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6 razones convincentes para hacer el cambio a las copas menstruales

Cada mes de cada año, miles de millones de mujeres y niñas en todo el mundo soportan entre tres y siete días de menstruación. A partir de los ocho años de edad hasta alrededor de los 55 años, se estima que una mujer experimentará alrededor de 500 períodos a lo largo de su vida.

Los signos externos de la menstruación, el desprendimiento del revestimiento del útero y la sangre a través de la vagina, proporcionan importantes comentarios biológicos sobre nuestro cuerpo: estamos sanos, todo funciona normalmente y no estamos embarazadas. Otros signos menos visibles de las menstruaciones con frecuencia incluyen sensación de hinchazón, malhumor, fatiga, depresión, calambres dolorosos y senos sensibles.

Los periodos son una parte arraigada de la vida de todas las mujeres, desde levemente irritantes hasta debilitamiento imposible de quitarse de la cama. El gasto recurrente de los productos femeninos, la hipervigilancia necesaria para evitar "accidentes", la inevitabilidad de los pantalones manchados, la necesidad de tener un tampón de repuesto en su bolso en todo momento "por si acaso" de una llegada inesperada, o los susurros silenciosos en el oído de su amigo / compañero de trabajo / mujer extraño para aquellos momentos en que no lo hizo, estos son los rituales silenciosos de la feminidad.

Es tan rutinario que probablemente no pensamos mucho sobre de qué están hechos esos productos femeninos, cuánto cuestan, qué podrían estar haciendo a nuestros cuerpos con el tiempo, y cómo la disponibilidad de todo esto afecta el medioambiente.

Una breve historia de los productos de higiene femenina

Aunque hay pocos relatos históricos de cómo la mujer antigua manejó sus períodos, se presume que se usaban comúnmente paños lavables y tampones crudos hechos de palos de madera envueltos en pelusa.

Siguió siendo un tipo de bricolaje hasta la introducción del cinturón sanitario de Hosier a finales de 1800, un artilugio particularmente incómodo que prometía mantener las servilletas sanitarias caseras en su lugar.

En 1896, Johnson & Johnson lanzó al mercado la primera almohadilla desechable comercial. Apodado "Lister's Towels", estaban hechas de algodón cubierto de gasa. Las mejoras, como un respaldo adhesivo y la adición de "alas" no llegaron hasta la década de 1970.

Tampax, el primer tampón moderno hecho de tiras de fibras de algodón conectadas a un cordón, fue patentado por el Dr. Earle Haas en 1931. Aparte de los materiales con los que están hechos (más sobre eso a continuación), el diseño del tampón se ha mantenido prácticamente sin cambios. más de 80 años.

La última opción disponible para las mujeres fue la copa menstrual, un dispositivo flexible en forma de campana que se ajusta dentro de la vagina. Patentado en 1937 por Leona Chalmers, fue el primer producto femenino hecho por mujeres para mujeres. Originalmente hecho de caucho duro, como era de esperar, no pudo alcanzar. En 1987, la marca de tazas The Keeper se estrenó en los EE. UU. Utilizando una mezcla más blanda de látex de goma, y ​​demostró ser la primera alternativa viable a los tampones y compresas. Hoy en día, la mayoría de las copas menstruales están hechas con silicona de grado médico, son fácilmente flexibles y vienen en varios tamaños.

Entre estas tres opciones, los tampones son hoy la opción más popular entre las mujeres menores de 40 años. Y en la superficie, es fácil ver por qué: los tampones son pequeños, discretos y nos permiten más libertad de movimiento. Pero profundice un poco más y comenzará a ver algunos de los costos ocultos del uso de tampones y almohadillas:

1. Los fabricantes de Tampones y Almohadillas no están obligados a revelar los ingredientes

A pesar de su uso en una parte particularmente sensible y absorbente de la anatomía femenina, los fabricantes de tampones y almohadillas no tienen que enumerar los ingredientes y materiales utilizados en sus productos en la etiqueta o el envase. Debido a que la FDA los clasifica como "dispositivos médicos", se recomienda la divulgación completa, pero no es obligatorio.

