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Cómo deshacerse de los áfidos: 12 métodos orgánicos que realmente funcionan

De las más de cuatro mil especies de áfidos que se sabe que existen, alrededor de 250 de ellas se consideran dañinas para los cultivos. También conocidos como moscas verdes o piojos de las plantas, los áfidos se encuentran entre las plagas de jardín más prominentes y exitosas del mundo. Estos diminutos insectos perforan los tallos de las plantas, prefiriendo el nuevo y tierno crecimiento al follaje establecido, para succionar la savia rica en nutrientes, privando así a la planta del combustible que necesita para prosperar. Los áfidos también suelen transportar virus que infectan a una planta huésped a medida que el insecto se alimenta. Tales virus son a menudo letales para cultivos como las papas, los cítricos y los granos. Además, la melaza secretada por los áfidos a medida que se alimenta crea un ambiente favorable para los hongos hollín que se extienden rápidamente para cubrir las hojas de una planta, privándola de la luz solar.

Mientras que una infestación de áfidos puede comenzar lentamente, los áfidos se reproducen rápidamente y una colonia de estas plagas puede destruir cultivos completos si no se tratan. Afortunadamente, hay muchas maneras de controlar a los pulgones utilizando todos los medios naturales y orgánicos que no comprometan la salud de su jardín o su familia.

1. Eliminación física

Para infestaciones menores de áfidos, puede ser posible eliminar físicamente los insectos de sus plantas. Ponga un par de guantes de jardinería y cepille o pellizque las plagas de tallos y hojas. Si la infestación está contenida en uno o dos tallos o ramas, pode las porciones afectadas y colóquelas en un cubo de agua jabonosa para matar a los áfidos.

2. Presión del agua

Es posible rociar los áfidos de las plantas con la simple aplicación de una manguera de jardín. Si bien este método puede dañar a las plantas huésped más jóvenes y más frágiles, puede ser bastante efectivo para controlar pequeñas poblaciones de áfidos en plantas más sólidas y bien establecidas.

3. Jabón y agua

La naturaleza básica de los detergentes domésticos suaves los hace perfectos para eliminar infestaciones de áfidos de leves a moderados. Diluya unas cuantas cucharadas de jabón en un pequeño cubo de agua tibia y use una esponja o frasco rociador para aplicar la mezcla a las plantas donde los áfidos se han asentado. Al contacto, el jabón disuelve la capa protectora cerosa de los cuerpos de los pulgones, deshidratando y finalmente matando a los insectos sin dañar la planta. Recuerde también tratar la parte inferior de las hojas donde los huevos de los áfidos y las larvas pueden estar escondidos.

*** Es importante tener en cuenta que la mayoría de las formas de jabón también matan a los insectos beneficiosos. Tenga cuidado al aplicar este tratamiento a sus plantas, ya que matar poblaciones de insectos depredadores naturales, como mariquitas, moscas y crisopas, dejará la puerta abierta de par en par para que entren nuevas colonias de pulgones. ***

4. Aceite de Neem

Utilizado de forma muy parecida al jabón para lavar platos, el aceite de neem orgánico y puro se puede diluir en agua y pulverizar en plantas infestadas de pulgones. Los químicos orgánicos presentes en el aceite de Neem actúan como un repelente contra no solo los pulgones, sino también una amplia gama de otras plagas del jardín, incluyendo insectos harinosos, gusanos de la col, escarabajos, minadores de hojas, hormigas y orugas. El aceite de neem también es efectivo para controlar la propagación de muchos tipos de hongos que infectan a las plantas entre otras muchas cosas.

*** Mientras que el aceite de Neem no necesariamente matará a los insectos beneficiosos, puede repelerlos de su jardín. Por esta razón, aplique esto y cualquier otra forma de insecticida o repelente con cuidado. ***

5. Aceites esenciales

Cree un cóctel de partes iguales de tomillo, menta, clavo de olor y aceites de romero (todos disponibles a partir de aquí): 4-5 gotas de cada uno deberían ser suficientes. Mezcle esta solución en una pequeña botella de spray llena de agua. Agite bien y aplíquelo a las plantas infestadas. Esta potente mezcla de aceites esenciales matará a la mayoría de las plagas de insectos de jardín, así como a sus huevos y larvas. Esta combinación también funciona muy bien como repelente de insectos para exteriores / interiores de uso general.

Aprenda más sobre el uso de aceites esenciales en el jardín en este gran artículo.

6. Jabón insecticida

Hay muchos tratamientos de jabones insecticidas totalmente naturales premezclados disponibles para el control de plagas en el jardín. Siempre recuerde leer y seguir las instrucciones proporcionadas con estos productos para evitar daños inadvertidos a cualquier especie beneficiosa de insectos que pueda estar presente en su jardín.

