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Cómo (la mayoría de las velas aromáticas están destruyendo la calidad del aire de su hogar y qué hacer en su lugar

Al emitir un brillo suave, cálido y ambiental, las velas se han utilizado durante siglos para protegerse de la negrura de la noche. Las velas, que datan de al menos 500 aC, se desarrollaron independientemente en todo el mundo y se fabricaron con sustancias naturales como sebo de res, grasa de ballena, canela hervida, cera de abejas y manteca de yak.

En la década de 1850, el químico escocés James Young primero destiló cera de parafina de los residuos que quedaron después de que el petróleo crudo se refinó en queroseno. Al crear una cera de color blanco azulado que quemaba limpiamente en comparación con el sebo, la cera de parafina era barata de producir y rápidamente se convirtió en el material preeminente para la fabricación de velas.

Con la invención de la bombilla incandescente en 1879, las velas se han convertido más en un elemento de celebración decorativo y de ánimo, que en la iluminación que alguna vez fue. ¿Y quién no ama el brillo de una llama parpadeante, las sombras danzantes, la luz sutil que solo una vela puede proporcionar?

Pero, como sucede con tantos avances modernos, encender una vela dentro de su casa no es tan inofensivo como parece ...

El problema con la parafina

Como la parafina es un subproducto de los combustibles fósiles, la quema de este tipo de velas produce emisiones que pueden comprometer la calidad del aire interior. Según un informe publicado por la EPA, las velas de parafina (al igual que el incienso) liberan pequeñas cantidades de compuestos químicos cuando se queman. Éstas incluyen:

Acetaldehído : el acetaldehído, que se produce de forma natural en alimentos como fruta y verdura madurada, también es producido por la industria como aditivo alimentario y aromatizante, en perfumes y colorantes, y para fabricar otros productos químicos. Convertirse en un gas a temperatura ambiente, inhalarlo puede irritar los pulmones, los ojos, la nariz y la garganta. Es un probable carcinógeno humano.

Formaldehído : aunque las plantas y los animales emiten pequeñas cantidades de formaldehído, se usa ampliamente en una variedad de bienes de consumo como madera compuesta, pegamentos, fertilizantes y pesticidas, pinturas y productos de papel. Un carcinógeno humano conocido, los efectos sobre la salud de la exposición al formaldehído incluyen irritación de los ojos, la nariz y la garganta, dolores de cabeza y mareos, problemas de memoria y concentración, y un mayor riesgo de desarrollar alergias y / o asma.

Acroleína : utilizada para la creación de otros productos químicos y como herbicida acuático y biocida, la acroleína es tóxica cuando se inhala, lo que produce irritación del tracto respiratorio. Si bien su estado de cáncer no se conoce, la exposición a la acroleína puede inducir daño en el ADN que inicia la mutagénesis, es decir, cambios en la estructura genética de uno.

Dioxinas y Furanos : creados por accidente y sin ningún propósito, las dibenzodioxinas policloradas (PCDD) y los dibenzofuranos policlorados (PCDF) representan una clase de compuestos orgánicos que son los subproductos de las actividades industriales y los procesos de combustión. La dioxina más tóxica es TCDD, que fue uno de los componentes del agente naranja. Se sospecha que tanto los PCDD como los PCDF son carcinogénicos y la exposición se ha relacionado con debilidad física, depresión del sistema inmunitario, cambios en la función hepática y anomalías del sistema nervioso.

Hidrocarburos aromáticos policíclicos : causados ​​por la combustión incompleta de carbón, petróleo y gas, los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP) son la parte hollín del humo. Existen más de 100 compuestos diferentes de PAH, varios de los cuales están clasificados como probables carcinógenos humanos.

Si bien la metodología utilizada para medir estos contaminantes se realizó como el peor de los casos (quemar 30 velas en un espacio de 125 pies cuadrados durante tres horas, por ejemplo), las concentraciones de formaldehído y acetaldehído superaron los niveles de riesgo de cáncer "aceptables", según la EPA.

Incluso si no quema tantas velas, muchos científicos creen que no hay un nivel seguro de exposición de un carcinógeno.

¿Es ese plomo en tu mecha de velas?

Originalmente agregado al núcleo de una mecha de vela para mantener la mecha vertical y rígida durante la quema, se descubrió que los núcleos de plomo liberan plomo en el aire a través del humo de la vela siete veces más que el nivel que se considera seguro para los niños. Debido a que la intoxicación por plomo puede causar retrasos en el desarrollo y dificultades de aprendizaje en niños y trastornos del estado de ánimo, pérdida de memoria y deterioro cognitivo en adultos, los fabricantes de velas en EE. UU. Suspendieron voluntariamente el uso de mechas de plomo en la década de 1970.

A pesar de esto, todavía se encontraron mechas de plomo en el mercado, lo que finalmente condujo a una prohibición nacional en 2003. Sin embargo, si sus velas fueron compradas antes de 2003 o fueron fabricadas fuera de los EE. UU., Aún puede tener plomo en las mechas de su vela.

