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Cómo cultivar cucamelones: la fruta más emocionante que puedes cultivar este año

Si bien la mayoría de los estadounidenses nunca han oído hablar de los cucamelones, esta fruta es definitivamente una de la que querrá saber mucho más. También conocido como "pepinillo amargo mexicano", o su nombre más común en español, "sandiita" (sandía pequeña). De hecho, tiene una gran cantidad de otros apodos en los dialectos locales y en los idiomas nativos americanos, la mayoría de los cuales se traducen en "melón de ratón".

Esta linda fruta tiene el tamaño de una uva, parece una mini sandía y sabe a pepino y lima. La fruta agria crece en una enredadera delgada y está rodeada por hojas similares a la hiedra. Si bien tienen un aspecto un tanto extraño, los cucamelones no son un extraño híbrido genéticamente modificado, sino un manjar de América Central que se come desde la época precolombina y es un alimento básico en la dieta mexicana.

Beneficios de salud de Cucamelons

El hecho de que los cucamelones sean pequeños no significa que su valor nutricional sea bajo, de hecho, se dice que están en camino de convertirse en el próximo superalimento de moda, abundante en vitaminas y minerales, antioxidantes y fibra, a la vez que baja en calorías . Se dice que sus nutrientes ricos ayudan a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y cáncer, así como a proteger contra el envejecimiento prematuro al ayudar a proteger y rejuvenecer las células, los tejidos y los órganos del cuerpo.

Melones como estos contienen un alto nivel de licopeno, un carotenoide conocido para mejorar el funcionamiento cardíaco, así como betacaroteno, conocido por sus notables propiedades antioxidantes y antienvejecimiento que ayudan a prevenir afecciones cardíacas relacionadas con la edad y mucho más. La combinación de nutrientes como la vitamina C, el potasio y los carotenoides, ayudan a reducir los niveles de colesterol malo, proporcionando una mayor protección a su corazón y sistema cardiovascular. Sus fitonutrientes también son compatibles con el buen funcionamiento de los ojos y casi todos los órganos internos.

Por qué realmente necesitas cultivar Cucamelons

Además de sus poderosos beneficios nutricionales, esta adorable y sabrosa fruta es solo algo que debes probar. Desafortunadamente, su tienda de abarrotes local o mercado de agricultores probablemente almacena cosas como sandías y tal vez incluso pepinos de limón redondos y amarillos, pero las probabilidades de que ofrezca cucamelones son bastante escasas. Es por eso que cultivarlos en su jardín es la mejor manera de hacerlo. Puede disfrutarlos en cualquier momento y divertirse experimentando con ellos en todo tipo de recetas también.

Esta planta exótica puede ser una gran parte de su jardín: es una de las plantas más fáciles de cultivar, ya que sufre de muy pocas plagas, no requiere poda o necesita la cobertura de un invernadero. Los cucamelones son muy resistentes a la sequía, incluso más que los pepinos. Si bien son bien conocidos en México y en toda América Central, se pueden encontrar silvestres en algunos lugares del sur de los Estados Unidos, aunque puedes cultivarlos prácticamente en cualquier lugar, al igual que su pariente, el pepino.

11 pasos para cultivar perfectos Cucamelons

1. Compra las semillas

Como las semillas de cucamelon no son exactamente fáciles de encontrar, es poco probable que pueda comprarlas en lugares como su cooperativa local o la tienda de mejoras para el hogar. Su mejor apuesta es en línea: no debería tener que pagar mucho más de lo que pagaría por cualquier otro tipo de semilla. Gurney's Seed & Nursery Co. offer 100 seeds for just $1.99 currently , and you can even find from this page on Amazon. Los sitios de semillas populares como Gurney's Seed & Nursery Co. ofrecen 100 semillas por solo $ 1, 99 en la actualidad , e incluso se puede encontrar desde esta página en Amazon.