7. Insectos benéficos

Green Lacewing: un aliado importante para ayudar a deshacerse de los áfidos.

En algunos casos, puede ser más fácil introducir poblaciones nuevas o reforzar poblaciones existentes de insectos predadores en áreas infestadas con pulgones. El más conocido de estos es el escarabajo mariquita o mariquita que se puede comprar a granel de la mayoría de los proveedores de equipos de jardinería y agricultura, o incluso de Amazon. También son conocidos por su apetito por los áfidos las larvas de Syrphidae y las crisopas verdes. Los huevos de Lacewing también se pueden comprar, sin embargo, los hoverflies deberán ser arrastrados a su jardín de forma natural. Haga esto plantando hierbas aromáticas como el ajo, la hierba gatera y el orégano, cuyas flores atraen a estos pequeños depredadores. También puede cultivar hierbas como el trébol, la menta, el eneldo, el hinojo y la milenrama alrededor de su jardín para atraer naturalmente a las mariquitas y las crisopas.

Lectura adicional: 10 maneras de atraer insectos beneficiosos a su jardín

8. Aves comedoras de insectos

Otro método para el control natural de los áfidos es alentar el anidamiento de aves tales como reyezuelos, carboneros y titíes en su jardín. La mejor forma de atraer a estos encantadores depredadores de áfidos es ofreciéndoles comida y espacio de alojamiento gratis. Estas aves prefieren anidar en árboles pequeños y arbustos twiggy que proporcionan una buena cobertura. Intente plantar hortensias, abelia y otros arbustos con follaje denso en el que las aves puedan esconderse de los depredadores. Arbustos y árboles perennes como bojes, arborvitae y aligustre son también excelentes opciones para atraer a las aves que se alimentan de pulgones.

Las pequeñas pajareras específicamente diseñadas para estas especies son otra gran opción.

Además, si bien puede parecer contraproducente, apague un comedero diseñado para pájaros pequeños y llénelo con semillas que atraigan a las aves pequeñas. Semillas de girasol de aceite negro, semillas de girasol precascarilladas, nueces y corazones de nueces son buenas opciones. ¡Es muy probable que los pájaros que vienen por las semillas se queden a cenar con sus pulgones!

9. Cuidado con las hormigas

La mielada secretada por los pulgones es también un alimento favorito para muchas especies de hormigas. Como tal, las hormigas a menudo protegerán las colonias de pulgones de los depredadores, al igual que las personas protegen su ganado. Encuentre una forma de alejar a las hormigas de su ganado de áfidos, por ejemplo, acicalándolas con pequeños recipientes de miel colocados cerca de la base de la planta infestada. Con las hormigas fuera del camino, los pájaros y los insectos depredadores tendrán un mejor acceso a los áfidos. Estas son algunas formas más efectivas para deshacerse de las hormigas.

10. Repelentes naturales

A los áfidos no les gustan los compuestos orgánicos que dan a las cebollas y al ajo su aroma característico. Cultiva estos y otros Allium alrededor de tu jardín para evitar que los pulgones se establezcan allí.

11. Atrayentes naturales

Por el contrario, puede seleccionar un área a cierta distancia de las plantas que desea proteger de los áfidos y plantar allí algunos de los alimentos favoritos de estas plagas. Las zinnias, las dalias, el cosmos y los ásteres son todas ofertas de paz apropiadas que los áfidos infestarán felizmente en lugar de tu precioso jardín. Además, esto les dará a las aves y a los insectos depredadores una razón para permanecer cerca (¡en caso de que los áfidos decidan abandonar su área designada!)

12. Conservar el equilibrio

La solución para controlar las poblaciones de áfidos no significa necesariamente la aniquilación total de estas plagas de su jardín. Considere esto: si no hay áfidos para comer, los depredadores que naturalmente consumen estos insectos volarán buscando fuentes de alimento más abundantes. En lugar de destruir cada áfido a la vista, haga un esfuerzo para cultivar plantas que sean lo suficientemente resistentes como para sobrevivir en pequeñas poblaciones de áfidos. No fertilice en exceso, cubra demasiado el refugio ni haga que sus plantas se reproduzcan. Esto les permitirá crecer grandes y fuertes, totalmente capaces de curar la pequeña cantidad de daño causado por una modesta cantidad de insectos chupadores de savia. Una vez que hayas logrado un equilibrio entre los depredadores, las presas y las plantas huéspedes, nunca más tendrás que preocuparte por la sobrepoblación de áfidos en tu jardín.

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