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11 secretos para cosechar y preservar sus hierbas para usar todo el año

Ya sea que los cultives para muchos fines medicinales, para usar en la cocina, o simplemente por su belleza y fragancia, la jardinería de hierbas puede ser muy divertida. Saber cuándo plantar y cómo cuidar sus hierbas es la mitad de ser un jardinero exitoso. A menudo, lo más importante es conocer las técnicas adecuadas para cosechar sus hierbas preciosas. Siga leyendo para obtener algunos consejos y trucos invaluables que lo ayudarán a aprovechar al máximo su jardín.

1. La regla del tercero

Para la mayoría de las hierbas, nunca se desea cosechar más de un tercio del crecimiento aéreo completo a la vez. Esto asegura que la planta tendrá muchas hojas para volver a crecer después. Sin embargo, hay algunas excepciones a la regla. Las cebolletas, por ejemplo, vuelven a crecer más rápido si todas las hojas se cortan dentro de una pulgada a media pulgada del suelo. Muchas especies de la familia de la menta (como la hierba gatera y el toronjil) vuelven a crecer más eficientemente si todos los tallos se cosechan a la vez, cortados por encima del primer o segundo juego de hojas de la base de la corona.

2. Cuándo comenzar a cosechar

La primera vez que es seguro cosechar sus hierbas varía de una planta a otra. Estas son algunas de las hierbas cultivadas más comúnmente y sus correspondientes edades o épocas del año para comenzar a cosechar:

  • Albahaca: una vez que la planta alcanza 6 - 8 "de altura.
  • Cebolletas - Tan pronto como las hojas son lo suficientemente gruesas para usar.
  • Cilantro: una vez los tallos miden 6-12 "de largo.
  • Lavanda - Coseche en cualquier momento una vez que los tallos hayan florecido.
  • Bálsamo de limón: las hojas se pueden cosechar en cualquier momento durante la temporada de crecimiento.
  • Orégano: las ramitas se pueden cosechar una vez que la planta alcance una altura de 3 a 4 ". Lo mejor a mediados del verano.
  • Perejil: cualquier momento después de que aparezcan hojas maduras.
  • Menta - Coseche en cualquier momento durante la temporada de crecimiento. Mejor justo antes de que aparezcan las floraciones.
  • Romero: se puede cosechar en cualquier momento.
  • Sabio: cosecha solo ligeramente durante el primer año de crecimiento. Segunda temporada de crecimiento y, a partir de entonces, cosechar en cualquier momento durante todo el año.
  • Estragón - Cualquier momento después de que el nuevo crecimiento comienza en la primavera.
  • Tomillo - Coseche en cualquier momento. Mejor justo antes de que aparezcan las floraciones.

( Lectura adicional: Top 12 hierbas imprescindibles para su jardín de cocina )

3. Cómo cosechar

Los diferentes tipos de plantas tienen diferentes métodos de cosecha preferidos. Las plantas anuales de hoja como la albahaca se deben recolectar pellizcando los racimos de hojas de las puntas de los tallos. Asegúrese de sujetar los tallos cerca de un par de hojas para no dejar un trozo. Esto ayudará a la planta a volver a crecer y alentar a las plantas más frondosas con hojas más tiernas para la próxima cosecha. Las hierbas con tallos largos como el cilantro, el perejil, la lavanda y el romero deben cortarse cerca de la base de la planta, aproximadamente a una pulgada del suelo. Las plantas perennes de hoja como el orégano, el tomillo, la salvia y el estragón se pueden cosechar con el tallo o la ramita.

4. ¿Flor, semilla o hoja?

Algunas hierbas pueden ser cosechadas para múltiples propósitos. Saber cuándo y cómo cosechar estas plantas para su propósito específico puede requerir un poco de delicadeza. El cilantro, por ejemplo, tiene una vida corta que progresa rápidamente desde las plántulas hasta las flores y las semillas. Si su objetivo es cosechar cilantro para sus hojas, tendrá que vigilar estas plantas. Una vez que se desprenden, las hojas escasean y la hierba tendrá que ser replantada. Sin embargo, si lo que desea es el cilantro, querrá esperar hasta que las flores formen vainas, luego recortar los tallos enteros y colocarlos al revés en una bolsa de papel para que se sequen.

Hierbas como la lavanda y la equinácea que se cultivan principalmente por sus flores deben cosecharse justo antes de que las flores se abran completamente para obtener un aroma más potente y duradero.

Otras hierbas como la albahaca y el eneldo de hoja de helecho son comúnmente estimuladas para producir más hojas al eliminar los tallos de las flores una vez que aparecen. Las hierbas como el orégano, el tomillo y la menta son más sabrosas justo antes de que comiencen a florecer, lo que hace que este sea el mejor momento para cosechar sus hojas.

