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St. John's Wort: Antidepresivo de la naturaleza y mucho más

La hierba de San Juan ( Hypericum perforatum ) es una planta perenne de floración originaria de Europa y Asia. Con hojas oblongas opuestas que son de color verde claro, la hierba de San Juan recibe ese nombre debido a sus flores amarillas que florecen el 24 de junio, el cumpleaños de Juan el Bautista. El follaje está salpicado de pequeñas manchas translúcidas que hacen que las hojas parezcan perforadas cuando se las sostiene con la luz, por lo que a veces también se las conoce como la hierba de San Juan perforada.

Su uso en la medicina herbal se remonta a la antigua Grecia, donde fue recetado para tratar la depresión y la inflamación. Ambas hojas y flores contienen los fitoquímicos hiperforina, hipericina y flavonoides, y se cree que estos compuestos son beneficiosos para el cuerpo y la mente.

1. La hierba de San Juan es un antidepresivo natural

El uso más conocido y celebrado de la hierba de San Juan es como un antidepresivo natural. Se han llevado a cabo miles de estudios científicos al respecto, comparando la hierba con placebo, así como tratamientos farmacéuticos establecidos como Prozac, Zoloft, Paxil y Celexa.

En una revisión sistemática de la hierba de San Juan como monoterapia sobre el trastorno depresivo mayor, los investigadores evaluaron los hallazgos publicados de 43 estudios con casi 7.000 pacientes hasta noviembre de 2014. Encontraron que, en casos de depresión leve a moderada, la hierba de San Juan tenía una efecto significativo en las puntuaciones de la escala de depresión en comparación con un placebo. Cuando se comparó con las drogas antidepresivas típicas, la hierba de San Juan fue igual de efectiva en el alivio de los síntomas con menos efectos secundarios. Los autores concluyeron que la hierba de San Juan muestra una gran efectividad en los casos de depresión leve y moderada, pero la investigación actual carece de su impacto en la depresión severa.

Aunque los investigadores no están exactamente seguros de cómo funciona la hierba de San Juan, se especula que interactúa con el cerebro de manera similar a los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), aumentando los neurotransmisores de la serotonina y la dopamina.

2. La hierba de San Juan como tratamiento para el SAD

El trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés) es un tipo de depresión que está relacionada con los cambios en las estaciones, que generalmente comienza en el otoño y termina en la primavera.

Si bien la terapia de luz ha sido un tratamiento eficaz para el SAD, también se ha demostrado que la hierba de San Juan es un remedio SAD viable. Un estudio de 1999 comparó los resultados de dos grupos de personas diagnosticadas con SAD, una que usó la hierba de San Juan sola y la otra tomó la hierba de San Juan junto con la terapia de luz. Después de 8 semanas de tratamiento, ambos grupos tuvieron mejoras casi iguales en la ansiedad, la pérdida de la libido y el insomnio.

3. La hierba de San Juan ofrece alivio del síndrome premenstrual

En relación con los cambios hormonales que ocurren aproximadamente seis días antes de la menstruación, el síndrome premenstrual (SPM) se extiende a nivel emocional y físico. Los síntomas comunes incluyen ansiedad, estado de ánimo deprimido, irritabilidad, cambios en el apetito, insomnio, dolores de cabeza y cuerpo, sensibilidad mamaria, hinchazón, acné y dificultad para concentrarse. Para algunas mujeres es una molestia leve, pero para otros, los síntomas del síndrome premenstrual son lo suficientemente graves como para afectar sus vidas diarias.

Según un estudio publicado en 2010, las mujeres que tomaron 900 g de hierba de San Juan cada día experimentaron una mejora significativa en los síntomas físicos y de comportamiento del síndrome premenstrual, en comparación con el placebo. En el transcurso de dos meses, los participantes completaron informes diarios sobre sus síntomas, niveles de ansiedad, depresión, agresividad e impulsividad. Los autores del estudio concluyeron que, si bien la hierba de San Juan parecía efectiva para los síntomas más comunes del síndrome premenstrual, no tuvo el mismo efecto sobre el dolor o los síntomas relacionados con el estado de ánimo durante el período de prueba de 60 días y tal vez un período de tratamiento más largo podría producir estos efectos

4. La hierba de San Juan alivia los síntomas de la menopausia

Al marcar el final de la menstruación y la fertilidad, los síntomas de la transición a la menopausia son desagradables por lo menos: sofocos, cambios de humor, sequedad vaginal, disminución de la libido, alteraciones del sueño y sudores nocturnos.

