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El problema de "Greenwashing"? Y cómo evitarlo

Camine a través de la tienda de comestibles hoy, y es posible que se sorprenda por la cantidad de marcas orientadas a la sostenibilidad a la vista. Las etiquetas de productos como "puro y natural", "hechas con ingredientes reciclados" y "buenas para el medio ambiente" pueden parecer impresionantes, pero ¿cumplen lo que prometen?

Para descubrir los hechos, es importante comprender exactamente qué tienen que ganar las empresas al "lavar en verde" sus productos, o aparecer mejor para el planeta de lo que son. Estas marcas quieren su dinero, y están dispuestas a ayudarlo a ver sus productos de una manera un poco más ecológica si eso es lo que se necesita para obtenerlo.

¿Te enamorarás de sus trucos? Desarrollar una mejor comprensión del greenwashing lo ayudará a determinar qué afirmaciones son correctas y cuáles son peligrosamente falsas.

¿Qué es Greenwashing?

Greenwashing es una estrategia de marketing acertadamente nombrada para retratar productos o servicios que son más respetuosos con el medio ambiente que ellos.

El término es un juego de blanqueo, que se define como pasar por alto información potencialmente dañina o evidencia de malas acciones al centrarse solo en detalles positivos. Greenwashing sigue la misma premisa, pero se refiere específicamente al medio ambiente.

El ejemplo clásico de greenwashing son las señales en los hoteles que le piden que reutilice sus toallas y sábanas para 'ayudar a proteger el medio ambiente ahorrando agua'. Si bien esta práctica ciertamente ahorra un poco de agua, la mayoría de los hoteles no observan su consumo de recursos casi con cuidado cuando se trata de riego o de invertir en cabezales de ducha de bajo flujo. Por el contrario, estos signos les permiten mejorar su imagen ecológica y persuadir a los clientes para ayudarlos a reducir sus costos de lavandería.

Una vez que sepa qué buscar, el lavado verde está por todas partes. Piense en la compañía de petróleo y gas anunciando su inversión en "producción de energía limpia" cuando estas "inversiones" representan menos del uno por ciento de sus gastos comerciales.

Otro ejemplo son los productos de papel. Las marcas de servilletas y papel higiénico a menudo proclaman que están "hechas con materiales reciclados", pero tendrá que leer la letra pequeña para comprobar que solo cumple un porcentaje minúsculo del papel. Del mismo modo, las tiendas de comestibles a menudo gastarán cantidades significativas de dinero publicitando su "programa de reciclaje de bolsas de plástico" sin invertir en formas de eliminar la necesidad de bolsas de plástico de un solo uso en primer lugar.

Una buena señal de greenwashing es que la compañía involucrada se beneficiará al convencerlo de que se preocupan por el medioambiente. Esto a menudo significa que parte de su reputación actual implica lo contrario, y prefieren mantener esa información oculta.

Una historia de Greenwashing

"Greenwashing" ingresó por primera vez al vocabulario público en la década de 1980 como respuesta a escandalosas campañas publicitarias encargadas por compañías energéticas que se centraban en su preocupación por el medio ambiente.

El ejemplo clásico es la campaña publicitaria "People Do" de Chevron, una serie de anuncios publicitarios y anuncios impresos que destacaron las formas en que los empleados de Chevron se ocupaban de animales lindos como pájaros, osos y mariposas. Mientras tanto, la compañía derramaba petróleo en refugios de vida silvestre y violaba la Ley de Aire Limpio de la EPA y la Ley de Agua Limpia. Aun así, estos anuncios cambiaron efectivamente la opinión pública de la compañía como contaminante del medio ambiente, y ganaron la reputación de Chevron como el estándar de oro del lavado verde.

En la década de 1990, los clientes estaban cada vez más preocupados por el impacto ambiental de las empresas que apoyaban, y las prácticas de lavado verde comenzaron a llamar la atención del público. El término ingresó al Oxford English Dictionary en 1999, y su prevalencia ha ido en aumento desde entonces.