Haciéndose eco de la presión pública, algunas empresas han aceptado voluntariamente revelar algunos, pero no todos, los ingredientes utilizados para fabricar sus productos, pero los consumidores todavía se mantienen a oscuras sobre la composición de fragancias, adhesivos y otros productos químicos secretos.

Dado que las copas menstruales son dispositivos simples que no contienen fibras ni fragancias, los materiales utilizados para fabricarlos están claramente detallados en el paquete. La mayoría de las copas están hechas de silicona 100% de grado médico, sin plástico, BPA, látex y colorantes artificiales.

2. El uso de tampones y almohadillas aumenta tu exposición a las toxinas

Las partes interior y exterior de los trozos de dama (la vagina y la vulva, respectivamente) son estructuralmente únicos en comparación con otros tejidos del cuerpo. Los productos químicos y las toxinas se absorben mucho más fácilmente en esta área y circulan por el resto del cuerpo, como lo demuestra un estudio en el que las mujeres recibieron una hormona estrogénica por vía oral o vaginal. Los resultados mostraron que, cuando se administra por vía vaginal, el fármaco se encontró en niveles de 10 a 80 veces más altos en el cuerpo que cuando se tomó la misma dosis por vía oral.

Las pruebas y el análisis independientes de los constituyentes químicos de los tampones y las compresas revelaron un peligroso cóctel de toxinas presente en estos productos:

Tampones : la mayoría de los tampones están hechos con algodón y fibras de rayón que luego se blanquean con cloro. El proceso de blanqueo contamina el producto final con dioxinas y furanos, una familia de sustancias químicas y contaminantes altamente tóxicos que se han relacionado con problemas reproductivos y del desarrollo, trastornos hormonales, cáncer y daños en el sistema inmunitario. Además, se han detectado trazas de pesticidas y herbicidas, así como una letanía de sustancias químicas contenidas en las fragancias, muchas de las cuales son irritantes, carcinógenos y alérgenos conocidos.

Almohadillas menstruales : asimismo, las almohadillas menstruales contienen esencialmente los mismos materiales que los tampones: algodón blanqueado y rayón. El uso de almohadillas no solo aumenta la exposición a la misma mezcla de toxinas, sino que las pruebas independientes de las almohadillas Max de Always produjeron hallazgos de carcinógenos como estireno, cloroformo y cloroetano, así como las toxinas irritantes de acetona y clorometano.

Debido a que las copas menstruales están hechas de silicona o látex natural, no contienen sustancias químicas que puedan filtrarse en el cuerpo ni en el medio ambiente.

3. El uso de tampones aumenta el riesgo de síndrome de shock tóxico

Cualquier mujer que haya usado tampones probablemente haya visto el aviso en la casilla de advertencia sobre el uso de tampones y el síndrome de shock tóxico (TSS).

Aunque es raro, TSS es una enfermedad grave y potencialmente mortal. Si bien no desarrollará TSS simplemente usando tampones solos, se produce como una complicación cuando la bacteria infecciosa Staphylococcus aureus ya está presente en el cuerpo. Aproximadamente un tercio de la población de EE. UU. Son portadores de S. aureus y muchas personas nunca muestran síntomas al respecto.

Cuando se trata del uso de tampones y TSS, cuanto mayor es la capacidad de absorción del tampón, mayor es el riesgo de TSS. Los fabricantes de tampones advierten que el TSS ocurre en 1 a 17 de cada 100, 000 usuarios de tampones por año. Los desafortunados que lo contratan pueden escapar con sus vidas, pero pueden perder una pierna, como fue el caso de Lauren Wasser.

Desde su invención en la década de 1930, solo ha habido un caso documentado de una mujer que desarrolla SST junto con el uso de una copa menstrual.

