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La guía total para cultivar, cosechar y usar lavanda

Lavender es una hermosa planta perenne de hoja perenne que proviene del sur de Europa y las regiones montañosas ubicadas en el borde occidental del Mediterráneo y también del norte y este de África, Arabia, India y las Islas Canarias. Hoy, esta planta altamente versátil se cultiva en todo el mundo tanto para uso personal como comercial.

Uso histórico

Lavanda es una planta antigua que se extiende a través de tierras y culturas. Los primeros egipcios usaban mortajas empapadas en lavanda para embalsamar a sus momias. La lavanda mantendría alejados a los insectos y ayudaría a preservar las momias en sus pirámides. Los antiguos griegos remediaron todo tipo de afecciones, como dolores musculares, insomnio e incluso locura con lavanda.

Los romanos usaban lavanda en baños purificadores. Fueron los romanos quienes le dieron su nombre a la lavanda, que se deriva de la palabra latina "Lavare", que significa "lavar". También emplearon la lavanda como perfume y un repelente de insectos.

Cuando la peste golpeó la Europa medieval, la gente colocó una pequeña ramita de lavanda en sus muñecas para mantener a raya la peste negra.

Históricamente, la lavanda también se usaba para lavar la ropa, como un antiséptico durante la Primera Guerra Mundial y también para tratar quemaduras.

Usos modernos de la lavanda

La lavanda está repleta de valor terapéutico y se usa ampliamente en diversas formas para una serie de condiciones.

Debido a su efecto estimulante, la lavanda se usa a menudo para elevar el estado de ánimo, reducir el trauma mental y revivir un sistema nervioso cansado. Además, la lavanda también tiene propiedades sedantes que la convierten en un relajante tónico tanto para la mente como para el cuerpo.

Si padece estrés, dolores de cabeza por tensión y migrañas, la lavanda puede brindarle alivio. Esta hierba popular también tiene propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a reducir el dolor articular y muscular

Las propiedades antisépticas en la lavanda ayudan a aliviar la piel agrietada e irritada, las heridas, las mordeduras y las llagas junto con afecciones como dermatitis, eccema y psoriasis.

La potencia de Lavender no se detiene aquí, también es buena para el sistema digestivo y puede aliviar cosas tales como náuseas, vómitos, indigestión, cólicos y gases.

En aromaterapia, la lavanda puede ayudar a la tos, los resfriados, la bronquitis, el asma, el dolor de garganta, la laringitis e incluso la neumonía.

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Especie de Lavanda

Más de veinte especies diferentes de lavanda existen junto con numerosos cultivares e híbridos. Cada uno de los tipos de lavanda varía un poco en hábito, color y fragancia. Hay tres tipos de lavanda que se destacan por el uso doméstico y comercial, como la lavanda verdadera, la lavanda de pico y la lavandina.

Lavanda Inglesa (Lavandula angustifolia, officinalis, vera)

La lavanda verdadera también se conoce como lavanda común o lavanda inglesa y es el tipo de lavanda que se encuentra históricamente en los jardines ingleses formales. Esta planta tiene hojas angostas, tallos cortos y torcidos y flores en forma de barril. La lavanda común es mejor conocida por su dulce aroma floral. Hay más de cien cultivares diferentes de esta lavanda.

Este arbusto de lavanda perenne crece mejor a pleno sol y con un suelo bien drenado y alcalino en las zonas de crecimiento USDA 5 a 9. A menudo alcanza una altura de 1 a 3 pies con un hábito suelto y vertical. Dependiendo de la variedad que elija y del lugar donde cultive esta planta, puede tener follaje perenne o al menos semipermanente que dure hasta bien entrado el invierno.

Muchas personas usan la lavanda común, especialmente los tipos enanos, en los jardines de rocas o como un borde en un jardín formal. Sin embargo, es igualmente como en casa en un jardín de flores silvestres, donde atrae a una gran variedad de polinizadores.

Al igual que la mayoría de las plantas perennes, la lavanda inglesa lo recompensará con una temporada de floración prolongada si empapa las flores una vez que se han gastado. También puedes dar forma a las plantas después de que florezcan cortándolas un poco. Cada tres o cuatro años, pode mucho para mantener la planta limpia.

Spike Lavender (Lavandula spica, latifolia )

En comparación con la lavanda común, esta planta tiene hojas más anchas y es más gruesa. Debido a esto, a menudo se llama lavanda de hoja ancha. El aroma de esta planta es similar al eucalipto y se usa comúnmente en jabones, repelentes de insectos, aerosoles y desodorantes.