¿Por qué las empresas juegan rápido y suelto con hechos de sostenibilidad? Por un lado, la práctica es altamente rentable. Una encuesta de Neilsen de 2015 mostró que los consumidores están dispuestos a pagar entre un 66% y un 72% más de productos ecológicamente sostenibles, lo que permite a las marcas acceder a una industria multimillonaria.

Pero, ¿no es mejor para el medioambiente cualquier movimiento hacia la sostenibilidad? En verdad, el lavado verde a menudo hace mucho más daño que bien para el planeta en general.

El problema con Greenwashing

Es fácil suponer que el lavado verde es una forma inofensiva de competencia entre compañías, pero los hechos muestran que la práctica es un problema serio.

No solo el desenfrenado lavado ecológico erosiona la confianza del consumidor en la publicidad con mentalidad ecológica, sino que diluye las afirmaciones de las empresas con prácticas reales ambientalmente sostenibles. Los clientes confusos son menos propensos a buscar productos sostenibles, lo que perjudica al planeta a largo plazo.

Del mismo modo, el lavado ecológico alienta a los clientes y las propias empresas a ignorar el panorama general cuando se trata de iniciativas medioambientales. Una ferretería que gasta tiempo y dinero para publicitar su programa de reciclaje de baterías obtiene crédito por la sostenibilidad, a pesar de que venden miles de productos llenos de productos químicos que contaminan el medioambiente. Esta mala dirección hace que sea más fácil para las empresas desviar la atención de sus clientes de su pobre historial ambiental a los detalles que prefieren destacar.

Otra preocupación del greenwashing es que pone la responsabilidad del cambio en el cliente final ("compre ESTE producto si le importa el medio ambiente") en lugar de las compañías que causan los problemas en primer lugar. Esta práctica no solo promueve la agenda corporativa, sino que también mantiene el foco de poder en el movimiento ambiental con el individuo, no con la comunidad o un sistema regulatorio.

12 mejores técnicas de lavado verde

Se puede ganar mucho dinero vendiendo a una audiencia consciente del medio ambiente, por lo que detectar evidencias de lavado verde no es nada fácil. Comprender estas técnicas comunes lo ayudará a separar las afirmaciones ecológicas de la verdad.

1. Más información es difícil de encontrar

¿La empresa hace grandes reclamos en sus anuncios, pero no menciona ningún dato que los respalde? Si la marca no te está diciendo cómo encontrar más información, es posible que les esté eclipsando sus afirmaciones.

2. Engaño engañoso en anuncios

¿El empaque incluye palabras como "natural", "ingredientes orgánicos incluidos" o "contiene ingredientes botánicos" sin entrar en detalles o mostrar certificaciones? Las palabras pueden carecer de sentido legal y representar mal el producto. Después de todo, el plomo y el arsénico son "ingredientes totalmente naturales", pero eso no los hace buenos para usted, ni para el medio ambiente.

3. Igualando "Bueno para ti" y "Bueno para el medio ambiente"

La industria del bienestar ha hecho un trabajo estelar de equiparar la salud personal con la conciencia ambiental. Por ejemplo, las marcas de botellas de agua a menudo implican que no son dañinas para el medio ambiente porque el agua potable es mejor para su salud que la soda. En verdad, ambas prácticas son terribles para el planeta.

4. Visuales y gráficos inexactos

Los anunciantes a menudo usan imágenes naturales para implicar que un producto está cerca de la naturaleza, pero la verdad suele ser más matizada. La mayoría de la mantequilla no proviene de vacas pastoreadas, incluso si el envase intenta decírselo.

5. Alegaciones vagas

¿El producto afirma ser bueno para el medio ambiente sin compartir hechos o números sobre los detalles? Las afirmaciones como "mejor para el medioambiente que las marcas líderes" son sospechosas si no están respaldadas con evidencia de certificación de terceros.

6. Enmascara información crítica

Una forma común de greenwashing es hacer afirmaciones respetuosas del medio ambiente, dejando de lado el menos conveniente. Por ejemplo, los paquetes de aperitivos pueden decir que son "100 por ciento compostables", pero no mencionan que solo pueden descomponerse en condiciones de alta temperatura de una industria. compilador de escala.