4. Los tampones alteran el delicado ecosistema de la vagina

La vagina hace muchas cosas maravillosas, entre las que destaca la capacidad de mantenerse limpio. Al igual que un jardín, necesita el equilibrio adecuado de microorganismos para mantenerse saludable. La flora natural de la vagina está llena de buenas bacterias que ayudan a expulsar las bacterias malas; produce sus propios antibióticos para reducir el crecimiento de organismos extraños; mantiene un pH ligeramente ácido entre 3.8 y 4.5; y crea sustancias que impiden que las bacterias invadan los tejidos circundantes.

Los tampones son, por diseño, increíblemente absorbentes. Desafortunadamente, no discriminan entre el flujo menstrual y las buenas bacterias que mantienen las cosas abajo en perfecta armonía. El uso de tampones puede tener el efecto de secarlo, interrumpir los niveles de pH y atrapar las bacterias dañinas en su interior. Cuando el pH vaginal se vuelve demasiado básico, crea un ambiente para que las bacterias malas prosperen. Esto puede llevar a cosas desagradables, como una infección por hongos o vaginosis bacteriana.

Si bien los tampones están destinados a absorber, las copas menstruales están diseñadas para recolectar, una distinción importante cuando se trata de mantener un ecosistema vaginal saludable. Debido a que todas las bacterias buenas se quedan durante la menstruación, las tazas pueden ayudar a que las cosas sigan funcionando como deberían.

5. Los productos femeninos desechables generan toneladas de desechos

La desechabilidad inherente de los tampones y las almohadillas significa que dejan una huella ambiental bastante enorme. Se estima que una mujer promedio usará 15, 000 tampones o compresas a lo largo de su vida. Anualmente en los Estados Unidos, más de 12 mil millones de compresas y tampones se usan una vez y se arrojan a la basura o se tiran al inodoro.

Además de la cantidad masiva de desechos que genera (que es solo más culpable cuando vemos que hay alternativas ecológicas), estos productos para el cuidado femenino contaminan el suelo y el agua ya que contienen sustancias tóxicas y contaminantes orgánicos persistentes.

Las copas menstruales, por otro lado, son reutilizables. Cuando se cuidan adecuadamente, pueden durar fácilmente 10 años o más.

6. El costo de los desechables se suma

Si gasta $ 5 en tampones o toallas cada vez que menstrúa, está desembolsando $ 60 cada año en productos para tapar o absorber su período. Suponiendo que sus ciclos menstruales abarquen 40 años de su existencia, eso significa que habrá pagado $ 2400 por tampones o toallas durante su vida, ¡o el costo de unas buenas vacaciones!

Al cambiar a un producto sostenible y reutilizable como tazas menstruales, que cuestan entre $ 20 y $ 40 y duran una década, se pagarán por sí mismos en poco tiempo.

La última palabra:

Cuando se trata de eso, los productos utilizados para administrar su período son una elección muy personal. Aun así, aún deberíamos tener todos los datos sobre lo que los tampones y almohadillas podrían estar haciendo a nuestros cuerpos, y al medioambiente, y a nuestras billeteras.

Las copas menstruales, como la Diva Cup, la Lily Cup compacta y plegable, y la Moon Cup ligeramente más firme ofrecen una mejor protección contra fugas y derrames que los tampones y las almohadillas. Aunque hay una pequeña curva de aprendizaje al usarlos por primera vez, una vez que te acostumbras, ni siquiera lo sentirás. A diferencia de los tampones que deben cambiarse cada cuatro horas, puede dejar una taza hasta por 12 horas a la vez. Usar copas menstruales también significa menos olor ya que los líquidos no están expuestos al aire.

La idea de cambiar de tampones y almohadillas a copas menstruales se está imponiendo rápidamente. El mercado de tazas de venta ha crecido 20 veces más rápido que otros productos de higiene femenina en el último año. Y de acuerdo con al menos un estudio, las mujeres son más propensas a usar una copa menstrual si conocen a alguien que ya lo hace. Por lo general, las mujeres que han hecho el cambio aman la taza y nunca miran hacia atrás.

Curioso todavía? Aquí hay una buena guía sobre cómo usar una copa menstrual, así como algunos consejos y trucos invaluables para los recién convertidos.

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