Una manera fácil de probar las mechas con plomo es pelar la mecha para ver si hay un cable interno. Otro método de prueba es frotar el extremo de la mecha de una vela no quemada con un trozo de papel; si deja una marca similar a un lápiz, es probable que haya un núcleo de plomo dentro.

Fragancias artificiales = Más hollín

Formado cuando los combustibles se queman a baja temperatura, el hollín negro es una masa de partículas de carbono impuras que se liberan como partículas finas en el aire. Más pequeñas que el polvo, la arena y la anchura de un cabello humano, las partículas de hollín tienen 2.5 micrómetros o menos de diámetro, tan pequeñas que se inhalan fácilmente y pueden penetrar profundamente en los pulmones.

Al contaminar la atmósfera, el hollín contiene polvo, metales, ácidos y productos químicos tóxicos como ftalatos, benceno y tolueno. Una vez que el hollín está en el aire dentro de la casa, finalmente se instala en los pisos, paredes, techos y muebles. Es un problema de salud importante que se ha relacionado con la muerte prematura, ataques cardíacos, derrames cerebrales, bronquitis aguda y asma agravado.

Aunque las chimeneas, las estufas de leña, los hornos y los calentadores de agua pueden ventilar el hollín dentro de la casa, encender velas es otra manera en que el hollín penetra en su cuerpo. Las velas perfumadas con fragancias artificiales producen significativamente más hollín, más de 17 veces más que la variedad no perfumada. Y si crees que el hollín producido por una vela sería menos dañino que otros tipos de hollín, ¡ten en cuenta que el hollín de las velas tiene una composición similar a la del escape del motor diesel!

Parte del problema es que, en virtud de la Ley de Empaquetado y Etiquetado Justo, las empresas no están obligadas por ley a divulgar los ingredientes en una fragancia o sabor sintético, ya que se consideran secretos comerciales exclusivos. Sin embargo, en un movimiento hacia la transparencia, la Asociación Internacional de Fragancias publicó una lista de los ingredientes utilizados por sus miembros, una contabilidad de casi 3.000 entradas largas y llenas de productos químicos complejos e imposibles de pronunciar. El Environmental Working Group examinó esta lista y descubrió que muchos de estos productos químicos son particularmente desagradables (ftalatos, octoxinoles y nonoxinoles) que pueden causar trastornos hormonales, defectos de nacimiento y posiblemente cáncer.

3 alternativas más seguras a la cera de petróleo

Amantes de las velas, anímense: hay mejores y más saludables alternativas para quemar velas de cera de parafina. Opta por otra fuente de combustible:

Cera de abejas

Las velas 100% orgánicas de cera de abejas se queman limpiamente y no producen los productos químicos tóxicos que producen las velas de cera de parafina. Son naturalmente de olor dulce, sin goteo y de larga duración. Prueba esta vela Bluecorn Naturals 100% Pure Raw Beeswax.

Soja

También libre de contaminantes transportados por el aire, la cera de soja está hecha de aceite de soja hidrogenado. Al comprar velas de soya, querrá asegurarse de que sean orgánicas y libres de transgénicos, pesticidas y herbicidas. Es más fácil decirlo que hacerlo, ya que el 91% de las semillas de soja cultivadas en los EE. UU. Están genéticamente modificadas, pero estas Velas de soja Mambino Organics cumplen con los requisitos.

Palma

Steam destilada a partir de los aceites esenciales de la fruta de palma, la cera de palma ofrece otra alternativa más segura que la "cera de gas". Con un aspecto marmoleado, las velas de cera de palma se queman limpiamente y, debido a que la textura de la cera es muy dura, se quemarán durante bastante tiempo. Pruebe estas Velas de Aloha Bay Palm Wax.

5 consejos para mejorar la calidad del aire interior

  • Verifique la etiqueta : al comprar velas, observe los ingredientes que figuran en la etiqueta. Aléjese de las velas que solo tengan información limitada en la etiqueta, como simplemente "cera" o "fragancia", ya que es probable que sean ceras de parafina y fragancias artificiales. Querrá ver, como mínimo, cosas como "mecha sin plomo", "aceites esenciales puros" y "cera vegetal".
  • Minimice el hollín : cada vez que quema algo, se generará hollín, pero hay formas de disminuir la cantidad. Siempre corte las mechas de las velas a ¼ de pulgada y mantenga la vela encendida lejos de las corrientes de aire. Debido a que la gran mayoría del hollín se crea cuando se apagan las velas, puede reducir las emisiones de humo y hollín comprando un cazo de mecha para extinguir la llama.
  • Use un calentador de vela : al no requerir llama, los calentadores de vela como este calientan suavemente la cera de una vela y no emiten humo, hollín o productos químicos.
  • Pruebe con un difusor : si quema velas principalmente para aromaterapia o para impregnar una habitación con un aroma maravilloso, puede cortar la vela por completo y usar un difusor de aceite esencial.
  • Obtenga algunas plantas de interior: los purificadores de aire vivos y respiradores, las plantas ayudarán a reducir la contaminación del aire en su hogar. Aquí hay 13 encantos que valen la pena crecer.

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