De los cursos, los precios pueden cambiar en un abrir y cerrar de ojos, y los sitios van y vienen, pero simplemente haciendo una búsqueda en Google sobre semillas de cucamelon le permitirá encontrar el mejor precio para las semillas de la más alta calidad. Tenga en cuenta que los cultivos que mejorarán en su jardín son los que se cultivan con semillas de alta calidad que se han mantenido cuidadosamente y que coinciden con sus condiciones de crecimiento. Donde se ofrece orgánico o libre de químicos, cómprelo. En la mayoría de los casos, obtendrá lo que paga.

Como las semillas no son fáciles de conseguir, cuando haya establecido plantas y frutas, asegúrese de guardar algunas de las semillas. Todo lo que tienes que hacer es recoger una fruta madura que haya caído al suelo y colocarla en algún lugar fresco. En aproximadamente dos semanas, puede cortarlo y sacar las semillas. Mantenga sus semillas en un frasco lleno de agua durante una semana, luego enjuáguelas y déjelas secar en toallas de papel en un lugar fresco. Una vez seco, guárdelos en un sobre de papel.

2. Consideraciones climáticas

Los cucamelones se cultivan como vegetales anuales en la mayoría de las áreas, aunque técnicamente son perennes como los tomates. Requieren una larga temporada de crecimiento con al menos 65 a 75 días de clima cálido, libre de heladas y temperaturas del suelo que están entre 75 y 85 grados Fahrenheit para dar fruto. Si vives en un área más fresca, puedes cultivarlas en macetas y trasladarlas a un lugar interior cálido y brillante cuando las temperaturas nocturnas caen por debajo de los 50 grados.

3. Comience con los cucamelones en el interior

Los cucamelones se comenzan mejor en interiores, más o menos al mismo tiempo en que se inician las plántulas de pepinos, en abril o mayo. Si bien se pueden plantar directamente en el suelo después de que haya pasado el peligro de las heladas, es mejor iniciarlos en el interior y luego trasplantarlos al exterior después de que desaparezca todo peligro. Otra opción es plantar una semilla en cada maceta, de aproximadamente media pulgada de profundidad, y colocarlas en un invernadero a temperaturas de alrededor de 72 grados Fahrenheit.

Tenga paciencia, los cucamelones son lentos, especialmente cuando se comparan con los pepinos en crecimiento. Necesitan más tiempo para germinar, y pueden pasar hasta tres o cuatro semanas antes de que comiences a ver esos pequeños brotes verdes.

4. Elija su ubicación de plantación

Los cucamelones les gusta a pleno sol y un suelo rico y de rápido drenaje. Elija un sitio en crecimiento que se exponga completamente al sur y deje al menos 12 pulgadas cuadradas de espacio para cada planta. Se requieren al menos seis horas de luz solar directa a diario para mantener sus plantas sanas y productivas. Cuanta más luz solar, mejor estarán.

5. Instalar una jaula de alambre o enrejado

Como plantas vining que pueden subir hasta 10 pies, estas sandías en miniatura mexicanas necesitan una estructura de soporte para mantener sus tallos y frutas fuera del suelo, por lo que instale un pequeño enrejado o jaula de tomate para que crezcan. También te ayudará a obtener hermosas viñas delgadas que estén rodeadas de hojas y tengan un aspecto atractivo parecido a la hiedra.

6. El suelo correcto

Al igual que la mayoría de otros cultivos de huertos frutales, los cucamelones necesitan mucha nutrición y un buen drenaje del suelo para producir al máximo. El suelo en el que serán cultivados debe modificarse con compost o abono envejecido para proporcionar una nutrición que durará toda la temporada. Puede enmendar el suelo magra o poroso con una capa de compost de 2 pulgadas en las 6 a 8 pulgadas superiores del suelo antes de plantar. Al colocar una cucharada de fertilizante de análisis 6-10-10 en cada hoyo que siembra, puede proporcionar un impulso adicional de nutrientes al suelo, mientras que agregar pequeñas rocas de lava porosas o perlita puede ayudar a mejorar el drenaje del suelo.

Una vez establecidos, los cucamelones no necesitan alimentación suplementaria, aparte de un aliño ligero de 3 pulgadas de compost cada mes, comenzando aproximadamente dos meses después de la siembra.