A muchas hierbas también se les permite ir a la semilla para propagarse. El cilantro / cilantro se puede replantar fácilmente de esta manera durante la temporada de crecimiento debido a sus grandes vainas de semillas. El perejil es otra hierba que se cosecha fácilmente por sus semillas, ya que crecen en racimos en los extremos de los tallos de las flores de la planta. Algunas hierbas como la albahaca y el orégano tienen semillas diminutas que se cosechan mejor recortando los tallos maduros de las flores y permitiéndoles que se sequen en un ambiente fresco, oscuro y protegido.

5. Recolección de recortes

Sobre el tema de la propagación, hay muchas hierbas que pueden cosecharse y volver a crecer a partir de recortes. Algunos buenos ejemplos son albahaca, romero y menta. Los preciosos recortes de albahaca se hacen cortando unos tallos largos, quitando todos los pares de hojas, excepto dos o tres, así como cualquier tallo de flores, y luego colocando los tallos en agua para enraizar. Los recortes de romero y menta se pueden tomar de un nuevo crecimiento fresco, recortado de hojas adicionales (para formar una ramita de tallo largo), luego se planta directamente en la tierra húmeda.

( Lectura adicional: 17 alimentos para comprar una vez y volver a crecer para siempre )

6. Saber cuándo parar

Algunas hierbas perennes se pueden cosechar durante todo el año, como el tomillo frío-resistente y el romero. A otros se les debe permitir un período de descanso antes de la primera helada, de modo que las plantas no estén estresadas antes de entrar en latencia. Para las plantas perennes de hoja verde como la salvia y la menta, querrás hacer tu última gran cosecha unos dos meses antes de la primera helada esperada y luego cosechar ligeramente desde ese momento a menos que tus hierbas estén en macetas y planeas traerlas adentro para el invierno .

7. Secado de hierbas

Este es probablemente el método más popular y ampliamente utilizado para la preservación de hierbas cosechadas. El secado funciona bien para las hierbas de tallo leñoso como el romero, el orégano y la lavanda. Simplemente corte tallos largos, agrúpelos y cuélguelos para que se sequen. Al cosechar hierbas para secar, asegúrese de que estén libres de rocío para evitar el crecimiento de moho.

Alternativamente, puede usar un deshidratador de alimentos para preservar rápidamente sus hierbas frescas sin el riesgo de contaminación. Estas prácticas máquinas tienen una larga lista de otros usos excelentes también.

8. Aceite y mantequilla

Agregue hierbas cortadas al aceite de oliva o prepare mantequillas con sabor a hierbas para conservarlas. Esta técnica reduce el marchitamiento y la decoloración, y a menudo sella mejor en sabores que otros métodos. Recuerde que sus hierbas no deben tener gotas de agua cuando se agregan al aceite, de lo contrario corre el riesgo de contaminación bacteriana. Para mayor seguridad, es posible que desee secar sus hierbas utilizando uno de los métodos enumerados anteriormente antes de agregarlas al aceite o la mantequilla.

Además, consulte este excelente artículo para obtener más consejos sobre el uso de aceites y mantequilla para conservar sus hierbas frescas.

9. Conservar con vinagre

Las hierbas también se pueden conservar con vinagre. Guarde botellas y corchos para reutilizar para esta técnica. Simplemente agregue sus hierbas frescas como romero, estragón o albahaca para limpiar las botellas de vidrio y llene con un vinagre de su elección. Recuerde que sus hierbas tendrán que competir con el sabor del vinagre en el que se almacenan. Pruebe el vinagre blanco suave para obtener hierbas más delicadas. Para poderosas hierbas como el romero o la albahaca, use vinagre de cuerpo entero como el vinagre de sidra de manzana.

10 hierbas de congelación

Para las hierbas de hojas tiernas como la albahaca y la menta, congelarlas tiende a preservar sus sabores mejor que el secado. Hay tres métodos excelentes para hacer esto:

  1. Pinte las hojas con aceite y guárdelas en una bolsa con cierre hermético.
  2. Corta tus hierbas en un procesador de alimentos o licuadora con un poco de aceite para formar una pasta. Envuelva en papel encerado y congele. Luego, cuando esté listo para usar sus hierbas preservadas, simplemente corte todo lo que necesite y vuelva a colocar el resto en el congelador.
  3. Una forma inteligente de congelar hierbas sin aceite es cortarlas y soltarlas en bandejas de cubitos de hielo llenas de agua. Cuando esté listo para usarlos, simplemente saque un cubo o dos y descongele sus hierbas según sea necesario.

11. Sal y azúcar

Use sal para conservar hierbas como romero, estragón, mejorana y orégano. Alterne las capas de sal y hojas enteras en un frasco (u otro recipiente que se puede volver a sellar) presionando firmemente entre las capas hasta que el frasco esté lleno. Alternativamente, agregue aproximadamente 6 cucharadas de hierbas a una taza de sal molida gruesa en una licuadora y mezcle hasta que esté bien incorporado. Guarde las hierbas saladas en recipientes herméticos hasta que estén listas para usar.

Para las hierbas dulces como la menta, use azúcar en lugar de sal para darle un sabor sabroso.

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