Este arbusto de hoja perenne es resistente en zonas de cultivo USDA 6-9 y prefiere pleno sol y suelo bien drenado. Las propiedades medicinales de esta planta son similares a la lavanda común. Los tallos florales y el aceite contienen propiedades antibacterianas, antisépticas, antiespasmódicas y carminativas. Aunque esta planta produce una mayor cantidad de aceite esencial, no es tan potente.

Lavandin (Lx intermedia)

Cuando la lavanda y la lavanda comunes se cruzan naturalmente, el resultado es lavandin. Aunque este tipo de lavanda, también llamada lavanda holandesa, es una planta super resistente, también es estéril. Esto significa que no puede reproducirse con semillas, sino que requiere esquejes en su lugar.

Los tallos son largos y las flores de colores vibrantes son notablemente más grandes que las otras variedades y también apuntan a la punta. El aceite de esta planta es abundante y se usa en una variedad de cuidado personal y mezclas caseras. Las flores son un ingrediente común en popurrí y tienen un aroma algo picante que es bastante diferente de la lavanda verdadera y bastante efímera.

Lavandin contiene propiedades clarificadoras, purificantes y equilibrantes y se usa en aromaterapia.

Cómo cosechar Lavanda

El mejor momento para cosechar lavanda es después de que se hayan formado los brotes, pero antes de que las flores se hayan abierto. Si puedes atrapar lavanda en esta etapa, las flores serán altamente aromáticas y coloridas.

Recoge un puñado de tallos largos de flores en la mano y utiliza podaderas de derivación limpias y afiladas para cortar las flores en su base. Envuelva el paquete con cordel. Siempre coseche toda la planta a la vez.

Racimos de lavanda seca en un lugar cálido y seco que no está expuesto a la luz solar directa. Lugares como un garaje o cobertizo de jardín funcionan bien para el secado. Algunas personas incluso atan racimos de lavanda a las vallas en lugares sombreados.

Generalmente, la lavanda estará completamente seca en 2-4 semanas. En este momento puedes sacudirlo muy suavemente frotando los cogollos en un recipiente limpio y seco. Guarde la lavanda seca en un recipiente y colóquela en un lugar fresco y oscuro.

Consejos para plantar y cultivar lavanda

Como se mencionó, las plantas de lavanda prefieren un suelo bien drenado. Si su suelo no drena bien, puede agregar arena del constructor antes de plantar. Haz un pequeño montículo para cada planta antes de ponerlo en el suelo. También puedes plantar lavanda en una cama elevada. Esto lo ayudará a administrar la calidad del suelo y el drenaje.

El mejor suelo para la lavanda es alcalino con un pH de 6.5 o más. Si no está seguro de cuál es el pH de su suelo, puede hacer una simple prueba de suelo para averiguarlo.

Coloque las plantas a una distancia de 18 pulgadas en un área donde recibirán pleno sol y una circulación de aire adecuada. Asegúrese de permitir que la tierra se seque por completo antes de regar. Demasiado calor y humedad pueden hacer que los hongos ataquen las plantas y que las hojas se vuelvan marrones. Para evitar que esto suceda, rocíe más arena o pequeños guijarros alrededor de la planta, esto ayudará a que la humedad se evapore más rápido.

Para mantener las plantas saludables durante todo el año, espolvoree un poco de harina de huesos alrededor de cada planta en el otoño. Asegúrate de preparar la harina de huesos en la primera pulgada de tierra.

Plantar semillas de lavanda

Si prefiere cultivar lavanda a partir de semillas, deberá comenzar tres meses antes de la fecha esperada de la última primavera.

Lo primero que tienes que hacer es imitar a la naturaleza colocando las semillas en una bolsa de plástico llena de turba. Coloque la bolsa en el refrigerador durante cinco semanas y asegúrese de mantener el musgo húmedo. Después de cinco semanas, saca las semillas del refrigerador y déjalas calentar a temperatura ambiente.

Prepare una bandeja de siembra mezclando partes iguales de arena de grano medio lavada con una mezcla de semillas livianas. Rocíe la mezcla ligeramente con una botella de spray para humedecer. Haga pequeños bebederos en la mezcla de siembra de solo un octavo de pulgada de profundidad. Suelta las semillas cada centímetro y cúbrelas con una capa de arena muy ligera. Niebla las semillas a la ligera.