7. Necesidades de agua

Es necesario un suministro constante de humedad para una buena fructificación en los cucamelones. Debe proporcionar una pulgada de agua cada cinco o siete días durante los meses de verano, mojando las 6 a 15 pulgadas superiores de tierra cada vez. Cuando el clima es muy cálido y seco, aumentar el agua a dos veces por semana. Si se encuentra en un área sujeta a niebla y clima frío, asegúrese de monitorear el suelo durante períodos prolongados que carecen de sol, solo agua si el suelo se seca en la parte superior una pulgada. En áreas cálidas y en el interior, es mejor extender una capa de 3 a 4 pulgadas de mantillo liviano alrededor de cada planta, manteniéndola lejos de la base de los tallos. El mantillo también puede ayudar regulando la pérdida de humedad evitando que las malezas invadan.

8. Problemas de plagas y nueva siembra

Increíblemente, los cucamelones no solo son extremadamente tolerantes a las condiciones difíciles, prácticamente son ignorados por todas las plagas y también son resistentes a las enfermedades. Incluso los pájaros no se meterán con ellos. Eso significa que el control de plagas no es realmente un problema que deba preocuparse al cultivar estas plantas.

Al igual que la rúcula, los cucamelones se vuelven famosos por sí mismos, lo que los convierte en una excelente adición a un jardín de permacultura o un bosque de alimentos.

9. Entrenando las vides en crecimiento

Como las enredaderas crecientes del cucamelon no llenarán exactamente su enrejado por sí mismas, y esos largos zarcillos tienden a agarrar casi cualquier cosa que puedan, tirando de las parras en todo tipo de direcciones, puede entrenarlas envolviendo suavemente las parras a lo largo del enrejado en cualquier forma que desee.

10. Cosechando sus cucamelons

Una vez que ha comenzado la floración, esas pequeñas frutas de cucamelon no estarán muy atrás. Coseche la fruta cuando haya alcanzado un tamaño regordete agradable, del tamaño de una uva, agradable y firme, y de aproximadamente una a una y media pulgadas de largo. Elija los primeros en una etapa algo anterior para forzar una mayor producción de fruta.

Después de la polinización, la fruta de cucamelon tarda unas 2-3 semanas en alcanzar un tamaño aprovechable. Cosecha tus cucamelons simplemente quitándolos sin desgarrar la planta. Si tiene dudas, use un par de tijeras pequeñas. you should have a bountiful crop from July to about mid-November. Si cosechas cuidadosamente, deberían seguir creciendo durante bastante tiempo, y deberías tener una cosecha abundante desde julio hasta mediados de noviembre.

Si eres nuevo en esto y lo cultivas a partir de semillas, no esperes una planta muy grande en el primer año. Una planta cultivada a partir de un tubérculo crecerá a un ritmo mucho más alto que una plántula, pero aún debe esperar varios puñados de fruta de una planta en su primer año. Asegúrese de evitar alterar los tubérculos al cortar el follaje durante la caída. Permanecerán bajo tierra y esperarán el calor de la próxima primavera.

11. Poda

Como mencionamos, no es necesario realizar una poda de lujo, pero tendrá que podar un poco porque a medida que avanza la temporada, las cepas finalmente crean una espesa masa de follaje en el enrejado. Cuando eso comience a suceder, algunas de las hojas se obstruirán por la luz del sol y comenzarán a amarillear. Recorta cualquier hoja muerta.

Cómo utilizar Cucamelons

Cucamelons se puede utilizar en una variedad de platos. Son excelentes en salteados, salsas y ensaladas, se atan y se colocan en un vaso de martini, o simplemente se comen crudos o espolvoreados con hierbas secas. También puede tirarlos con pimientos en rodajas y aceitunas, junto con un chorrito de aceite de oliva virgen extra. También se pueden encurtir, al igual que pepinos en vinagre. Preparar cucamelones encurtidos es muy fácil: son mejores al salarlos, ya que obtendrá un resultado más nítido y el proceso de decapado también será mucho más rápido.

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