado, y es cierto que, en la mayoría de los casos, están llenos de alimentos limpios, saludables y ricos en nutrientes. no todo es necesariamente representado honestamente. La mejor manera de averiguarlo es visitar el mercado local de agricultores y hablar con los agricultores y vendedores locales sobre sus prácticas particulares.

No solo es divertido conversar sobre dónde y cómo crecen sus alimentos, sino que también lo ayudará a tomar las mejores decisiones sobre qué comprar para usted y su familia. Como siempre es una buena idea construir una relación con un agricultor de confianza, también es importante recordar hacer preguntas de la manera más cortés y sin prejuicios posible. Nadie quiere sentirse como si los estuvieran interrogando.

1. ¿Quién cultivó la comida y dónde creció?

Seguramente sabrá que tiene algo real cuando vaya a un mercado "solo para productores", lo que significa que los agricultores en el mercado están vendiendo solo los alimentos que cultivaron en sus propias granjas. Puede averiguar si su mercado local es un mercado solo para productores poniéndose en contacto con el coordinador directo o de marketing.

De lo contrario, asegúrese de preguntar exactamente quién lo cultivó y dónde creció. Comprar productos locales frescos es el punto de compra en un mercado de agricultores, así que asegúrese de saber de dónde son. Típicamente, los productos solo se consideran "locales" si se producen dentro de 100 a 150 millas de distancia. Algunos vendedores en los mercados de agricultores en realidad no son locales, sino que viajan de un mercado a otro. A veces incluso cruzan las líneas estatales para vender productos al por mayor, lo que significa que puede haber venido de bastante distancia. A veces, estos vendedores llegan al mercado con grandes cantidades de productos y venden directamente desde la parte trasera de un camión. El hecho de que se venda en un mercado de agricultores no significa que sea local. Podría provenir de un distribuidor más grande.

2. ¿Es orgánico?

Tenga en cuenta que los productores más pequeños, es decir, aquellos que ganan menos de $ 5, 000 al año, legalmente pueden comercializar sus productos como orgánicos, siempre y cuando conserven registros para demostrar que son orgánicos. Están exentos de certificación orgánica. Otros pueden no tener la certificación orgánica del USDA, lo que ayuda a mantener sus precios más bajos, pero eso no significa necesariamente que usen pesticidas u otras sustancias potencialmente dañinas. Algunos agricultores pueden estar realmente practicando la agricultura orgánica, pero deciden optar por no participar en el programa de certificación. Pregunte cómo crecen sus alimentos, y si usan medios naturales para repeler insectos y enfermedades o pesticidas, y de ser así, ¿cuántos pesticidas se usan? Algunos productores locales y agricultores familiares no usan pesticidas estrictamente y no venden productos químicos para vender en el mercado. Incluso si muestra algunos signos de daño de plagas, este es en realidad el mejor tipo de producto para comprar. Algunos pequeños productores admiten el uso de pesticidas, pero solo con moderación. Otros pueden usar productos químicos como el glifosato sin precaución ya que no conocen los riesgos. Si anuncian "no-spray", solicite una explicación de lo que se entiende por usar este término ya que a menudo no tiene sentido.

3. ¿De dónde vienen sus semillas? ¿Son herencia?

Suponiendo que el vendedor está vendiendo la comida que han cultivado, las semillas que usaron también son importantes. Las semillas de la herencia se refieren a las semillas que se han usado por generaciones. Nunca han sido genéticamente modificados, patentados por una corporación o utilizados industrialmente. También vienen en una variedad mucho mayor de colores, texturas, apariencias y sabores que las semillas estándar.

4. ¿Cómo se controlan sus malezas?

Si bien los agricultores orgánicos pueden utilizar una amplia variedad de técnicas para eliminar malezas, sus campos no tienen que estar libres de malezas, de hecho, siempre que el suelo sea de buena calidad, proporcionará los mismos resultados que un campo químico libre de malezas. Algunos de los métodos orgánicos preferidos incluyen el mantillo y los cultivos de cobertura, aunque las operaciones muy pequeñas pueden incluso desmalezarse a mano.