La ubicación de la bandeja es importante: asegúrese de colocar la bandeja donde recibirá al menos seis horas al día de sol. Sin embargo, asegúrese de proteger el intento del cálido sol del mediodía.

Coloque una alfombra de calentamiento debajo de la bandeja de semillas para mantener la temperatura entre 75 y 80 F durante el día y 55 F por la noche. Cubra la bandeja con envoltura de plástico, dejando un lado sin sellar. Esto permitirá que escape la humedad. Mantenga la mezcla de arena húmeda, solo agua cuando se sienta seca en la superficie. Asegúrese de regar con una botella de spray.

En aproximadamente 15 a 20 días, las semillas germinarán. En este momento, es mejor diluir las plántulas cada 3 pulgadas. Una semana después de la germinación, es hora de trasplantar las plántulas más fuertes a macetas pequeñas (las macetas de 4 pulgadas funcionan bien). Asegúrese de que las macetas contengan una mezcla de tierra arenosa. Mantenga las plántulas húmedas y en un lugar parcialmente soleado. Trasplantarlos en el jardín en un lugar soleado después de unos dos meses. Asegúrese de que el lugar donde los planta tenga un suelo bien drenado.

Lavender Uses

Como puede ver, la lavanda (de todas las variedades) contiene muchas propiedades beneficiosas y tiene una gran cantidad de aplicaciones. Estas son algunas de las formas en que puede usar la lavanda para obtener su valor terapéutico.

  • Use cabezas de flores de lavanda secas mezcladas con manzanilla seca para hacer un té anti-estrés relajante.
  • Mantenga sus gavetas con un aroma dulce y fresco llenando una pequeña bolsa de malla con flores de lavanda secas. Refresque regularmente con aceite esencial de lavanda.
  • Agregue los brotes de lavanda frescos o secos y el aceite esencial de lavanda a la cera calentada para hacer sus propias velas aromáticas.
  • Haga un spray dulce e inspirador en la habitación agregando 2 gotas de aceite esencial de lavanda, árbol de té y menta a 2 tazas de agua en una botella de spritzer.
  • Alivia la picazón y la hinchazón de las picaduras de insectos al untar un poco de aceite de lavanda en la picadura.
  • Si no puede dormir, deje caer unas gotas de aceite esencial de lavanda sobre su almohada.
  • Alivie los dolores de cabeza (especialmente los dolores de cabeza por tensión) frotando unas gotas de aceite de lavanda en las sienes.
  • Reduzca la inflamación y alivie el dolor articular y muscular masajeando el aceite de lavanda en las zonas doloridas.
  • Recoge todo el valor terapéutico de la lavanda colocando cinco o seis gotas en un difusor.
  • Para un delicioso placer, revuelva las flores de lavanda desmenuzadas y la canela en el helado casero de vainilla.
  • Use la flor de lavanda para adornar algunos de sus platos favoritos.
  • Hágase dueño de aceite de lavanda infundido agregando un puñado de brotes de lavanda orgánica a 2 tazas de vinagre de vino blanco. Permita que los cogollos se queden en el vinagre durante aproximadamente seis semanas - colar y usar.
  • Disfrute de un baño relajante mezclando 1 taza de sal de Epsom, ½ taza de sal marina, 3 cucharadas de bicarbonato de sodio y 10 gotas de aceite esencial de lavanda. Mezcle y almacene en un frasco de vidrio con tapa. Use aproximadamente ⅓ de taza en cada baño.
  • Mantenga su piel fresca y vibrante mezclando su propio exfoliante de lavanda. Mezcle 1 taza de azúcar blanco, ½ taza de aceite de coco orgánico derretido, 15 gotas de aceite de lavanda y 2 cucharadas de brotes de lavanda secos. Guarde el exfoliante en un frasco de vidrio y úselo diariamente.
  • Reduzca la gravedad de los cólicos menstruales agregando unas gotas de aceite de lavanda a un aceite portador como el aceite de almendras y frotando su abdomen.
  • Mantenga las polillas y el pececillo de plata fuera de los espacios cerrados colocando flores de lavanda en armarios o áticos.
  • Haga un tónico facial fresco agregando 5 gotas de aceite esencial de lavanda a 5 oz de agua. Pon la mezcla en una botella de spritzer y úsala para revivir tu cara.
  • Agregue unas gotas de aceite de lavanda al gel puro de aloe vera para aliviar las quemaduras solares menores.

No olvide cortar ramos de lavanda frescos y colocarlos en toda su casa. El dulce aroma levantará los espíritus y dejará su hogar con un aroma fresco y limpio.

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