En lugar de la terapia de reemplazo hormonal potencialmente peligrosa, una opción más segura es tomar la hierba de San Juan para aliviar estos síntomas. En un estudio de 1999, las mujeres que tomaron 900 g de hierba de San Juan diariamente durante 12 semanas experimentaron una disminución drástica en la incidencia y severidad de la ansiedad, el estrés, el malhumor y la depresión. Las quejas cronométricas, que incluyen sofocos, insomnio, fatiga y dolores de cabeza, se redujeron o desaparecieron por completo en casi el 80% de los participantes. La libido y el bienestar sexual también mejoraron con la hierba de San Juan.

5. La hierba de San Juan acelera la cicatrización de heridas

La hierba de San Juan también se ha utilizado durante mucho tiempo para acelerar la curación de heridas en la medicina popular. Un estudio, publicado en 2010, respalda por completo esta afirmación. Usando aceite de oliva combinado con extractos florales de la planta, los investigadores descubrieron que el uso tópico de la hierba de San Juan tiene una notable actividad cicatrizante y antiinflamatoria, gracias a su alto contenido de flavonoides.

6. La hierba de San Juan calma el eccema y otras afecciones de la piel

Debido a que la hierba de San Juan posee cualidades antiinflamatorias y antibacterianas, su uso tópico también se ha investigado como una terapia natural para la dermatitis atópica. El estudio de 2003 involucró a 21 voluntarios diagnosticados con eccema leve a moderado, a quienes se les encomendó la aplicación de crema que contenía un 5% de extracto de hierba de San Juan a la mitad de la cara durante cuatro semanas. Cada semana, la piel se evaluó usando el índice SCORAD para descamación, costras, enrojecimiento, grosor, acné y abrasiones. En comparación con el placebo, el resultado final del tratamiento de la piel de mosto de San Juan mostró una gran mejora en todos los criterios de evaluación. Los puntajes totales de SCORAD cayeron de 44.9 al inicio del estudio a 23.9 después del tratamiento.

7. La hierba de San Juan tiene propiedades contra el cáncer

Para que las células cancerosas crezcan y se propaguen en el cuerpo, necesita acceso a sangre, oxígeno y nutrientes. La angiogénesis es el proceso fisiológico en el que se desarrollan nuevos vasos sanguíneos a partir de vasos sanguíneos antiguos. Como una forma de evitar que los tumores cancerosos se metastaticen, los científicos han explorado tratamientos que inhiben la angiogénesis, que por lo tanto frenarían la propagación del cáncer.

La hierba de San Juan ha demostrado ser muy prometedora como inhibidor de la angiogénesis. En un estudio de 2005, los compuestos de hiperforina extraídos de la hierba de San Juan ejercieron fuertes efectos inhibidores en experimentos in vitro e in vivo en cultivos de células cancerígenas. La hiperforina fue capaz de prevenir varios pasos clave del proceso de angiogénesis, desde detener el crecimiento de células cancerosas y la formación de capilares hasta frenar el potencial de migración e invasión de las células endoteliales.

Cómo usar la hierba de San Juan

Debido a que la hierba de San Juan tiene un profundo efecto en el cerebro, puede interactuar con otros medicamentos que pueda estar tomando, haciéndolos más o menos efectivos. Como siempre, asegúrese de consultar con su médico antes de usar la hierba de San Juan.

Como la mayoría de las hierbas medicinales, la hierba de San Juan toma tiempo para producir un efecto en la mente y el cuerpo. Puede llevar de tres a seis semanas sentir un cambio.

Para los beneficios antidepresivos y para mejorar el estado de ánimo, puede tomar la hierba de San Juan como suplemento dietético. Estas cápsulas de VitaStrength están bien revisadas, no son GMO y están aprobadas por la FDA.

La hierba de San Juan también está disponible en forma de hojas sueltas, para hacer tés y tinturas.

Para usar la hierba de San Juan en el cuidado de la piel, se puede comprar como un aceite tópico y se puede hacer en bálsamos y lociones.

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