5. ¿Cuánto tiempo durará?

Una de las principales razones para comprar en un mercado de agricultores es porque la comida es muy fresca. Probablemente (o debería) ser recogido y cosechado en el último día más o menos, o incluso antes. La única forma de obtener productos más frescos es cultivarlos usted mismo. La respuesta que brinda el proveedor puede ser una gran pista sobre sus procesos.

6. ¿Cómo debe mantener su artículo para que se mantenga más fresco por más tiempo?

Es importante hacer esta pregunta para no arriesgarse a arruinar sus hallazgos fantásticos al almacenarlos de manera incorrecta. Pregunte cómo mantenerlos más frescos. Por ejemplo, si almacena albahaca en el refrigerador a una temperatura inferior a 40 grados Fahrenheit, se pondrá marrón. Y cuando se trata de tomates, no deberían entrar en la nevera en absoluto; en cambio, es mejor dejarlos a temperatura ambiente. Es una buena idea preguntar cómo durará cada artículo que compre, para que pueda tomar la mejor decisión con respecto a lo que debe comer primero. Los vendedores generalmente pueden brindar consejos sobresalientes sobre todo tipo de cosas relacionadas con los alimentos cultivados en granjas, no solo sobre cómo almacenarlos, sino sobre cómo madurar frutas o descongelar carne.

7. ¿Qué artículos tendrán en las próximas semanas?

Al preguntar qué artículos puede tener el agricultor o el proveedor en las próximas semanas, puede estar seguro de no perder algunos de sus artículos favoritos. Los productos pueden variar según la temporada y, al comer en temporada, podrás disfrutar de esa anticipación, esperando con emoción la llegada de las moras de finales del verano o la generosidad de la caída, como calabazas y calabazas. Existen muchos factores diferentes cuando las cosas aparecen en el mercado, desde la primera y la última helada, las cantidades de lluvia y los ciclos de vida de los animales.

8. ¿Ofrecen un programa de CSA?

CSA significa "agricultura respaldada por la comunidad", y es una gran manera de obtener su producto. Muchos agricultores tienen programas de CSA que le permitirán básicamente comprar una parte de la granja y, a cambio, recibir bienes para su lealtad. Si realiza compras en el mercado local de agricultores con frecuencia, unirse a un CSA puede ser una excelente manera de apoyar a los agricultores locales y ahorrar su efectivo ganado con esfuerzo al mismo tiempo. Cuando encuentre un agricultor que le guste y en quien pueda confiar, pregúnteles si lo ofrecen o no, generalmente puede inscribirse a principios de la primavera o durante la mitad del verano. Es posible que tenga que hacer un pago por adelantado o pagar una pequeña tarifa de membresía, pero la mayoría de las veces obtendrá un trato mucho mejor de lo que hubiera comprado los artículos individualmente.

9. ¿Puedes visitar la granja?

Esta puede ser la pregunta más importante de todas. Si un proveedor tiene un problema con usted visitando su granja, sin una buena razón, es posible que no desee comprarle a ese proveedor. Si le dan el visto bueno, ayuda reforzar lo que estos mercados son: verdadera frescura, confianza y transparencia. Y eso es lo que define las diferencias clave entre un supermercado y un mercado de agricultores.

Tenga en cuenta que debe asegurarse de que está formulando esa pregunta de la manera correcta también. No quiere preguntar: "¿Puedo hacer un recorrido por su granja?" O "¿Puedo aparecer cuando quiera y caminar por donde quiera?" Y no se puede esperar que el agricultor deje caer lo que sea que esté haciendo para mostrarte. Imagínese si fue interrumpido durante su día de trabajo y le preguntó algo similar. Es lo mismo con los granjeros. Sin embargo, debe poder pasar con un aviso razonable y ver la granja. Incluso puede llevar a casa un manojo fresco de zanahorias, huevos marrones o fresas como recuerdo si tiene suerte.

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