7. Tergiversa la escala de beneficios

Es una práctica estándar para las compañías de lavado verde enumerar el término "reciclable" sin elaboración. Si bien esto implica para los consumidores que todo el producto se puede reutilizar, el término a menudo se refiere a una pequeña porción o incluso solo al envase.

8. Tergiversación de los números

Los porcentajes se usan a menudo para sesgar la percepción de cuán sostenible es un producto. Por ejemplo, los productos anunciados como "hechos con un 50% más de material reciclado que antes" pueden haber pasado del 50% de material reciclado al 75%, o simplemente del 2% al 3%. Las proporciones son equivalentes, pero la diferencia por sus impactos ambientales es extrema.

9. Beneficios engañosos para uso estándar

A veces, los reclamos ecológicos son legítimos, pero prácticamente insignificantes si el producto se usa según lo previsto. Por ejemplo, las bolsas de basura pueden etiquetarse como 100% reciclables. Desafortunadamente, estas bolsas rara vez, si acaso, se clasifican de la basura que contienen y se reciclan por separado. Si bien la bolsa podría ser reciclable, es probable que caiga en el vertedero.

10. Ocultar las ventajas y desventajas

Brands trabaja arduamente para mostrar cualquier característica ecológica al tiempo que distrae a los clientes de los costos ambientales generales de sus productos. Por ejemplo, "papel 100% reciclado" puede parecer una bendición para el medio ambiente hasta que tome nota de todo el cloro y el blanqueador que se usaron para crearlo.

11. Reclamos irrelevantes

Las marcas a menudo confían en la ignorancia del consumidor para hacer afirmaciones que se ven impresionantes sin tener sentido. Por ejemplo, un productor avícola podría decir que sus aves fueron criadas sin hormonas. Si bien esto parece impresionante, ha sido un requisito legal para TODOS los productores avícolas de los EE. UU. Desde 1959.

12. Etiquetado falso

Si una marca es particularmente inescrupulosa, pueden usar una etiqueta de creación propia o un logotipo de sostenibilidad diseñado para dar la impresión de que un tercero los respalda. A menos que el logotipo esté afiliado a una organización ambiental genuina como USDA Organic, Energy Star, Forest Stewardship Council u otras similares, es muy probable que carezca de sentido legal.

Cuatro consejos para ayudar a prevenir el lavado verde

Comenzará a ver signos de lavado verde en todas partes una vez que sepa qué buscar. Con un plan establecido para identificar compras sostenibles, puede evitar marcas menos escrupulosas y garantizar que su dinero vaya a las compañías comprometidas con la salud del planeta. Seguir estos consejos mejorará su capacidad para evitar el lavado verde para siempre.

Lea las etiquetas con cuidado

Familiarícese con las etiquetas y logotipos de certificación ambiental para que pueda identificarlos rápidamente en productos que califiquen. Un buen resumen de las mejores certificaciones se puede encontrar en EcoLabelIndex.com.

Usa el Internet

¿No está seguro de creer en las afirmaciones ecológicas de una empresa? Google su nombre y 'entorno' y vea lo que aparece. Cualquier controversia o demanda debe surgir rápidamente. También puede determinar el rango de lavado verde de productos y compañías con el Índice de lavado verde.

No te distraigas por hechos irrelevantes

Claro, un SUV 'eficiente en combustible' suena mejor que los modelos estándar, pero ¿hay espacio para CUALQUIER SUV en una vida ambientalmente consciente? No permita que el lavado verde lo distraiga del impacto general de sus compras.

Informe Greenwashing

Una de las mejores maneras de prevenir el lavado verde es enseñar a otros a evitarlo también. Si atrapa una marca que confía en la estrategia, llámalos al índice Greenwashing Index para que otros puedan conocerlo.

Una de las mejores formas de prevenir el lavado verde es evitar que su dinero vaya a compañías que lo practiquen. Al concientizar sobre el problema y otorgar marcas que prioricen el medioambiente, puede marcar una diferencia significativa para el planeta.

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